La FEMA a révisé un programme d’aide en cas de catastrophe. Les communautés de justice environnementale pourraient en bénéficier le plus

Les Noirs américains sont plus susceptibles de vivre dans des zones inondables et la majorité des demandeurs d’aide fédérale en cas de catastrophe ont des « revenus plus faibles ». Une nouvelle règle pourrait aider en rationalisant les demandes.

C’est lorsque les eaux glacées ont commencé à atteindre environ 1,50 mètre de haut que Roger Bintliff a réalisé qu’il devait fuir.

Le restaurateur chevronné, qui dirige un café à Gardiner, dans le Maine, avait amené une pompe à eau au sous-sol pour tenter d’atténuer les dégâts. Mais les eaux de crue provoquées par une violente tempête de décembre dévalaient désormais les marches à un rythme alarmant.

« Cette eau est arrivée si vite. Il est passé d’environ 18 pouces à 5 pieds en deux heures », a déclaré Bintliff au Maine Monitor. « Mes réfrigérateurs ont commencé à flotter et à basculer, bloquant mes portes. J’ai dû nager en dessous pour sortir et j’ai dû abandonner la pompe.

L’inondation a finalement causé à Bintliff des dommages de 100 000 $, détruisant ses réfrigérateurs, son chauffe-eau et d’autres équipements. Il a alors découvert que sa police d’assurance ne couvrait pas les dommages causés par les inondations. Et comme d’autres propriétaires de petites entreprises de son quartier, il avait déjà consacré toute sa vie à cette entreprise.

Mais Bintliff et d’autres personnes dans sa situation pourraient bientôt avoir plus facilement accès à l’aide fédérale pour de telles catastrophes.

Lundi, l’administration Biden a publié une règle provisoire qui révise un important programme fédéral d’aide en cas de catastrophe, qui est devenu de plus en plus important à mesure que le changement climatique alimente des ouragans, des incendies de forêt et d’autres événements météorologiques extrêmes plus destructeurs à travers les États-Unis. Les changements pourraient être particulièrement bénéfiques pour les communautés de justice environnementale, qui sont souvent les plus vulnérables aux catastrophes naturelles mais qui manquent de ressources pour s’en remettre correctement.

L’Agence fédérale de gestion des urgences, ou FEMA, a déclaré que ces changements rationaliseraient le processus de demande pour son programme d’assistance individuelle, qui fournit une aide financière aux survivants de catastrophes naturelles. L’agence a également déclaré que cette décision augmenterait le nombre de personnes éligibles à l’aide en cas de catastrophe dans le cadre du programme, qui comprend désormais des dizaines de milliers de dollars fédéraux supplémentaires par ménage.

« Le fait que Mère Nature ne s’arrête pas, le fait que nous battons des records année après année alors que les catastrophes deviennent meurtrières, plus fréquentes et plus graves – nous devons être mieux préparés pour nous remettre des catastrophes naturelles plus rapidement et plus efficacement », a déclaré la FEMA. L’administratrice Deanne Criswell a déclaré aux journalistes la semaine dernière avant que l’agence ne finalise la règle lundi.

La nouvelle règle entre en vigueur le 22 mars. Ses changements incluent la suppression d’un plafond d’assurance qui disqualifiait les propriétaires de l’aide et un accès plus large à un paiement unique de 750 $ destiné à aider les survivants ayant des besoins immédiats, comme la nourriture, le loyer et les frais d’évacuation. Ce paiement s’ajouterait à l’aide aux réparations domiciliaires et à d’autres besoins liés aux catastrophes.

La règle supprime également une exigence antérieure qui obligeait certains candidats à d’abord demander un prêt en cas de catastrophe à faible taux d’intérêt auprès de la Small Business Administration. Ce n’est qu’après avoir été rejetés par ce programme de prêt que les candidats pouvaient prétendre à l’aide de la FEMA.

La FEMA fournit chaque année environ 2 milliards de dollars d’aide fédérale en cas de catastrophe à plus d’un million d’Américains. Mais les programmes d’aide de l’agence ont fait l’objet d’une surveillance croissante ces dernières années en raison de leurs processus de candidature complexes, qui ont souvent abouti au rejet d’un grand nombre de candidats et à de faibles paiements pour ceux qui ont réussi à se qualifier.

Selon un article d’E&E News, le programme d’aide individuelle de la FEMA a rejeté 46 % de ses demandes depuis 2002, tout en distribuant en moyenne seulement 3 431 dollars à ceux qui étaient admissibles à l’aide, un montant souvent trop faible pour couvrir les nombreux coûts du désastre. auxquels les survivants sont confrontés, y compris les réparations à domicile.

Les données ont également montré qu’un nombre disproportionné de candidats rejetés avaient probablement du mal à joindre les deux bouts, 62 % des personnes ayant demandé une aide en cas de catastrophe étant issues de ménages « à faible revenu ».

Il a également été constaté que les programmes d’aide de la FEMA excluent explicitement les Noirs américains. Dans le but de réduire la fraude, la FEMA exigeait depuis longtemps que les demandeurs d’aide en cas de catastrophe fournissent un acte ou une autre preuve formelle de propriété. Selon un article du Washington Post, cette politique a empêché des milliers de familles noires des États du Sud d’obtenir de l’aide après des catastrophes naturelles, car plus d’un tiers des terres appartenant à des Noirs dans le Sud sont transmises de manière informelle – une pratique qui a été largement établie comme un résultat des pratiques discriminatoires de l’ère Jim Crow. L’agence a supprimé cette exigence en 2021 au milieu du tollé général.

La règle intérimaire de lundi, qui fait partie des efforts plus vastes de l’administration Biden pour remédier aux inégalités historiques du pays, pourrait être un gros problème pour les communautés vulnérables. En rendant l’aide fédérale en cas de catastrophe plus accessible à tous, ce sont les personnes de couleur et les communautés pauvres qui en bénéficieront le plus. Les Noirs américains et les familles à faible revenu sont plus susceptibles de vivre dans des zones inondées et disposent de moins de ressources pour se remettre des dommages matériels causés par des conditions météorologiques extrêmes, selon des rapports et des études récents.

L’automne dernier, l’administration Biden a publié la dernière évaluation nationale du climat, qui révèle que les secteurs de recensement comptant plus de 20 % de résidents noirs connaîtront probablement une augmentation de plus de 40 % des pertes financières annuelles dues aux inondations d’ici 2050, par rapport à la moyenne nationale d’environ 40 %. 26 pour cent. Et une étude de 2020, publiée dans la revue à comité de lecture Environmental Research Letters, a révélé que le nombre de logements abordables exposés à des inondations côtières extrêmes aux États-Unis devrait plus que tripler d’ici 2050.

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L’indicateur du jour

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C’est à quel point les projets de foyers propres surestiment en moyenne leurs avantages climatiques, principalement en surestimant la fréquence d’utilisation des foyers, selon une nouvelle étude. Les projets, qui comptent parmi les compensations carbone les plus populaires, remplacent généralement les poêles à bois par des poêles électriques.

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