Le Dr Cornel West est candidat à la présidence des États-Unis. Quel est son point de vue sur le changement climatique et l’environnement ?

Dans une interview, West discute de l’Alabama, de la « reconstruction verte » et de la « Selma planétaire », l’intersection de la suprématie blanche et de l’effondrement écologique.

BIRMINGHAM, Alabama—Dr. Cornel West est candidat à la présidence des États-Unis et il veut votre vote.

En octobre 2023, West, un universitaire et leader d’opinion de haut niveau, a annoncé qu’il ne se présenterait plus aux plus hautes fonctions du pays sous la bannière du Parti vert, choisissant plutôt de faire campagne en tant qu’indépendant.

Puis, mercredi, West a changé de cap, annonçant dans un communiqué de presse qu’il formerait un nouveau parti tiers, le Parti de la Justice pour Tous, pour faciliter ce que la campagne a qualifié de stratégie à 50 États « pour l’expansion du choix des électeurs et de la proportionnelle ». représentation. »

« Nous sommes fiers d’être déjà sur le bulletin de vote dans les grands États de l’Alaska et de l’Oregon », a déclaré West. « Nous sommes en marche avec une stratégie de 50 États, établissant le parti Justice pour tous comme une plate-forme pour accéder au scrutin dans les États où il est plus facile d’y accéder en tant que parti plutôt qu’indépendant. »

West, philosophe formé à Harvard et à Princeton, s’exprime depuis longtemps sur des questions allant de la race au militarisme en passant par la crise climatique. Après sa visite à Birmingham pour commémorer la journée de Martin Luther King Jr., West a parlé à Pacte Climat de sa vision pour l’Alabama, le climat et au-delà.

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Vous avez qualifié le changement climatique de « Selma planétaire ». Dites-moi ce que vous entendez par cette phrase.

L’intersection de la suprématie blanche d’un côté et de l’effondrement écologique de l’autre peut être le catalyseur d’un mouvement multiracial, qui garde une trace des très horribles conséquences des processus capitalistes prédateurs, où il ne s’agit que d’argent, d’argent, d’argent, que ce soit l’argent ou l’argent. les combustibles fossiles, cela pourrait être le pétrole, cela pourrait être le charbon, ce n’est que du profit, du profit, du profit, au-delà de la satisfaction des besoins des gens. Mais il est rare que les gens établissent ce lien.

C’était la même chose avec l’armée. Il est rare que les gens fassent le lien entre l’armée et sa contribution à l’effondrement écologique avec son empreinte carbone, etc. C’est donc ce que j’ai en tête. Nous avons simplement besoin de plus de penseurs visionnaires capables de rapprocher les membres du mouvement écologique des réalités antiracistes auxquelles nous sommes confrontés – ce que vous voyez actuellement en Alabama.

Votre plateforme mentionne la Reconstruction Verte. Pouvez-vous m’en dire plus sur ce qu’est la reconstruction verte et à quoi elle ressemblerait dans une administration occidentale ?

Cela va au-delà du New Deal parce que le New Deal excluait les Noirs. Le New Deal ne permettait pas de couvrir les domestiques ou les ouvriers agricoles. La plupart des frères noirs dans les années 30 étaient des ouvriers agricoles. La plupart des sœurs noires, comme ma grand-mère, étaient des domestiques. Ainsi, au lieu du New Deal, c’est la reconstruction.

La reconstruction atteint et embrasse les plus vulnérables et embrasse les pauvres, les Noirs, les autochtones, les personnes de couleur, les Blancs, mais elle est orientée vers les pauvres et la classe ouvrière. De sorte que le New Deal a abouti à un autre type de politique managériale, vous savez, au nom de la diversité ou autre, mais il ne parlait pas de transformation structurelle fondamentale. La reconstruction est plus globale et plus structurelle dans son contenu transformateur.

Comment voyez-vous la mise en œuvre d’une reconstruction verte ? Est-ce que cela augmente la main-d’œuvre fédérale pour effectuer des emplois verts ? Exposez-moi la mise en œuvre de la politique.

Il s’agirait d’un investissement massif et massif dans les emplois renouvelables et régénérateurs plutôt que dans les emplois extractifs – de la même manière qu’il y aurait un désinvestissement massif des projets et des opérations militaires. Et dans le réinvestissement massif dans le logement, l’éducation, les emplois avec un salaire minimum vital – 27 dollars de salaire minimum.

