Seul un tiers des zones marines protégées sont protégées, selon une étude

Une étude révèle une triste réalité : seul un tiers des plus grandes aires marines protégées (AMP) du monde font actuellement l'objet d'efforts de conservation importants.

Conservation et protection

La conservation marine relève de plus en plus de l’art de maintenir les populations à l’écart de certaines régions océaniques. Les efforts du gouvernement pour y parvenir s’inspirent généralement des zones marines protégées, qui sont de grandes parties de la mer réservées et gérées pour protéger la vie marine et ses habitats.

L'étude, réalisée par une équipe mondiale de chercheurs sous la direction du Marine Conservation Institute de Seattle, Washington, s'est concentrée sur les 100 plus grandes AMP du monde, qui couvrent ensemble plus de 7 % de la surface de l'océan.

Les chercheurs ont découvert que seulement 2,6 pour cent de la superficie océanique mondiale, soit environ un tiers de la superficie totale de ces AMP, est entièrement ou hautement protégée. Ils ont découvert qu’un tiers des zones situées à l’intérieur de ces AMP étaient ouvertes à des opérations dommageables telles que la pêche industrielle et l’exploitation minière, ce qui les rendait fondamentalement inconciliables avec la conservation.

En outre, 25 % des zones protégées examinées ont été classées comme « parcs sur papier », ce qui signifie que même si ces zones maritimes ont été officiellement suggérées ou nommées AMP, aucune autre mesure de conservation n'a été prise. Par exemple, outre le fait d'être désigné comme zone protégée, plus de 60 % du réseau d'AMP OSPAR, qui occupe collectivement environ 7 % de l'océan Atlantique Nord-Est, ne semble avoir bénéficié d'aucun effort de protection.

Ces résultats sont diamétralement opposés à la proposition 30×30, qui appelle à la protection de trente pour cent des terres et des voies navigables de la planète d'ici 2030 et qui a été acceptée par 188 États dans le Cadre mondial pour la biodiversité Kunming-Montréal, qui a été approuvé lors des Nations Unies. Conférence des Nations Unies sur la biodiversité (COP15) en décembre 2022.

Même si les 7 pour cent des océans qui seront protégés d’ici 2024 sont déjà en deçà des 30 pour cent qui doivent l’être d’ici 2030, cette nouvelle analyse soulève des doutes quant à savoir si les États qui ont signé l’accord de la COP15 ont fait autant de progrès.

Les chercheurs ont combiné les informations de la base de données mondiale sur les aires protégées, accessible au public, qui recense les AMP et leur couverture telles qu'elles sont officiellement reconnues par les gouvernements du monde entier, pour compiler ces résultats. Ils ont ensuite distingué les catégories en fonction de leur efficacité pratique à l’aide du MPA Guide, un ensemble de normes d’évaluation basées sur la recherche scientifique.

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Manque d'efficacité

Mark Spalding, président de The Ocean Foundation et autorité en matière de droit des océans, a déclaré que le rapport confirme tout ce que pensent les scientifiques marins sur le manque de volonté politique, le manque de ressources financières et le manque d'efficacité des AMP.

« Nous avons besoin que le gouvernement, la volonté, la stratégie et les ressources financières soient consacrés aux aires marines protégées pour les rendre réellement efficaces », a-t-il ajouté.

Même si l’étude actuelle n’a porté que sur les plus grandes AMP du monde, de nombreux experts océaniques pensent que les plus petites AMP sont tout aussi importantes.

Cela peut être dû en partie au fait que les zones plus petites, en particulier celles où le trafic humain est important et où la biodiversité est élevée, sont plus faciles à concilier avec les exigences de la mer dues à l'activité humaine.

Même si la plupart des gouvernements ne parviennent pas à atteindre l’objectif 30×30, l’objectif lui-même fait l’objet d’un débat. De nombreux environnementalistes cherchent à s’assurer que les AMP maintiennent la qualité de leur protection en plus de sa quantité.

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L'équipe Pacte Climat

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