Pourquoi les grandes entreprises pourraient être les véritables gagnantes de la COP28

Le sommet annuel des Nations Unies sur le climat s’est prolongé mardi alors que les nations s’affrontaient sur l’opportunité de s’engager à éliminer progressivement les combustibles fossiles. Mais en dehors des négociations, les accords commerciaux étaient florissants.

Les dirigeants mondiaux pourraient avoir du mal à parvenir à un accord historique lors de la COP28. Mais juste en dehors des négociations à huis clos, le sommet annuel des Nations Unies sur le climat s’est révélé être une aubaine d’accords commerciaux lucratifs, notamment pour l’industrie pétrolière et gazière.

Mardi, l’Arabie saoudite et un petit groupe d’autres pays producteurs de pétrole ont continué de bloquer les efforts visant à inclure l’élimination progressive des combustibles fossiles dans le cadre d’un accord final, renvoyant la conférence de deux semaines à Dubaï en prolongation et soulevant de sérieux doutes quant à l’efficacité de la conférence. Les objectifs de l’Accord de Paris peuvent encore être atteints. Un projet d’accord, dévoilé lundi, rend facultative la réduction de la production et de la consommation de pétrole et de gaz.

« Nous ne voulons pas signer le certificat de décès de nos îles », a déclaré Toeolesulusulu Cedric Schuster, ministre samoan des ressources naturelles et de l’environnement, à propos du projet d’accord.

Alors que de nombreux délégués ont exprimé leur profonde frustration et leur déception à l’égard de ce qui devait être le dernier jour du sommet, une ambiance très différente s’est fait sentir au-delà des portes de sécurité de l’ONU.

Au cours des deux dernières semaines, les rues de Dubaï ont été très animées. Les entrepreneurs en batteries et les fabricants de panneaux solaires installent des kiosques pour présenter leurs produits. Les investisseurs en capital-risque et les courtiers financiers ont parcouru la scène à la recherche de leur prochaine transaction. Des fabricants de pesticides, des dirigeants de sociétés minières, des promoteurs immobiliers et des startups technologiques étaient présents. Des représentants du fournisseur mondial de viande JBS étaient présents, tout comme le géant des engrais Nutrien, le géant de l’alimentation Nestlé et le géant pharmaceutique Bayer.

Au total, quelque 70 000 des 100 000 personnes inscrites se sont présentées au sommet sur le climat, que beaucoup ont comparé cette année à un « salon professionnel ». Il y a même eu un spectacle de lumière, a rapporté le New York Times.

« Je l’appelle exposition climatique 2023 et je ne le dis pas dans un sens péjoratif », a déclaré Robert Stavins, économiste de l’énergie à l’Université Harvard, au Times lors de la conférence. « C’est celui vers lequel tout le monde se manifeste. Les gens y vont parce que d’autres y vont.

Les représentants des entreprises ont été bien plus nombreux que les représentants du gouvernement cette année, a rapporté Reuters, donnant à certains défenseurs du climat l’espoir de voir des entreprises plus respectueuses du climat progresser. L’un des propriétaires d’une startup climatique qui produit des revêtements de protection pour les panneaux solaires a déclaré qu’il espérait repartir de la COP28 avec 5 millions de dollars d’accords potentiels.

Un autre entrepreneur – celui-ci qui fabrique du ciment vert – a déclaré qu’il pensait que la valeur de son entreprise doublerait d’ici la fin des négociations après avoir bénéficié d’un accès sans précédent aux représentants du gouvernement et aux dirigeants d’entreprises. « Nous avons acquis une portée au sein de cette conférence qui dépassait complètement nos attentes ; le capital-investissement, les banques, les promoteurs de grands projets, les entreprises de construction, les entreprises de béton et de ciment », a-t-il déclaré à Reuters.

Bill Gates, fondateur de Microsoft et l’un des principaux bailleurs de fonds d’initiatives climatiques, a même signé un accord de principe avec le pays hôte de la COP28, les Émirats arabes unis, pour faire affaire avec son entreprise qui développe des réacteurs nucléaires avancés.

