Vagues de chaleur aux États-Unis : l'indice de chaleur pourrait dépasser 10 °F dans les régions des Grandes Plaines, du Centre-Sud et du Sud-Est jusqu'au début de la semaine (NWS)

Les vagues de chaleur ont continué de provoquer des températures élevées et des indices de chaleur supérieurs à la moyenne aux États-Unis depuis le début du mois de juin 2024. Le mois en cours est également connu comme le début de la saison estivale météorologique annuelle dans l’hémisphère nord. Durant cette période, le National Weather Service (NWS) et d'autres météorologues américains ont émis des alertes de chaleur et des avertissements contre les maladies liées à la chaleur.

Dans ses dernières prévisions météorologiques aux États-Unis du lundi 24 juin, le NWS a averti que l'indice de chaleur dans les régions des Grandes Plaines, du Centre-Sud et du Sud-Est pourrait dépasser 110 degrés Fahrenheit jusqu'au début de la semaine. Les perspectives à court terme signifient que plusieurs États, du Montana au Nouveau-Mexique, en passant par le Texas et la Floride, pourraient continuer à connaître une chaleur extrême jusqu'au mardi 25 juin ou dans les prochains jours.

Prévisions de vague de chaleur aux États-Unis

Le Weather Prediction Center (WPC) du NWS, dans ses prévisions de vague de chaleur aux États-Unis lundi à 4 h 00 HAE (heure locale), a déclaré que la vague de chaleur généralisée actuelle planant au-dessus des États-Unis se déplacerait vers le centre et le sud des Grandes Plaines. Centre-Sud et Sud-Est dès le début de la semaine. Les prévisions à court terme signifient que les températures devraient augmenter dans les heures et les jours à venir cette semaine.

Le WPC prévoit que les températures pourraient atteindre au moins plus de 90 degrés Fahrenheit et dépasser 100 degrés Fahrenheit dans les régions touchées, en particulier dans les plaines centrales. Le centre de prévision a également averti que l'arrivée de la vague de chaleur au début de l'été augmente le risque de maladies liées à la chaleur, notamment le stress thermique. Le risque est nettement plus élevé pour les personnes ne disposant pas d’une climatisation adéquate.

Décès liés à la chaleur

Ces dernières années, les vagues de chaleur aux États-Unis ont conduit à l'émission d'avis et d'avertissements liés à la chaleur de la part des autorités météorologiques ; sur le risque de symptômes et de décès liés à la chaleur. Les experts de la santé expliquent qu'une exposition prolongée à la chaleur peut tuer une personne en raison d'une défaillance d'un organe, d'une pression cardiaque excessive et d'autres complications de santé. Outre les humains, les animaux sont également sensibles à la chaleur dangereuse.

En juillet 2023, des rapports locaux ont révélé que la chaleur et l’humidité extrêmes avaient entraîné la mort de centaines de bovins dans l’Iowa. En 2022, des milliers de morts d'animaux dues à une chaleur brutale ont également été signalées au Kansas, où des carcasses de bovins ont été retrouvées dans des températures dépassant 100 degrés Fahrenheit à cette époque. Suite à l'arrivée de la saison estivale aux États-Unis, les experts ont fourni des lignes directrices pour prévenir les maladies liées à la chaleur.

D’après une étude de 2023 citée par le Bureau des Nations Unies pour la réduction des risques de catastrophe (UNDRR), le risque de décès liés à la chaleur dans le monde au cours des deux dernières décennies a augmenté rapidement. Les chercheurs ont ainsi confirmé que la mortalité liée à la chaleur constitue l’un des risques climatiques émergents pour la santé humaine.

Publié dans la revue Communications naturelles, l'étude a examiné plus de 700 villes et petites régions du monde. Les auteurs du document de recherche espèrent également que leurs résultats pourraient conduire à une meilleure mise en œuvre des politiques visant à atténuer l'impact du phénomène sur les populations, selon l'UNDRR.

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