Un séisme inhabituel à New York se produit en raison des limites des plaques

Les experts ont expliqué pourquoi les tremblements de terre à New York sont inhabituels, car les limites de plaques les plus proches de la région se situent au centre de l'océan Atlantique et dans la mer des Caraïbes.

Zones de subduction de plaques

D'après une étude précédente, la partie nord-est des États-Unis ne possède pas de zones de subduction de plaques tectoniques comme celles de la Californie et du nord-ouest du Pacifique. Ce sont des endroits où une plaque plus mince plonge sous une plaque adjacente plus épaisse.

Les responsables ont déclaré que les failles sont des vestiges d'anciens événements de construction de montagnes, y compris l'élévation des Appalaches.

Ils ont noté que lorsque le supercontinent Pangée est apparu et s'est brisé, il a pu laisser de profondes fractures et failles dans le substrat rocheux qui peuvent se réactiver pour diverses raisons, telles que la réadaptation de la croûte aux changements.

De nombreuses failles plus petites ou plus profondes dans le corridor urbain de New York, Philadelphie et Wilmington restent probablement non détectées, ont noté les autorités, la plupart des petits tremblements de terre de la région ne pouvant être liés à une faille nommée.

De plus, il est difficile de déterminer si une faille connue est toujours active et pourrait glisser et provoquer un séisme.

L'Institut géologique des États-Unis (USGS) a déclaré que le séisme de magnitude 4,8 près de la station Whitehouse, dans le New Jersey, s'est produit à la suite de failles obliques inversées et décrochantes à faible profondeur dans la croûte.

Les experts ont souligné que même si cet événement ne s'est pas produit à proximité d'une limite de plaque, de tels tremblements de terre « intra-plaque » peuvent et se produiront toujours.

Bien que ce tremblement de terre soit relativement faible à l'échelle mondiale, les tremblements de terre de cette ampleur sont généralement largement ressentis dans l'est des États-Unis en raison de l'efficacité de la propagation des ondes sismiques dans la région.

Les tremblements de terre dans l’est des États-Unis sont rares mais pas inattendus. Depuis 1950, 40 autres tremblements de terre de magnitude 3 ou plus se sont produits dans un rayon de 250 km autour du séisme actuel.

Au cours de cette période, ledit séisme a été le plus important. Dans un rayon de 500 km autour du séisme du 5 avril, 13 séismes de magnitude 4,5 ou plus ont été enregistrés depuis 1950, le plus important s'étant produit le 23 août 2011.

Pendant ce temps, le séisme de magnitude 5,8 à Mineral Virginia a causé des dégâts importants et a été ressenti dans tout l’est des États-Unis.

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Peu ou pas de dégâts

Le séisme du 5 avril 2024 s'est produit dans une région où des failles ont été préalablement identifiées et peuvent être réactivées à tout moment.

Dans le New Jersey, le gouverneur Phil Murphy a déclaré qu'il y avait peu de rapports faisant état de dégâts et de « peu ou pas de blessés » dans l'État. L'USGS a enregistré au moins six répliques dans la zone immédiate du tremblement de terre initial.

Par ailleurs, la gouverneure de l'État de New York, Kathy Hochul, a déclaré qu'il n'y avait eu aucune « situation mettant la vie en danger » après le séisme et aucun rapport faisant état de bâtiments endommagés. Une fuite de conduite de gaz a été signalée, mais jusqu'à présent, il n'y a pas d'impact « majeur » sur les infrastructures, ont déclaré des responsables de l'État.

Les autorités ont déclaré que les secousses ont été ressenties par des millions de personnes sur des centaines de kilomètres dans le nord-est, un phénomène rendu plus probable par plusieurs facteurs, notamment la géologie de la région elle-même.

Les roches de l’est des États-Unis sont beaucoup plus anciennes, plus denses et plus dures, ce qui en fait des conduits plus efficaces pour l’énergie sismique libérée par un tremblement de terre.

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