Les autorités zambiennes mettent en garde les touristes après la mort d'une Américaine victime d'une attaque d'éléphant lors d'une visite guidée de la faune

Les autorités zambiennes ont mis en garde les touristes après la mort d'une Américaine victime d'une attaque d'éléphant alors qu'elle effectuait une visite guidée de la faune.

Attaque fatale

La deuxième attaque mortelle en Zambie cette année a eu lieu mercredi, lorsqu'un éléphant d'Afrique a attaqué et tué un touriste de 64 ans.

L'un des éléphants a attaqué un véhicule touristique stationné à Livingstone alors qu'il observait un troupeau près du pont culturel de Maramba. Selon les informations locales, Juliana Gle Tourneau, une visiteuse du Nouveau-Mexique, a été jetée dehors et piétinée à mort.

Les autorités ont rapporté que Tourneau faisait partie d'un groupe qui s'était arrêté près du pont en raison du trafic que le troupeau d'éléphants y provoquait.

Il s’agit de la deuxième attaque de ce type qui se produit cette année ; le premier a tué un touriste américain en mars alors qu'il effectuait un safari dans le parc national de Kafue en Zambie. Lors de cet événement particulier, le touriste a été assassiné et cinq autres personnes ont été blessées lorsqu'un éléphant a attaqué un camion et l'a renversé.

Gail Mattson, une habitante du Minnesota âgée de 79 ans, est décédée dans l'attaque, selon sa famille. Rona Wells a déclaré dans une publication sur Facebook que sa mère était décédée dans un « accident tragique alors qu'elle vivait l'aventure de ses rêves ».

Il existe des images terrifiantes de l’incident sur smartphone. Les touristes ont capturé la scène d’ouverture de la vidéo lors d’une promenade dans un camion de safari ouvert.

Les autorités zambiennes ont conseillé aux visiteurs d'observer les animaux dans tout le pays avec la plus grande prudence.

Ces dernières années, des attaques mortelles d’éléphants ont été signalées dans tout le pays.

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Pression sur l'habitat et les troupeaux

Un expert de la faune sauvage estime que l'agressivité accrue des éléphants envers les humains est le résultat d'une pression croissante sur leurs habitats et leurs troupeaux. Selon le Fonds mondial pour la nature, plus de 200 personnes sont mortes au Kenya à la suite d'attaques d'éléphants au cours des sept années précédentes.

Joshua Plotnik, chercheur au Hunter College de New York qui étudie le comportement et la cognition des éléphants, a affirmé que des rencontres malheureuses avec des éléphants tuent chaque année plusieurs centaines de personnes en Inde.

« À mesure que le développement humain se développe et que l'habitat naturel des éléphants diminue, la fréquence des interactions a inévitablement augmenté. Cela entraîne malheureusement davantage de morts d'éléphants et d'humains », a-t-il ajouté.

Chase LaDue, biologiste de la conservation du zoo d'Oklahoma City, a déclaré qu'une agression peut être influencée par l'emplacement et le moment où se trouvent les véhicules de safari. Et après avoir vécu un événement stressant, les éléphants peuvent devenir irrités et réagir, tout comme les humains.

LaDue a observé que lors de l'incident de mars, la voiture de safari était positionnée dans une zone défavorable avec des zones envahies par la végétation, ce qui rendait difficile de fournir à l'éléphant l'espace nécessaire.

Toutes les interactions n’ont pas une fin tragique. En mars, dans le parc national du Pilanesberg, en Afrique du Sud, un éléphant mâle a soulevé et abaissé à plusieurs reprises un camion destiné à l'observation de la faune, sa trompe faisant office de grue. En utilisant des bruits forts comme des claquements de portes, des cris et des tours de moteur, le guide a chassé l'éléphant. Personne n'a été blessé.

Les experts conviennent qu’il existe des risques à interagir avec la faune. Ils conseillent aux visiteurs de se renseigner sur le type de formation que reçoivent les guides de la société de safari afin de garantir une expérience plus sûre. Ils doivent, à tout le moins, avoir une expérience en premiers secours et en soins médicaux d’urgence. Il a indiqué que plusieurs pays disposent également de programmes d'accréditation.

Évitez un éléphant si vous en voyez un dans une ville ou un quartier. Pour réduire la pression exercée sur ces énormes créatures, les parcs nationaux, les réserves fauniques et les lieux protégés abritant des éléphants sauvages limiteront le nombre quotidien de touristes ou d'automobiles.

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