Vous voulez voir l’énergie solaire communautaire bien réalisée ? Un projet dans la péninsule supérieure du Michigan peut servir de modèle

Le panneau solaire de L'Anse, dans le Michigan, est un exemple d'utilisation des énergies renouvelables pour atteindre des objectifs financiers et sociaux.

Même les petits projets solaires communautaires peuvent être utilisés comme un outil pour rendre l'énergie plus abordable pour les ménages les moins riches, comme le montre un projet dans la péninsule supérieure du Michigan.

Le panneau solaire situé près du village de L'Anse compte 340 panneaux et une capacité de production d'environ 110 kilowatts. Il produit de l’électricité pour environ 50 foyers ou organisations inscrits comme abonnés.

Les résultats, présentés dans un article récent paru dans la revue Energy Research & Social Science, démontrent comment ce projet – petit à tout point de vue – a réussi à atteindre ses objectifs financiers et sociaux.

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Karl Hoesch, auteur principal et doctorant à l'Université du Michigan, affirme que l'installation de L'Anse peut servir d'étude de cas sur la manière de développer l'énergie solaire communautaire de manière équitable lorsque le financement de ce type de projets a été réduit. a grimpé en flèche grâce à la loi sur la réduction de l’inflation.

Il n’existe pas de définition convenue de l’énergie solaire communautaire. Dans sa forme la plus simple, le terme peut désigner tout projet utilisant des panneaux photovoltaïques pour produire de l'électricité pour plusieurs clients ou abonnés.

Mais beaucoup de gens, dont Hoesch, choisissent de mettre l’accent sur la partie « communauté ».

« Dans sa forme idéale, l'énergie solaire communautaire peut être un mécanisme pour faire progresser la justice énergétique », a-t-il déclaré dans l'article, rédigé avec les co-auteurs Doug Bessette de l'Université d'État du Michigan et Dominic Bednar de l'Université de Californie à Irvine.

Il considère le projet de L'Anse comme un bon exemple d'énergie solaire communautaire dans sa forme idéale.

L'Anse, avec une population d'environ 1 900 habitants, est située dans la baie Keweenaw du lac Supérieur. Le village comprend une partie de la communauté indienne de Keweenaw Bay.

«Je pense que c'est un endroit assez spécial», a déclaré Bob La Fave, le directeur du village. « Vous n'êtes probablement pas à plus de cinq minutes d'une véritable nature sauvage si vous souhaitez vous diriger vers les bois. »

La zone métropolitaine la plus proche est Green Bay, dans le Wisconsin, à environ 180 miles au sud.

Le gouvernement du village de L'Anse, propriétaire du service public d'électricité qui dessert la communauté, a réuni des universités, des bureaux gouvernementaux et des organisations à but non lucratif pour étudier comment un projet solaire pourrait aider à répondre aux besoins locaux. La planification a commencé en 2017, environ deux ans avant la construction.

L'une des premières préoccupations était de savoir s'il y aurait suffisamment d'abonnés pour rendre le projet financièrement viable.

Hoesch a découvert que la clé de la viabilité était une subvention de 140 000 $ du ministère de l'Environnement, des Grands Lacs et de l'Énergie du Michigan, utilisée pour payer les abonnements de 25 ménages à revenus faibles à modérés.

Vingt-cinq autres abonnés sont des ménages aux revenus plus élevés ou possédant des propriétés non résidentielles, dont une église.

Le budget total comprenait 37 000 $ d'études de faisabilité financées par des subventions et 237 500 $ pour la construction financée par des subventions et un prêt à taux zéro.

Les chercheurs ont interrogé les bénéficiaires des abonnements subventionnés avant l’achèvement du projet en 2019, puis après sa mise en ligne pendant environ un an.

Ces personnes ont déclaré que leurs factures d'électricité avaient diminué d'environ 300 $ par an, ce qui, selon elles, réduisait leur stress financier. Le service public a constaté une réduction du nombre de retards de paiement reçus de la part de ces ménages.

Hoesch a déclaré que le projet a été un succès parce que le processus a encouragé l'ensemble de la communauté à s'impliquer et en raison des avantages financiers.

Cela a réussi malgré quelques gros obstacles. Parmi eux : le Michigan ne fait pas partie de la vingtaine d’États qui disposent de programmes solaires communautaires au niveau de l’État qui encouragent le développement ; Sans programme d'État pour guider le développement du projet, le village a dû mettre en place son propre processus et rassembler le financement. En outre, la péninsule supérieure reçoit beaucoup moins de soleil que la majeure partie du reste du pays.

Hoesch considère le processus et les résultats de L'Anse comme reproductibles et il espère qu'ils serviront d'exemple à d'autres petites villes.

Les villes et villages qui veulent de l'énergie solaire communautaire auront beaucoup plus de facilité à payer pour cela grâce au financement de la loi sur la réduction de l'inflation pour des programmes tels que Solar for All, qui oriente des milliards de dollars vers les gouvernements des États et régionaux et les organisations à but non lucratif pour le développement de l'énergie solaire.

« Il y a certainement plus d'outils dans la boîte à outils aujourd'hui qu'il n'y en avait à l'époque », a déclaré La Fave, comparant le financement disponible aujourd'hui à celui qui existait lorsque le village a planifié son projet.

Il fait preuve d’un don pour la sous-estimation. En 2019, l’énergie solaire communautaire existait à peine en dehors de quelques programmes étatiques pionniers, comme au Minnesota. Aujourd’hui, il existe des programmes dans de nombreux autres États et des milliers de projets achevés, et le financement est sur le point d’atteindre la stratosphère grâce à l’IRA.

Mais cette croissance a inclus de nombreux projets qui, selon les défenseurs des consommateurs et les analystes, ne font pas grand-chose pour aider leurs communautés. Beaucoup ont été développés par de grands services publics appartenant à des investisseurs sans véritable processus d’évaluation des besoins locaux. L'Institute for Local Self-Reliance, une organisation à but non lucratif ayant des bureaux à Minneapolis, a été un leader dans le suivi de la croissance et dans la critique des projets qu'il considère comme ayant peu d'avantages pour la communauté.

J'ai demandé à Maria McCoy, chercheuse à l'institut, de répondre à l'article de Hoesch. Elle s'est dite d'accord avec les principales conclusions et a souligné qu'il est important de faire la distinction entre les bons projets, comme celui de L'Anse, et la multitude de mauvais projets émanant de services publics appartenant à des investisseurs.

Elle méprise particulièrement les projets menés en Floride, car ils apportent des avantages négligeables aux individus et jouissent d’un statut de monopole qui empêche d’autres groupes de créer de meilleures alternatives.

« Lorsque les services publics proposent des offres qu'ils appellent l'énergie solaire communautaire, mais qui ne sont pas exigées par la politique de l'État, la seule garantie est que le service public en bénéficie », a-t-elle déclaré. « Tout avantage client est secondaire et difficile à quantifier. À maintes reprises, nous avons constaté que nous ne pouvons pas nous attendre à de simples résultats en laissant les services publics livrés à eux-mêmes.

Selon elle, bon nombre des meilleurs projets sont réalisés par des services publics communautaires, comme celui de L'Anse.


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À l’intérieur de l’énergie propre est le bulletin hebdomadaire d'actualités et d'analyses du CII sur la transition énergétique. Envoyez des conseils et des questions sur l'actualité à [email protected].

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