Une sécheresse historique et dévastatrice en Amazonie a été causée par le changement climatique, selon des chercheurs

Un nouveau rapport démêle l’impact du réchauffement climatique sur une sécheresse « exceptionnelle » dans le plus grand puits de carbone terrestre du monde.

Le changement climatique a été le principal facteur d’une sécheresse massive dans le bassin amazonien en 2023 et provoquera probablement de futures sécheresses extrêmes, avec des conséquences potentiellement désastreuses sur les efforts mondiaux visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre, selon un nouveau rapport de World Weather Attribution.

Le groupe, qui rassemble des équipes de scientifiques pour évaluer rapidement si le changement climatique a eu un impact sur les événements météorologiques récents, a publié mercredi un rapport affirmant que la sécheresse « exceptionnelle » en Amazonie était 30 fois plus susceptible de se produire à cause du changement climatique.

« Nous n’avons jamais rien vu de tel auparavant », a déclaré Regina Rodrigues, professeur d’océanographie physique et de climat à l’Université fédérale de Santa Catarina au Brésil et auteur principal du nouveau rapport. « Et c’était répandu dans tout le bassin. »

Le bassin amazonien, qui s’étend sur neuf pays mais se trouve principalement au Brésil, est le plus grand puits de carbone terrestre de la planète, stockant jusqu’à cinq fois les émissions annuelles mondiales de gaz à effet de serre. Sa survie en tant qu’écosystème intact est essentielle à la stabilisation de l’atmosphère terrestre.

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La récente sécheresse, provoquée par des températures excessives et un manque de pluie, a déclenché des incendies destructeurs de forêts, poussé le niveau des rivières dans certaines régions à leurs niveaux les plus bas jamais enregistrés et une surchauffe des eaux qui a tué au moins 150 dauphins de rivière amazonienne.

Les faibles eaux ont coincé les personnes qui dépendent du système fluvial du bassin pour leur transport et ont empêché les marchandises qui transitent le long des nombreux fleuves du bassin, y compris le fleuve Amazone, d’atteindre les marchés.

« Les petits agriculteurs et les communautés autochtones riveraines et rurales étaient parmi les plus vulnérables et continueront de l’être », a déclaré Simphiwe Stewart du Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge, basé aux Pays-Bas.

Des rapports antérieurs ont montré que certaines parties de l’Amazonie, principalement au sud-est – une région connue sous le nom d’« arc de déforestation » – sont devenues une source de carbone plutôt qu’un puits, car une grande partie de la forêt tropicale a été abattue pour le pâturage. terres et champs de soja.

Aujourd’hui, les chercheurs craignent que la dernière sécheresse ne transforme des parties encore plus intactes et vulnérables du bassin amazonien en sources de carbone. Rodrigues a expliqué que les parties du nord-ouest de l’Amazonie, moins touchées par l’activité humaine, sont particulièrement fragiles car elles ne se sont pas adaptées aux dégâts causés par l’intervention humaine dans la partie sud de la région.

« Génétiquement parlant, c’est plus diversifié et plus résilient, mais écologiquement parlant, c’est plus vulnérable à la sécheresse physique », a déclaré Rodrigues. « C’est très problématique pour le point de basculement… La forêt pourrait ne pas être en mesure de faire face. »

Même s’il pleuvait suffisamment à l’avenir, cela ne ferait peut-être aucune différence.

« S’il fait trop sec, cela peut déclencher un dépérissement et devenir une savane », a déclaré Rodrigues. « Certaines projections montrent que même s’il y a des précipitations, il est possible que l’Amazonie ne soit pas récupérée. »

Rodrigues a déclaré que ce déclin pourrait se poursuivre même si l’utilisation des combustibles fossiles était réduite et si le monde atteignait les objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre. « Il est peut-être trop tard », dit-elle.

Le groupe de scientifiques a cherché à déterminer si le phénomène météorologique El Niño, lié à la sécheresse dans certaines parties de la région, était à l’origine de cet événement particulier, qui a duré de juin à novembre. Ils ont déterminé qu’El Niño entraînait une diminution des précipitations dans la région, mais que les températures élevées qui entraînaient le dessèchement de la végétation étaient entièrement dues à des températures mondiales plus élevées.

Ils ont conclu que la sécheresse, composée à la fois d’une sécheresse météorologique, qui prend en compte uniquement les précipitations, et d’une sécheresse agricole, qui prend en compte les précipitations et l’évapotranspiration, était plus probable en raison du changement climatique. Le changement climatique a rendu la sécheresse météorologique 10 fois plus probable ; la sécheresse agricole est 30 fois plus probable.

La sécheresse agricole, qu’ils ont qualifiée d’« exceptionnelle » sur la base du système américain de surveillance de la sécheresse, n’aurait été qu’une sécheresse « grave » sans le changement climatique.

Bien que les taux de déforestation en Amazonie brésilienne aient chuté sous l’administration du président actuel, Luiz Inácio Lula da Silva, des années consécutives de taux de déforestation élevés, principalement dus à l’agriculture, ont rendu la forêt tropicale plus sèche au fil du temps.

Ceci, combiné à la hausse des températures, pourrait être un désastre pour la région. Les chercheurs ont découvert que, dans un monde où la température est 2 degrés Celsius plus élevée que les températures préindustrielles, les sécheresses agricoles seront quatre fois plus probables et les sécheresses météorologiques, trois fois plus probables.

« Ce résultat est très inquiétant. Le changement climatique et la déforestation détruisent déjà une partie des écosystèmes les plus importants du monde. a déclaré Friederike Otto, membre de l’équipe de recherche et maître de conférences en sciences du climat au Grantham Institute, dans un communiqué de presse publié mercredi. « Si nous continuons à brûler du pétrole, du gaz et du charbon, nous atteindrons très bientôt 2 degrés de réchauffement et nous assisterons à des sécheresses similaires environ une fois tous les 13 ans. »

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