En luttant pour s’implanter dans le droit américain, le mouvement pour les droits de la nature trouve de nouvelles possibilités dans un changement de lieu : les arts

La célèbre artiste Andrea Bowers a grandi dans l’Ohio, au bord du lac Érié. Son exposition au MoCa démontre que le lac et ses affluents possèdent les droits légaux d’« exister, de s’épanouir et d’évoluer ».

CLEVELAND—La rivière Cuyahoga en difficulté, gonflée par la pollution industrielle, a pris feu, atteignant la hauteur d’un immeuble de cinq étages le 22 juin 1969. La rivière, l’une des nombreuses voies navigables fortement polluées qui alimentent le lac Érié, avait pris feu au moins une douzaine à plusieurs reprises au cours d’une décennie, dont l’horreur a contribué à déclencher le mouvement environnemental naissant aux États-Unis, conduisant à la promulgation de lois historiques comme la Clean Water Act de 1972.

Avance rapide de près d’un demi-siècle jusqu’en 2014, lorsque le lac Érié, après avoir enduré des décennies de pollution due à des activités industrielles, agricoles et autres, a été frappé par une prolifération d’algues toxiques si intense qu’environ 500 000 personnes vivant à proximité du lac ont perdu l’accès à l’eau potable pendant trois jours. Ces habitants se sont demandé ce que cinquante ans de lois environnementales protégeaient réellement : les écosystèmes ou le droit de l’industrie à polluer.

Tels sont les serre-livres du nouveau « » d’Andrea Bowers.Exister, s’épanouir et évoluer» au Museum of Contemporary Art de Cleveland (MoCa), jusqu’au 26 mai.

Andrea Bowers au Musée d'art contemporain de Cleveland, le 2 février 2024. Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.
Andrea Bowers au Musée d’art contemporain de Cleveland, le 2 février 2024. Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.

Bowers, un artiste originaire de l’Ohio et de renommée internationale, a nommé l’exposition en référence à trois des droits légaux que les militants ont inscrits dans une loi de 2019 connue sous le nom de Déclaration des droits du lac Érié. L’idée était, en partie, d’égaliser les règles du jeu juridiques entre les intérêts du lac, d’une part, et ceux de l’industrie, d’autre part.

L’Équateur, le Panama, la Bolivie et l’Espagne font partie des pays où les lacs, les rivières, les forêts, les animaux sauvages et la Terre elle-même ont été reconnus comme entités titulaires de droits. Les lois dites sur les droits de la nature offrent généralement une forme de protection plus élevée que les réglementations environnementales conventionnelles et donnent généralement aux tuteurs légaux humains la capacité de faire respecter les droits au nom des rivières, des forêts et des animaux sauvages.

Exister, s’épanouir et évoluer incite les visiteurs à confronter les arguments philosophiques derrière le mouvement des droits de la nature : principalement, que la nature n’est pas une chose, ou simplement une propriété humaine telle que le droit conventionnel la traite. La Terre et ses écosystèmes sont plutôt des communautés vivantes complexes auxquelles appartiennent les humains. La science moderne confirme ce fait et les systèmes juridiques devraient rattraper cette réalité, affirment les défenseurs de cette réalité.

L’exposition se déroule sur deux lieux. La première, une sculpture géante en néon rouge, vert et bleu installée à l’extérieur du Great Lakes Science Center de Cleveland et du Rock and Roll Hall of Fame, déclare : « Le lac Érié a le droit d’exister, de s’épanouir et d’évoluer naturellement. »

La seconde, au MoCa, présente les dessins de Bowers, des installations de néons supplémentaires, un film documentaire ainsi que des affiches et du matériel de campagne d’activistes, y compris une pancarte posant avec audace la question : « Si les entreprises ont des droits, Mère Nature ne devrait-elle pas le faire ?

Soirée portes ouvertes de l'exposition Exist, Flourish and Evolve d'Andrea Bowers au Museum of Modern Art de Cleveland, le 2 février 2024. Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.
Soirée portes ouvertes de l’exposition Exist, Flourish and Evolve d’Andrea Bowers au Museum of Modern Art de Cleveland, le 2 février 2024. Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.

Entre les expositions des dessins de Bowers se trouvent des images photographiques des incendies de Cuyahoga en 1969 et des proliférations d’algues des années 2010, soulevant des questions sur l’efficacité des efforts de protection de l’environnement dans les années qui ont suivi. Les centrales nucléaires, les parcs éoliens offshore et l’agriculture industrielle sont quelques-unes des autres activités industrielles de la région mises en avant tout au long de l’exposition.

Pour Bowers, qui a grandi en barbotant dans les eaux du lac Érié, en travaillant sur Exister, s’épanouir et évoluer a été profondément personnel. Son premier mot n’était ni maman ni papa, mais « lac », et sa famille vivait près de la terre avec son père, un pêcheur et chasseur passionné, qui dirigeait le bateau de police sur le lac.