Je veux aborder quelques problèmes en Alabama. L’une des choses qui nous préoccupent depuis quelques années maintenant est le manque d’accès à l’assainissement dans la ceinture noire, en particulier ici en Alabama. Selon vous, quelle solution potentielle en ce qui concerne le manque de capacité de base à tirer la chasse d’eau pour les membres de la ceinture noire ? Et comment voyez-vous le manque de réaction de l’État de l’Alabama lorsqu’il s’agit de faire quelque chose à ce sujet ?

Oui, le fait est qu’il faut avoir un président à la tribune des intimidateurs qui dit que c’est une priorité, que ce n’est pas une réflexion après coup, qu’il n’y a aucune forme de déni ou d’ignorance de la réalité dont vous venez de parler. Il est prioritaire de garantir que les gens aient accès à des ressources décentes. Et cela fait partie de ce que signifie faire partie du mouvement abolitionniste. Je me considère comme un abolitionniste lorsqu’il s’agit de pauvreté, d’itinérance, de personnes n’ayant pas accès à des installations décentes. Mais c’est en grande partie une question de volonté politique, mon frère.

C’est faisable. C’est certainement faisable. Nous dépensons des milliards et des milliards de dollars pour la guerre. Mais nous ne pouvons nous rassembler ni dans le cadre néolibéral ni, maintenant, de plus en plus, dans le cadre fasciste de Trump, nous ne pouvons pas faire de l’accès des personnes pauvres à des conditions décentes une priorité.

Vous me faites penser à une histoire que nous avons rapportée à propos d’une entreprise qui abat des arbres et fabrique des granulés de bois pour les expédier ensuite en Europe pour y être chauffée. Ils viennent de localiser une de ces usines ici en Alabama, dans la ceinture noire. L’une des choses qui s’est produite là-bas est que, dans la Ceinture Noire, où encore une fois, de nombreuses personnes n’ont pas accès à l’assainissement, le gouvernement de l’État a donné des milliers de dollars en subventions pour construire des installations d’égouts vers cette usine, et non vers les gens. dans la communauté, mais à l’usine.

C’est un exemple concret de ce dont je parle. Vous voyez de première main, d’une manière tellement brute. C’est incroyable de voir à quel point vous parvenez à maintenir votre profond sentiment d’engagement et d’espoir parce que vous êtes exposé aux dessous du système dans lequel nous vivons. Je vous salue et je ne veux pas que vous vous découragiez.

L’entreprise est actuellement confrontée à des difficultés financières, de sorte que cette communauté ne sait même pas si l’usine sera encore là.

Ils ont déjà l’argent et sont partis maintenant. Ce n’est qu’un exemple des priorités déformées que nous avons. C’est un exemple de ce qui se produit lorsque les puissants, les cupides et les avares sont aux commandes. Et ce qui est triste, c’est que c’est contingent. Il n’y a aucun moyen que cela puisse durer. Ce n’est pas durable. Cela mène à l’effondrement.

Les sociétés de services publics ici en Alabama, en particulier Alabama Power, qui est notre plus grand service public, ont stocké des cendres de charbon toxiques, les déchets issus de la combustion de combustibles fossiles, dans des fosses sans revêtement à travers l’État… Dans le sud de l’Alabama, des communautés comme Africatown ont été mises en danger. de dommages environnementaux en raison de sa proximité avec des déchets de cendres de charbon. En tant que président, que pourriez-vous faire pour protéger les citoyens des risques liés au capitalisme extractif ?

Il faudrait qu’il y ait une réglementation forte – pas seulement une réglementation – mais aussi des contraintes imposées à quiconque tenterait de violer ce que nous pourrions appeler nos espaces les plus sacrés, nos terres sacrées. Bien entendu, cela s’applique également à nos précieux frères et sœurs autochtones à une échelle plus large. Je sais que vous parlez de l’Alabama en ce moment, mais avec le projet Willow et ailleurs, il suffit d’opposer le pouvoir du gouvernement fédéral à l’avidité des entreprises capitalistes avares.

En prenant un peu de recul, pourriez-vous me raconter quelles ont été vos expériences lors de votre visite en Alabama ?

Pour moi, j’ai toujours cru que l’Alabama et le Mississippi étaient le point de départ de la lutte pour la liberté des Noirs. Et parce que je comprends que la lutte pour la liberté des Noirs est le levain du pain démocratique, c’est-à-dire qu’elle est liée à la solidarité avec les pauvres et les travailleurs de toutes couleurs. Mais de Montgomery avec Rosa Parks à Emmitt Till dans le Mississippi, au cours des 70 dernières années, il ne fait aucun doute que ces deux États ont été au centre.

