Des écologistes du Kenya travaillent avec des agriculteurs pour créer un espace pour les pangolins géants

Les écologistes travaillent avec les agriculteurs afin de créer un espace pour les pangolins géants au Kenya.

Espèces localement disparues

Les experts ont déclaré que dans le pays, on sait peu de choses sur la population de pangolins géants terrestres, notamment sur le nombre d’entre eux qui vivent dans les forêts du pays.

Avant 2018, on supposait que le pangolin était localement éteint, la dernière observation connue remontant à 1971 dans l’ouest du Kenya.

Cependant, à l’heure actuelle, les défenseurs de l’environnement locaux estiment qu’il n’en reste qu’entre 30 et 80 dans le pays.

Le projet Pangolin a travaillé avec les propriétaires fonciers autour de la forêt de Nyakweri pour créer un espace pour ces animaux, un défi de taille étant donné que la plupart sont des agriculteurs qui défrichent la forêt pour l’agriculture et construisent des clôtures électriques pour éloigner les animaux sauvages.

Le Pangolin Project, une organisation à but non lucratif basée au Kenya, se consacre à la recherche et à la protection des pangolins.

Les organisateurs de ce projet pensaient que les pangolins avaient besoin de l’aide de l’humanité.

«Ils sont les mammifères les plus victimes de trafic illégal au monde en raison de la demande pour leurs écailles en médecine traditionnelle.» Nous travaillons à identifier et à conserver d’importantes populations de pangolins dans notre région, en sensibilisant et en utilisant la science pour éclairer la stratégie de conservation », a déclaré le projet Pangolin.

Le groupe réalise son travail en partenariat avec les communautés et les gardes forestiers, convaincu que la collaboration est la clé du succès de la conservation.

En outre, réduire ou arrêter la déforestation est crucial si l’on veut que les quelques pangolins géants terrestres restants au Kenya puissent survivre à l’état sauvage.

Environ 23 propriétaires fonciers, représentant au moins 60 ménages, se sont réunis pour former le Nyekweri Kimintet Forest Conservation Trust, qui couvrira près de 2 020 hectares (5 000 acres).

Le pangolin géant terrestre a été classé « en danger » selon les critères A2cd et A4cd.

Les chercheurs ont noté que les preuves avaient déjà indiqué un déclin de la zone d’occupation et de la qualité de l’habitat sur une période de trois générations (45 ans), basé sur la perte de forêt en Afrique de l’Ouest et centrale.

Les pangolins jouent un rôle essentiel dans le maintien de la biodiversité et d’un environnement sain.

La principale défense du pangolin est de se mettre en boule, ce qui le rend extrêmement vulnérable au braconnage. Ils sont très difficiles à reproduire en captivité, leur survie dépend donc de leur protection dans la nature où ils vivent.

Lire aussi : Les pangolins font face à une crise existentielle en Afrique en raison des menaces humaines et climatiques

Espèce solitaire et nocturne

L’espèce est largement répartie mais de manière discontinue dans toute l’Afrique de l’Ouest et centrale dans un large éventail d’habitats, notamment les formations de forêt tropicale primaire et secondaire, les forêts marécageuses, les mosaïques de savane forestière et les savanes boisées.

Il est signalé depuis le Sénégal (bien qu’il n’y ait aucune preuve de sa présence en Gambie) vers l’est en passant par la Guinée, la Sierra Leone, le Libéria (y compris les environs du mont Nimba ; Coe 1975), la Côte d’Ivoire et le Ghana, où il a également été signalé. du nord dans le parc national de Mole.

Il s’agit d’une espèce solitaire, nocturne et insaisissable qui est difficile à recenser et, par conséquent, il n’existe aucune information fiable sur l’abondance, la densité ou l’occupation de la population.

De récentes enquêtes par piégeage photographique ont fourni des informations sur l’abondance relative de l’espèce dans certaines zones d’étude de son aire de répartition, notamment en Tanzanie et au Cameroun.

Parallèlement, les taux de détection des pangolins géants ont tendance à être faibles grâce à des méthodes de piégeage photographique systématiques ou aléatoires.

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