Défenseure par excellence, Bowers est connue pour utiliser son art pour amplifier le sort des féministes, des communautés autochtones, des environnementalistes, des immigrants, des travailleurs et d’autres. Elle passe de longues périodes sur le terrain avec des militants, se familiarisant avec leur travail et comment elle peut être au service de leur cause. Elle fait partie des communautés autochtones de Standing Rock et a été arrêtée en 2011 aux côtés d’autres militants pour « pose d’arbres » en protestation contre la rasage d’arbres dans sa ville natale actuelle, Los Angeles.

« Je pose toujours la question la plus simple : « Comment mon art peut-il vous être utile ? » », a déclaré Bowers à propos de son approche du travail avec d’autres militants. « Ils sont moteurs en termes de contenu et j’essaie de créer et d’utiliser mon accès aux institutions pour attirer l’attention sur leurs problématiques. »

Pour Exister, s’épanouir et évoluerBowers s’est associé au Community Environmental Legal Defence Fund (CELDF), une organisation à but non lucratif basée aux États-Unis, qui a aidé à promulguer la première loi mondiale sur les droits de la nature en 2006 dans une ville rurale de Pennsylvanie.

Bowers a passé la majeure partie de l’année 2019 à discuter avec Tish O’Dell, directeur consultant du CELDF, et à découvrir les efforts contrecarrés de l’organisation pour faire des lois américaines sur les droits de la nature plus que symboliques : malgré près de 20 ans d’efforts, aucune loi américaine sur les droits de la nature n’a été appliquée. . Les tribunaux ont invalidé les lois pour divers motifs, notamment la préemption de la loi de l’État.

O’Dell a expliqué à Bowers comment 61 pour cent des électeurs de Tolède, lassés des proliférations d’algues toxiques et d’autres dégradations environnementales, ont promulgué la Déclaration des droits du lac Érié (LEBOR) en février 2019, et comment un jour plus tard, une ferme industrielle a contesté la constitutionnalité de la loi. En février 2020, un tribunal fédéral de l’Ohio a invalidé LEBOR, estimant qu’il était inconstitutionnellement vague et outrepassait l’autorité d’un gouvernement municipal.

Tish O'Dell avec "Nous devons nous élever au-dessus des marées," par Andrea Bowers.  Marqueur acrylique sur carton.  Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.
Tish O’Dell avec « Nous devons nous élever au-dessus des marées », d’Andrea Bowers. Marqueur acrylique sur carton. Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.

Depuis lors, O’Dell et ses collègues du CELDF sont entrés dans une période de réflexion, se demandant comment faire progresser leur mouvement à la lumière des obstacles érigés dans les systèmes juridiques et politiques américains. En travaillant avec Bowers et en découvrant le pouvoir de l’art, O’Dell a commencé à aborder une question de longue date dans le monde juridique : le droit influence-t-il la culture, ou la culture influence-t-elle le droit ?

« Nous nous sommes concentrés depuis si longtemps sur l’utilisation de la loi pour changer notre culture », a déclaré O’Dell. « Andrea nous a donné une façon différente de penser l’organisation et la manière dont nous pouvons utiliser le changement culturel pour changer les mentalités et l’utiliser pour modifier les lois. »

C’est ainsi que le CELDF, en partenariat avec Bowers, a organisé une conférence en deux phases « Vérité, Reckoning et Juste Relation » fin 2023 et avril 2024. La réunion de l’automne 2023 au Rock and Roll Hall of Fame a réuni des médecins, des avocats et des militants. , les peuples autochtones, les étudiants et autres à prendre en compte la manière dont les systèmes juridiques, politiques, éducatifs, économiques et culturels existants ont contribué à la « mauvaise santé » des Grands Lacs. Un rassemblement en avril 2024 se concentrera sur la manière dont, au-delà de la modification des lois, l’humanité peut retrouver une « bonne relation » avec ces écosystèmes.

« Peut-être qu’alors nous n’aurons pas besoin de lois pour nous demander de ne pas nous empoisonner », a déclaré O’Dell.

Pourtant, elle et ses collègues du CELDF n’ont pas abandonné leur travail dans le domaine juridique. En mars 2022, le député de l’État de New York, Patrick Burke, avec l’aide du CELDF, a présenté la Déclaration des droits des Grands Lacs, visant à « garantir les droits légaux » pour les écosystèmes des Grands Lacs. Le projet de loi est en attente d’examen en commission, les démocrates contrôlant actuellement la législature et le poste de gouverneur.

À la sortie des participants à l’exposition Exister, s’épanouir et évoluerune dernière installation peinte et peinte au néon souligne cet effort en cours en caractères gras : « L’écosystème des Grands Lacs doit posséder les droits inaliénables et fondamentaux de ne pas être détenu, privatisé ou monétisé. »

Droits d'Andrea Bowers sur les écosystèmes des Grands Lacs, Musée d'art moderne de Cleveland.  Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.
Droits d’Andrea Bowers sur les écosystèmes des Grands Lacs, Musée d’art moderne de Cleveland. Crédit : Katie Surma/Pacte Climat.

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