Un été bleu arctique possible au cours de la prochaine décennie, selon une étude

Une étude a indiqué que les émissions provenant de la combustion de combustibles fossiles pourraient provoquer des journées d'été sans glace de mer dans l'Arctique au cours de la prochaine décennie.

Selon les scientifiques, cela ferait passer l'environnement unique, qui abrite les ours polaires, les phoques et les morses, d'un « Arctique blanc » à un « Arctique bleu » pendant les mois d'été.

Le calcul pour « sans glace » est inférieur à 1 million de kilomètres carrés, auquel cas l'Arctique serait principalement constitué d'eau.

Été sans glace

Les résultats, publiés dans la revue Nature Reviews Earth & Environment, montrent que le premier jour sans glace dans l’Arctique pourrait survenir plus de dix ans plus tôt que prévu.

Selon les auteurs, on pourrait s’attendre à des mois de septembre continuellement sans glace entre 2035 et 2067. L’année exacte au cours de cette période est déterminée par la rapidité avec laquelle le monde réduit la quantité de combustibles fossiles brûlés.

D’ici la fin du siècle, des conditions sans glace seront possibles entre mai et janvier dans un scénario d’émissions élevées et d’août à octobre dans un scénario d’émissions faibles.

« Cela transformerait l'Arctique en un environnement complètement différent, d'un été arctique blanc à un arctique bleu. Ainsi, même si des conditions sans glace sont inévitables, nous devons toujours maintenir nos émissions aussi basses que possible pour éviter des conditions sans glace prolongées. « , a déclaré Alexandra Jahn, professeure agrégée de sciences atmosphériques et océaniques à l'Université du Colorado à Boulder et auteur principal de la recherche.

La glace de mer est de l’eau de mer gelée qui fond en été puis gèle à nouveau en hiver. La glace de mer dans l'Arctique rétrécit depuis des années, notamment en septembre, lorsqu'elle atteint son point le plus bas de l'année.

Des recherches antérieures prédisaient que si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivaient au rythme actuel, il n’y aurait pratiquement plus de glace d’ici la fin du siècle.

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Impact de la perte de glace de mer

La glace de mer a un impact sur les communautés et les espèces arctiques comme les ours polaires et les morses.

Il contribue également à réguler la température de la planète en régulant la circulation de l’atmosphère et des océans. Cela diminue l'impact des vagues océaniques sur la côte. Par conséquent, si elles disparaissaient, les vagues seraient plus fortes et plus grosses, provoquant davantage d'érosion.

« La diminution de la couverture de glace marine menace la survie des espèces adaptées à la glace, comme les ours polaires, qui dépendent de la glace marine pour chasser. Ainsi, plus les conditions sans glace durent longtemps, plus la survie des ours polaires est menacée », a déclaré Jahn.

Les scientifiques ont déclaré que ce qui se passe dans l’Arctique n’y reste pas.

D'autres recherches ont démontré que la disparition de la glace marine estivale dans l'Arctique pourrait potentiellement modifier les conditions météorologiques aux États-Unis et accroître les risques d'incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis.

Un océan Arctique libre de glace pendant l'été rendrait également l'Arctique considérablement plus accessible à la navigation, à l'exploitation minière et au tourisme.

Cependant, Jahn a déclaré qu'il y avait un espoir de résoudre cette situation.

Elle a déclaré que contrairement à la calotte glaciaire du Groenland, dont la construction a pris des milliers d'années, même si toute la banquise de l'Arctique fondait, si les scientifiques pouvaient alors découvrir comment extraire le dioxyde de carbone de l'atmosphère à l'avenir pour lutter contre le réchauffement, la mer la glace reviendra d’ici une décennie.

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L'équipe Pacte Climat

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