Questions et réponses : le premier débat présidentiel a à peine évoqué les questions environnementales, malgré de fortes différences entre les dossiers des candidats

Trump a déclaré qu'il avait « les meilleurs chiffres environnementaux de tous les temps » sans donner de détails, tandis que Biden a fustigé son prédécesseur pour ses déclarations environnementales et pour s'être retiré de l'Accord de Paris, mais n'a pas détaillé bon nombre des efforts de sa propre administration pour lutter contre le changement climatique.

Le 27 juin, le président Joe Biden et l'ancien président Donald Trump se sont rencontrés sur la scène du débat dans les studios de CNN à Atlanta. Trump avait un comportement plutôt poli, mais une grande partie de ce qu'il a dit était assez éloigné de la vérité. Et les démocrates se sont inquiétés de la mauvaise performance de Biden, que ce soit en raison d'un manque d'énergie, de troubles de l'élocution ou d'un rhume, comme le prétend son équipe de campagne.

AYNSLEY O'NEILL : Et Jenni, je pense qu'il va sans dire que l'environnement et le climat n'ont été que très peu mentionnés, mais il y a eu une question climatique posée par la modératrice Dana Bash à l'ancien président Trump.

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O'NEILL : Mais, comme vous pouvez l'entendre, il esquive d'abord la question.

JENNI DOERING : Oui, c’était un thème pour l’ancien président Trump dans ce débat.

J'ai arrêté de compter combien de fois il en est revenu à blâmer les immigrants pour la criminalité et à peu près tout, et c'est là qu'il a finalement abouti dans sa réponse après n'avoir rien dit sur le climat.

O'NEILL : Alors Dana Bash a réessayé.

O'NEILL : Et Biden a continué…

O'NEILL : Vous avez entendu le président Biden mentionner 1,5 degrés Celsius.

Et c'est bien sûr l'objectif fixé par l'Accord de Paris concernant l'augmentation de la température mondiale au-dessus des niveaux préindustriels, objectif que nous souhaitons maintenir pour éviter des points de basculement désastreux.

DOERING : C'est un désastre, c'est vrai. D'ailleurs, les derniers chiffres du gouvernement américain indiquent qu'en 2023, la hausse moyenne de la température mondiale a déjà atteint 1,36 degré Celsius. Certains experts affirment que nous avons déjà dépassé 1,5 degré.

Mais vous n’avez pas entendu l’ancien président Trump reconnaître les risques que son adversaire qualifiait d’« existentiels » pour l’humanité.

TRUMP : L'accord de Paris allait nous coûter mille milliards de dollars, rien à la Chine, rien à la Russie et rien à l'Inde. C'était une arnaque des États-Unis et j'y ai mis fin parce que je ne voulais pas gaspiller cet argent, parce qu'ils nous traitaient horriblement. Nous étions les seuls, cela nous coûtait de l'argent. Personne d'autre ne payait. Et c'était, c'était un désastre.

DOERING : Oui, donc Aynsley, je suppose que nous avons pu parler du climat, mais pas tant que ça pour un débat de 90 minutes.

O'NEILL : Oui, j'avais prédit de manière pessimiste que nous n'aurions aucune discussion sur l'environnement et le climat, et j'ai vraiment l'impression d'avoir presque raison. Non seulement la question posée était à moitié occupée par d'autres sujets, mais je pense que nous avons presque eu plus de discussions sur les parties de golf des candidats.

DOERING : (RIRES) Oh ouais, euh, je pense que vous avez raison… Eh bien, le journaliste d'Pacte Climat, Phil McKenna, écoutait également le débat. Alors Phil, je dois savoir : quel est ton handicap ?

MCKENNA : (RIRES) Ouais, eh bien, donc je ne suis pas un grand golfeur, mais je pourrais certainement porter mon propre sac.

DOERING : Je suis sûr que vous le pourriez.

Phil McKenna, rédacteur en chef du CII

MCKENNA : Mais oui, vous savez, c'est décevant de voir les principaux candidats au poste le plus puissant du monde parler de golf alors que le monde est en feu.

Les États-Unis viennent d’être étouffés par une vague de chaleur qui a touché 110 millions de personnes, des incendies de forêt font rage en Californie et pourtant, il n’y a eu que très peu de discussions sérieuses dans ce débat sur le changement climatique, qui constitue véritablement la menace existentielle de notre époque.

O'NEILL : Eh bien, à part ce débat, qu'ont dit et fait ces candidats sur cette question existentielle ?

MCKENNA : Eh bien, quoi que vous pensiez de Biden et de sa performance lors du débat de cette semaine, je ne peux pas penser à une différence plus marquée sur aucune question entre les deux candidats que la question du changement climatique dans cette élection.

Sur le plan scientifique, Trump a déclaré à plusieurs reprises que le changement climatique était un canular inventé par les Chinois pour nuire à l’économie américaine. Quant au retrait des États-Unis de l’Accord de Paris, même les chefs d’entreprise ont exhorté Trump à y rester.

Biden, pour sa part, a réengagé les États-Unis dans les négociations internationales sur le climat.

DOERING : Oh oui, au fait Phil, quelle était cette chose que nous avons entendu Trump dire lors de ce débat sur l'accord de Paris qui a coûté des milliards de dollars aux États-Unis ?

MCKENNA : Oui, ce n'est pas vrai, même si sous Biden, les États-Unis ont promis 11,4 milliards de dollars par an pour aider les pays vulnérables à développer des énergies propres et à s'adapter au changement climatique.

Sur le plan national, Biden a adopté la législation climatique la plus importante de l’histoire des États-Unis, visant à consacrer des centaines de milliards de dollars de crédits d’impôt aux initiatives en matière d’énergie propre, de transport et de construction.

