La présence d’oiseaux marins sur les îles peut augmenter les taux de croissance des coraux, selon les experts

Une étude a révélé que la présence d’oiseaux marins dans les îles pourrait améliorer le taux de croissance des coraux.

Le changement climatique mondial menace les récifs coralliens tropicaux, mais la gestion locale peut influencer la résilience.

Les experts ont noté que même si l’augmentation des nutriments anthropiques réduit la résistance et la récupération des coraux, on ne sait pas comment la perte ou la restauration des flux naturels de nutriments affecte la récupération des récifs.

Nutriments dérivés des oiseaux de mer

Dans cette étude, les experts ont testé comment les subventions naturelles aux nutriments dérivés des oiseaux de mer, menacés par les rats invasifs, influencent les mécanismes et les modèles de récupération des récifs après une vague de chaleur marine extrême, en utilisant des expériences sur le terrain sur plusieurs années, des enquêtes répétées et une modélisation bayésienne.

Ils ont déclaré que les coraux transplantés de rats sur des îles d’oiseaux de mer ont rapidement assimilé les nutriments dérivés des oiseaux de mer, s’acclimatant pleinement aux nouvelles conditions nutritionnelles en trois ans.

En outre, ils ont déclaré qu’une augmentation des nutriments dérivés des oiseaux de mer entraînait à son tour un doublement des taux de croissance des coraux, à la fois chez les individus et sur l’ensemble des récifs.

Les oiseaux marins étaient également associés à un temps de récupération plus rapide de la couverture corallienne d’Acropora (<4 ans) et à des trajectoires de récupération plus dynamiques de communautés benthiques entières.

Les scientifiques ont conclu que la restauration des populations d’oiseaux marins et des voies nutritives associées pourrait favoriser une plus grande résilience des récifs coralliens grâce à une croissance et des taux de récupération améliorés des coraux.

Le changement climatique d’origine humaine cause déjà d’importants dégâts aux écosystèmes du monde entier, et ses impacts devraient continuer de s’accumuler.

Même si la réduction des émissions de gaz à effet de serre est nécessaire pour diminuer le taux de réchauffement et les impacts associés, même avec des réductions presque complètes des émissions, un réchauffement d’au moins 1,5°C est probablement bloqué pour les décennies à venir.

Les scientifiques ont souligné qu’il est également important d’identifier et de promouvoir les conditions locales qui renforcent la résilience des espèces et des écosystèmes au changement climatique à court terme.

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Récifs coralliens tropicaux

Les récifs coralliens tropicaux sont l’un des écosystèmes les plus vulnérables au changement climatique, car la fréquence et l’intensité croissantes des vagues de chaleur marines provoquent la mort massive des coraux, considérés comme les espèces fondamentales de ces écosystèmes.

Même les récifs les plus éloignés sont menacés par le changement climatique, mais les conditions et les communautés locales produisent une hétérogénéité spatiale en matière de résilience.

Les nutriments sont considérés comme l’un des facteurs importants de cette variation, les nutriments anthropiques provenant de l’agriculture et des déchets entravant à la fois la résistance des coraux au blanchiment et la récupération après blanchiment, à l’échelle cellulaire et écologique.

Par conséquent, la réduction de l’enrichissement anthropique en nutriments des récifs coralliens est une priorité de conservation.

Cependant, les humains ont modifié les régimes nutritifs des récifs coralliens non seulement en augmentant le flux de nutriments anthropiques, mais également en perturbant le flux de nutriments naturels fournis par les animaux mobiles.

Les oiseaux de mer constituent un groupe d’animaux mobiles qui jouent un rôle clé dans le transfert et la concentration des nutriments vers les récifs coralliens proches du littoral lorsqu’ils reviennent sur terre depuis leurs aires d’alimentation océaniques.

Selon les recherches, les nutriments dérivés des oiseaux de mer profitent à leur tour à la croissance, à la biomasse et au fonctionnement des écosystèmes des poissons des récifs coralliens.

On ne sait pas exactement comment les nutriments dérivés des oiseaux marins affectent le recrutement des coraux.

Cependant, il existe des preuves d’une couverture plus élevée d’algues corallines crustacées (CCA) et d’une biomasse d’herbivores autour des îles riches en oiseaux de mer à la suite d’un événement de blanchissement, ces deux phénomènes pouvant avoir des effets positifs sur le recrutement des coraux et la survie des juvéniles.

Selon l’étude, les avantages environnementaux des nutriments pour les oiseaux de mer vont au-delà de l’augmentation des taux de récupération des coraux.

Ils ont noté que les taux de croissance des poissons sur les récifs adjacents aux îles abritant de grandes colonies d’oiseaux marins sont également plus rapides et que la biomasse globale des poissons est 50 % supérieure à celle des récifs proches des îles abritant des rats.

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