Questions et réponses : De nouvelles règles en Pennsylvanie obligent les foreurs à divulguer les produits chimiques toxiques utilisés dans la fracturation hydraulique

Mais il y a une énorme exception : les produits chimiques qui sont considérés comme des « secrets commerciaux ».

En novembre 2023, Kristina Marusic, journaliste à Environmental Health News, a parlé avec Living on Earth de la tentative du gouverneur de Pennsylvanie, Josh Shapiro, de démasquer les produits chimiques secrets utilisés dans la fracturation hydraulique, ou fracturation hydraulique, même si certains détails manquaient.

L’État a désormais proposé des règles qui obligeraient les foreurs de gaz et de pétrole à divulguer tous les produits chimiques toxiques qu’ils envisagent d’injecter dans le sol, plutôt que de les obliger seulement à en informer les régulateurs après coup.

Mais certains produits chimiques resteront entourés de mystère, puisque ceux qui sont considérés comme des « secrets commerciaux » sont exemptés, et la nouvelle règle ne s’applique qu’aux nouvelles opérations de fracturation hydraulique, et non aux projets existants.

Voici ce que signifient les nouvelles règles de fracturation hydraulique pour assurer la sécurité de l’eau potable.

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KRISTINA MARUSIC : Les grands changements apportés par cette nouvelle politique sont que désormais, chaque entreprise souhaitant forer un puits dans l’État de Pennsylvanie devra soumettre une liste des produits chimiques qu’elle a l’intention d’utiliser au Département de la protection de l’environnement de Pennsylvanie avant de forer. le puits, et non plus après, et le ministère de la Protection de l’Environnement va désormais publier ces listes sur son propre site Web et les rendre publiques avant le forage.

AYNSLEY O’NEILL : L’objectif est donc d’accroître la transparence, et ils vont publier ces listes publiquement. Qu’est-ce que cela signifie pour les gens de ces communautés ? Que peuvent-ils faire de ces listes de produits chimiques maintenant qu’elles vont être divulguées ?

MARUSIC : En théorie, cela pourrait donner aux communautés une plus grande opportunité de dire que nous ne sommes pas à l’aise avec l’utilisation de ces produits chimiques pour forer un puits dans notre communauté, et soit de les utiliser lors d’audiences publiques sur le processus d’autorisation, soit de négocier avec une société pétrolière. et gazière ou demander à une société pétrolière et gazière de modifier les mélanges de produits chimiques qu’elle utilise. Bien sûr, rien ne garantit que cela sera efficace, mais je pense qu’en général, il est utile pour les communautés de savoir quels produits chimiques une entreprise de fracturation hydraulique propose d’utiliser dans les puits qu’elle souhaite forer à proximité de ses maisons, de ses écoles et de ses entreprises.

O’NEILL : Quels sont les problèmes liés à la fracturation hydraulique lorsqu’il s’agit d’exposition aux produits chimiques ?

MARUSIC : Plus d’un millier de produits chimiques différents ont été utilisés dans ces mélanges de fluides de fracturation au fil des ans. Ces produits chimiques peuvent inclure des cancérigènes comme le formaldéhyde, l’arsenic et le benzène ; des cancérigènes possibles comme le naphtalène et l’acrylamide ; et l’éthylène glycol, qui est lié à des lésions des reins, des nerfs et du système respiratoire.

Nous savons également que les PFAS – ou produits chimiques éternels – ont été utilisés dans la fracturation hydraulique dans diverses régions du pays, y compris en Pennsylvanie. Le problème est que les communautés pourraient être exposées à ces produits chimiques lors du processus de fracturation hydraulique. Il existe une échappatoire fédérale spécifique appelée Halliburton Loophole qui exempte l’industrie pétrolière et gazière de la réglementation fédérale en vertu de la Loi sur la salubrité de l’eau potable.