C'est quelque chose qu'il a brièvement mentionné lors du débat, mais il a raté une occasion de vraiment s'engager et de souligner les emplois et la croissance économique qui en ont découlé.

O'NEILL : Oui, par exemple, les emplois liés aux véhicules électriques n'ont pas été du tout évoqués dans le débat.

MCKENNA : C'est vrai, ces crédits d'impôt pour véhicules électriques et ces incitations à la fabrication de véhicules électriques en Amérique que Biden a adoptés dans le cadre de la loi sur la réduction de l'inflation n'ont pas été mentionnés.

Soit dit en passant, Trump a, à un moment donné du débat, qualifié la loi sur la réduction de l'inflation de « nouvelle arnaque verte », et il a répété à plusieurs reprises qu'il l'annulerait s'il était élu pour un autre mandat.

Cela serait difficile à faire pour deux raisons. Premièrement, il a été adopté par le Congrès, il ne peut donc pas être facilement annulé. Deuxièmement, de nombreux États rouges, et ceux dirigés par les partisans de Trump, bénéficient de milliards de dollars d’investissements stimulés par l’IRA. Par exemple, le gouverneur républicain de Caroline du Sud, Henry McMaster, est un grand partisan de Trump, mais son État est également un leader dans les projets d’énergie propre après l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation. McMaster ne voudra pas que ces investissements disparaissent.

DOERING : Or, le président Biden n’a pas été absolument parfait en matière de climat ; Je veux dire, comme tous les autres présidents, il a approuvé des projets de combustibles fossiles sur les terres fédérales, vous savez, après avoir promis d'arrêter les forages. Mais Phil, comment cela se compare-t-il à son adversaire ?

MCKENNA : C'est vraiment le jour et la nuit. Vous savez, au début du débat, Trump a utilisé cette expression, « de l'or liquide sous nos pieds », en référence aux combustibles fossiles, et tout au long de son premier mandat, il s'est rapproché de l'industrie. Il a ouvert la réserve faunique nationale de l'Arctique au forage et a essayé sans succès d'y ramener le charbon, tandis que Biden vient tout juste d'imposer un moratoire sur toute nouvelle exploitation de charbon sur les terres fédérales du bassin de la Powder River, dans le Wyoming. C'est une région qui produit plus de charbon que toute autre du pays.

Et Biden a vraiment fait beaucoup pour stimuler les énergies propres comme l’énergie éolienne et solaire, afin d’aider le pays à abandonner l’utilisation des combustibles fossiles.

Trump, en revanche, a récemment consacré de nombreux discours à se moquer de l’énergie éolienne et des véhicules électriques.

Et j'ai été un peu surpris que Biden n'ait pas mis Trump au pied du mur à propos de ce dîner avec des dirigeants du secteur pétrolier et gazier organisé par Trump en avril dernier. Il leur aurait demandé de consacrer un milliard de dollars à sa campagne et en échange, il aurait promis de lever la suspension imposée par l'administration Biden sur les autorisations de nouveaux terminaux d'exportation de gaz naturel liquéfié, ce que l'industrie des combustibles fossiles aimerait voir se produire.

O'NEILL : Phil, une autre question environnementale que nous avons complètement ignorée dans le débat concernait les terres publiques. Comment se situent les candidats là-bas ?

MCKENNA : Eh bien, pendant sa présidence, Trump a signé le Great American Outdoors Act, qui a financé entièrement le Fonds de conservation des terres et des eaux, bien qu'un décret exécutif sous son administration l'ait en fait affaibli en donnant aux gouverneurs des États et aux législateurs locaux la possibilité d'opposer leur veto aux acquisitions de terres fédérales effectuées par le biais de ce même fonds. De plus, il a également réduit les monuments nationaux, notamment Bears Ears, que Biden a ensuite restauré.

DOERING : Maintenant, Phil, qu'en est-il de la santé publique et environnementale ? Il ne semble pas y avoir grand-chose à signaler.

MCKENNA : Eh bien, à quelques minutes seulement de la fin, Biden a fait une brève référence à l'élimination du plomb dans les conduites d'eau, et en mai, son administration a annoncé 3 milliards de dollars pour remplacer toutes les conduites en plomb dans tout le pays d'ici une décennie.

Vous avez entendu l’ancien président Trump parler de « l’air pur et de l’eau propre », mais au cours de son premier mandat, il a réduit les réglementations telles que les règles limitant les émissions de mercure des centrales à charbon et le méthane des forages pétroliers et gaziers. Son administration a également affaibli les règles sur les rejets toxiques dans les cours d’eau des cendres de charbon et des centrales électriques.

Le premier mandat de Biden a été consacré en partie à remettre en place des protections comme celles-ci.

DOERING : Phil, comme nous l'avons mentionné, une grande partie des discussions autour de ce débat ne porte pas sur le contenu même des propos des candidats, mais sur leur performance. Les démocrates semblent s'inquiéter de la voix tremblante du président Biden et parlent de possibles remplaçants, peut-être la vice-présidente Kamala Harris ou le gouverneur de Californie Gavin Newsom.

MCKENNA : Oui, le président Biden a envoyé le vice-président Harris faire des apparitions publiques afin de susciter un soutien aux initiatives climatiques contenues dans la loi sur la réduction de l'inflation. Et le gouverneur Newsom a mis son État sur une voie ambitieuse vers zéro émission nette de carbone d’ici 2045.

Mais d’énormes questions se posent quant à la manière dont se déroulerait le remplacement du candidat démocrate présumé à ce stade tardif de la saison électorale.

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L'équipe Pacte Climat

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