Yellowstone : les experts alarmés par la découverte d’une maladie débilitante chronique « incurable et mortelle » ; Ce sont des implications écologiques

Les experts ont tiré la sonnette d’alarme suite à la découverte d’une maladie débilitante chronique « incurable » et « mortelle » chez les animaux de Yellowstone.

Ils ont déclaré que ladite maladie avait également des implications écologiques.

Les scientifiques ont déclaré que la découverte à Yellowstone, une zone où l’écosystème abrite le plus grand et le plus diversifié de grands mammifères sauvages de la zone continentale des États-Unis, a représenté un important signal d’alarme du public.

La maladie débilitante chronique mise sur le radar

Cette dernière découverte de la maladie dans la région l’a placée sur le radar car elle était restée sans surveillance au cours des années précédentes. Ceci malgré les premières prédictions selon lesquelles la maladie débilitante chronique atteindrait bientôt Yellowstone.

Les autorités du parc national de Yellowstone et du département de la chasse et de la pêche du Wyoming (WGFD) ont récemment confirmé la présence d’une maladie débilitante chronique dans la carcasse d’un cerf mulet adulte trouvé près du lac Yellowstone, dans la partie sud-est du parc.

Il s’agit de la première détection positive confirmée de la maladie dans le parc national de Yellowstone.

Les responsables ont déclaré que le cerf mulet avait été initialement capturé par le personnel du WGFD près de Cody, dans le Wyoming, en mars 2023 dans le cadre d’une étude sur la dynamique de la population et équipé d’un collier GPS.

Le collier indiquait que l’animal était mort à la mi-octobre 2023.

En coordination avec le personnel de Yellowstone, le WGFD a localisé la carcasse sur le promontoire, qui est une masse continentale qui sépare les bras sud et sud-est du lac Yellowstone, et a collecté des échantillons à des fins d’analyse.

Les échantillons ont ensuite été testés positifs pour la MDC sur la base de plusieurs tests de diagnostic effectués au laboratoire de santé de la faune du WGFD.

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Mortel aux animaux

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, la maladie débilitante chronique est une maladie à prion qui touche généralement les cerfs, les wapitis, les rennes, les cerfs sika et les élans. On l’a trouvé dans certaines régions d’Amérique du Nord, notamment au Canada et aux États-Unis, en Norvège et en Corée du Sud.

Cela peut prendre plus d’un an avant qu’un animal infecté ne développe des symptômes, qui peuvent inclure une perte de poids drastique, des trébuchements, une apathie et d’autres symptômes neurologiques.

Des études ont montré que la MDC peut affecter les animaux de tous âges et que certains animaux infectés peuvent même mourir sans jamais développer la maladie. La MDC est considérée comme mortelle pour les animaux et il n’existe aucun traitement ni vaccin.

À l’heure actuelle, aucun cas d’infection par la MDC n’a été signalé chez l’homme.

Cependant, certaines études animales suggèrent déjà que la MDC poserait déjà un risque pour certains types de primates non humains, comme les singes, qui mangent de la viande provenant d’animaux infectés par la MDC ou entrent en contact avec le cerveau ou les fluides corporels de cerfs ou de wapitis infectés.

Ces études ont déjà soulevé des inquiétudes quant au risque potentiel pour les personnes.

Depuis 1997, l’Organisation mondiale de la santé recommande d’empêcher les agents de toutes les maladies à prions connues d’entrer dans la chaîne alimentaire humaine.

Les scientifiques ont déclaré que la MDC se propage généralement entre animaux par contact avec des fluides corporels et des tissus contaminés ou indirectement par exposition à la MDC dans l’environnement, par exemple dans l’eau potable ou dans les aliments.

Comme d’autres maladies à prions, la MDC peut avoir une période d’incubation de plus d’un an et des signes neurologiques clairs peuvent se développer lentement.

Les cerfs, les wapitis, les rennes, les sikas et les élans atteints de MDC peuvent ne présenter aucun signe de la maladie pendant des années après avoir été infectés.

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