Je suis donc toujours profondément encouragé et inspiré lorsque je suis en Alabama. Les huit événements que j’ai organisés à Birmingham m’ont laissé tellement autonome et en feu, mec, parce que je vois juste la résilience. Je vois la résistance. C’est tout simplement une belle chose de voir des gens avides de vérité et assoiffés de justice. Et c’est ce que j’ai rencontré à Birmingham.

Selon vous, que peut apprendre le pays de l’Alabama ?

Birmingham est une création de l’après-guerre civile, n’est-ce pas ? Il a été créé par les magnats des chemins de fer, des banquiers à la recherche d’une main-d’œuvre bon marché, essayant de diviser les travailleurs noirs et blancs pour s’assurer que leurs salaires restent bas et que leurs pouvoirs soient subordonnés aux grandes entreprises. Et je pense que l’Alabama est un endroit où il est clair que si les travailleurs noirs et blancs ne s’unissent pas, l’avidité et l’obsession du profit resteront aux commandes. Et les meilleurs de l’Alabama l’ont toujours compris.

Lorsque le frère Fred Shuttlesworth a fondé le Mouvement Chrétien pour les Droits de l’Homme en utilisant ce langage avant le grand Malcolm X, il savait précisément qu’il fallait relier la lutte contre la vicieuse suprématie blanche à un lien avec le monde du travail. Et bien sûr, cela implique désormais aussi le mouvement écologique. Et même si cela n’est peut-être pas aussi visible, ces luttes se déroulent en Alabama. Et ceux-là sont mon peuple.

Les Travailleurs unis de l’automobile tentent de se syndiquer dans les usines automobiles d’ici, et le gouverneur tient un langage explicitement antisyndical. Elle a déclaré que les syndicats tentent de « ruiner » notre modèle économique. Pouvez-vous me décrire ce modèle économique, tel que vous le voyez ?

Je pense qu’elle a raison de dire que nous essayons de le saper. Nous essayons de couper l’herbe sous le pied. Le modèle économique en place est celui dans lequel il donne la priorité aux profits de l’entreprise, puis il traite les travailleurs comme des services publics marginaux et après coup. Pour moi, c’est le comble de l’injustice économique.

Il en va de même en ce qui concerne les efforts immobiliers croissants dans le Nord, qui ne sont qu’une obsession de la hausse des prix pour faire des profits, ce qui rend difficile l’accès des gens à un logement décent. Ainsi, le modèle dans son ensemble se révèle, en fin de compte, insoutenable.

Pensez-vous que les services publics comme Alabama Power devraient être nationalisés ?

Absolument.

Et que pensez-vous que cela ferait pour aider à servir les clients d’Alabama Power ?

Par nationalisé, j’entends par « démocratisé » le fait que les préoccupations et les intérêts des citoyens devraient façonner le destin de l’entreprise plutôt que seulement les élites au sommet.

Nous avons récemment vu un homme sans abri mourir d’hypothermie ici en Alabama. À mesure que le changement climatique s’aggrave, des conditions météorologiques plus extrêmes vont se produire. Les villes du Sud devront intensifier leurs efforts et déterminer quoi faire en matière de stations de réchauffement comme elles ne l’ont jamais fait auparavant. Selon vous, que devrait faire le gouvernement pour protéger les sans-abri alors que les conditions météorologiques se détériorent, non seulement en ce qui concerne le froid extrême, mais aussi la chaleur extrême ?

Cela me rappelle mon propre quartier. Je vis à Harlem, mon frère, et quand je sors de mon appartement, j’enjambe de précieux êtres humains créés à l’image de Dieu, homme. Et quand la température atteint 5 ou 10 degrés, vous pouvez imaginer quelles seront les conséquences. Et l’idée que cela se passe en Alabama ? Christ.

Nous avons besoin d’un éveil moral majeur, d’une renaissance spirituelle et d’un engagement politique pour nous concentrer sur le sort des précieux pauvres. C’est pourquoi une abolition massive de la pauvreté doit avoir lieu. Martin King avait tout à fait raison. Je veux éliminer les États du droit au travail dans le cadre de mon programme de lutte contre la pauvreté. Mais cela est lié au travail lorsqu’il s’agit de fournir des services sociaux.

Souhaitez-vous conclure avec un message d’espoir pour les Alabamiens au milieu de tout cela ?

La crème de la crème des combattants de la liberté vient de l’Alabama et du Mississippi, mon frère. Nous avons le génie, le talent, le courage et la vision qui viennent de ces deux États.

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