Cela signifie que l’industrie peut utiliser des produits chimiques dangereux comme ceux-ci sans être soumise aux mêmes réglementations que les autres industries souhaitant utiliser ce type de produits chimiques. J’ai écrit à propos d’une étude de 2023 qui a révélé que les entreprises de fracturation hydraulique ont utilisé plus de 280 millions de livres de produits chimiques dangereux entre 2014 et 2021 qui auraient dû être réglementés en vertu de la loi sur la sécurité de l’eau potable, mais ne l’ont pas été à cause de cette faille d’Halliburton.

O’NEILL : L’annonce du gouverneur Shapiro signifie qu’un pas est franchi vers une transparence accrue. Mais cette nouvelle politique ne couvre pas les produits chimiques considérés comme des secrets commerciaux. Quel est le problème là-bas ?

MARUSIC : En Pennsylvanie, et dans de nombreux autres États où il y a une forte présence pétrolière et gazière, de nombreuses lois sur la divulgation publique de ces produits chimiques contiennent une disposition sur les secrets commerciaux qui permet aux entreprises de retenir des informations sur des mélanges chimiques qu’elles disent être exclusifs, ou qui constituent des secrets commerciaux.

Une autre étude a montré l’année dernière que le nombre de fois et les quantités de produits chimiques que les entreprises prétendent être des secrets commerciaux dans leurs divulgations publiques de produits chimiques ont augmenté de façon assez spectaculaire au fil du temps, ce que certaines personnes trouvent préoccupant. Et cette nouvelle politique permet toujours aux entreprises de cacher ces informations au public.

En Pennsylvanie, les entreprises ont toujours été tenues de fournir ces informations aux régulateurs des États si elles le demandaient. Ainsi, même si ces informations ne seront pas incluses dans les divulgations publiques, en théorie, le ministère de la Protection de l’environnement devrait obtenir la liste complète, y compris ces produits chimiques secrets commerciaux. Le problème est que les opérateurs achètent ces mélanges de produits chimiques à des tiers. L’une des sociétés qui vend le plus de ces produits est Halliburton, [of] la faille d’Halliburton.

On les appelle des choses comme « Frack Magic ». Ils portent des noms très loufoques, ces mélanges chimiques de fracturation hydraulique. Et ils ne sont pas toujours accompagnés de listes complètes d’ingrédients, car la loi ne l’exige pas. Dans de nombreux cas, les opérateurs ne savent pas réellement ce que contiennent ces mélanges chimiques de fracturation et ne sont donc pas en mesure de fournir une liste complète aux régulateurs. En Pennsylvanie, la loi stipule spécifiquement qu’ils ne peuvent pas avoir d’ennuis s’ils ne divulguent pas une liste complète si c’est parce qu’ils ne l’ont pas. Il y a donc ce genre de manque de transparence tout au long de la chaîne d’approvisionnement qui pose problème.

O’NEILL : Maintenant que cette nouvelle politique entre en vigueur, quelles seront les conséquences pour les entreprises de fracturation hydraulique si elles ne respectent pas la politique, si elles ne rendent pas ces listes de produits chimiques accessibles au public ?

MARUSIC : Le Département de la protection de l’environnement de Pennsylvanie déclare qu’il propose activement une formation aux opérateurs de fracturation hydraulique sur ces nouvelles règles et qu’il prévoit d’examiner tous ces documents avant le forage pour s’assurer que ces informations ont été fournies. L’agence n’a pas répondu directement à mes questions quant à savoir si les permis de forage pouvaient être refusés si les entreprises ne fournissaient pas ces informations, mais elle a déclaré qu’elle procéderait à l’application des règles si nécessaire pour garantir le respect de ces nouvelles règles.

En général, les outils d’application de l’agence comprennent généralement des avis de violations et une communication continue avec les entreprises de fracturation hydraulique pour se mettre en conformité. Si cela n’est pas efficace, ils peuvent finalement imposer une amende à une entreprise pour non-respect de ses politiques.

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