Mais de nombreux partisans se méfiaient de la forte présence des entreprises à ce qui a toujours été une conférence sérieuse et quelque peu obscure permettant aux gouvernements de négocier les termes de l’Accord de Paris. Les militants étaient particulièrement préoccupés par les 2 456 lobbyistes des industries liées aux combustibles fossiles qui s’étaient inscrits pour y assister.

Parmi les nombreux accords négociés avec succès lors du sommet figuraient de nouveaux contrats pour le développement du pétrole et du gaz, qui, selon les climatologues et les experts en énergie, compromettent les objectifs climatiques mondiaux. Selon l’article de Reuters, la compagnie pétrolière publique du Nigeria, par exemple, a convenu de développer un projet de gaz naturel liquéfié avec la société chinoise Wison Heavy Industry Co.

Cette année, c’était également la première fois en 28 ans d’histoire de la COP qu’un PDG d’ExxonMobil assistait au sommet. En fait, le président de la COP28 de cette année, Sultan al-Jaber, est lui-même à la tête d’une grande société pétrolière mondiale, la société nationale émirienne Abu Dhabi National Oil Company.

Fin novembre, trois jours seulement avant le début de la COP28, al-Jaber a été accusé d’avoir prévu d’utiliser le sommet sur le climat comme une opportunité pour conclure des accords pétroliers et gaziers après que BBC News et le Center for Climate Reporting aient publié des documents internes montrant que les Émirats arabes unis avaient organiser des réunions pour discuter des accords sur les combustibles fossiles avec au moins 15 pays au cours des négociations.

« Ces allégations sont fausses, fausses, incorrectes et inexactes », a déclaré al-Jaber aux journalistes en réponse à l’article de la BBC. « Je vous le promets, je n’ai jamais vu ces points de discussion auxquels ils font référence ni même que j’ai utilisé de tels points de discussion dans mes discussions. »

Plus d’actualités climatiques

Wall Street se prépare à tirer profit d’un marché climatique d’un billion de dollars : Alors que le marché de la compensation carbone retrouve un nouveau souffle grâce au sommet sur le climat COP28, Wall Street se précipite pour prendre pied dans ce qui devrait devenir une entreprise de 1 000 milliards de dollars, rapporte Alastair Marsh pour Bloomberg. Les marchés de compensation carbone fonctionnent en accordant aux entreprises des crédits pour avoir réduit leurs émissions de carbone ailleurs au lieu de réduire leurs propres émissions. Une entreprise sidérurgique finance un projet de plantation d’arbres, qui absorbent par exemple du CO2, lui permettant ainsi de « compenser » ses propres émissions de carbone. Les critiques affirment que de tels projets de compensation sont rarement efficaces.

La moitié des Républicains soutiennent les efforts de Biden pour réduire les émissions, selon un nouveau sondage : Selon un nouveau sondage publié par CNN, environ trois Américains sur quatre soutiennent que le gouvernement fédéral poursuit des politiques visant à réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre, y compris 50 pour cent des personnes interrogées de ce groupe qui s’identifient comme républicaines. Ces républicains sont rejoints par presque tous les démocrates et 76 % des indépendants qui ont déclaré dans l’enquête que les États-Unis devraient réduire de moitié leurs émissions liées au réchauffement climatique d’ici 2030, fournissant ainsi des données intéressantes avant les élections de 2024.

L’Azerbaïdjan accueillera la COP29 après que la Russie ait soutenu sa candidature : L’Azerbaïdjan accueillera l’année prochaine les négociations mondiales sur le climat dans sa capitale, Bakou, mettant fin à une impasse de plusieurs mois causée par la guerre en Ukraine, rapporte Bloomberg. La décision a été prise à l’unanimité samedi avec le soutien de la Russie, qui bloquait toute offre d’un membre de l’Union européenne en raison du soutien de l’Union européenne à l’Ukraine. C’est la troisième année consécutive que le sommet des Nations Unies sur le climat se tiendra dans un grand pays producteur de pétrole au leadership autocratique.

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L’indicateur du jour

44 000

C’est le nombre d’espèces végétales et animales qui sont aujourd’hui menacées d’extinction, en partie à cause du changement climatique, selon une mise à jour de la liste des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature. La mise à jour a ajouté 2 000 nouvelles espèces à la liste.

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