Le monde perd des espèces migratrices à un rythme alarmant

Une étude de l’ONU, première en son genre, réalisée par des scientifiques spécialisés dans la conservation, révèle que près de la moitié des espèces migratrices protégées au niveau international sont en voie d’extinction.

Les humains conduisent les animaux migrateurs – tortues de mer, chimpanzés, lions et manchots, parmi des dizaines d’autres espèces – vers l’extinction, selon l’évaluation la plus complète des espèces migratrices jamais réalisée.

L’État des espèces migratrices dans le monde, un premier rapport du genre rédigé par des scientifiques de la conservation sous les auspices du Centre mondial de surveillance de la conservation du Programme des Nations Unies pour l’environnement, a révélé un déclin de la population, précurseur de l’extinction, chez près de la moitié des quelque 1 200 espèces répertoriées sous la Convention sur les espèces migratrices (CMS), un traité de 1979 visant à conserver les espèces qui traversent les frontières internationales.

Les conclusions du rapport concordent avec celles d’une autre évaluation faisant autorité de l’ONU, le Rapport d’évaluation mondial de 2019 sur la biodiversité et les services écosystémiques, qui a révélé qu’environ 1 million des 8 millions d’espèces que compte la Terre sont menacées d’extinction en raison de l’activité humaine. Depuis les années 1970, la biodiversité mondiale, la diversité de la vie sur Terre, a diminué de 70 pour cent.

Les espèces migratrices sont confrontées à des risques uniques et accrus parce qu’elles dépendent de la connectivité entre plusieurs écosystèmes dépassant les frontières nationales et parce que leurs schémas de migration prévisibles les rendent vulnérables aux braconniers. L’état des espèces migratrices dans le monde, publié lundi, a révélé qu’une espèce sur cinq figurant sur la liste de la CMS est menacée d’extinction – et pour les poissons répertoriés, ce chiffre atteint 97 pour cent.

Les auteurs du rapport affirment que les chiffres pourraient être encore plus désastreux car le traité de la CMS, également connu sous le nom de Convention de Bonn, ne couvre qu’environ un quart des espèces migratrices connues dans le monde : mammifères, oiseaux, reptiles, poissons et un insecte (le papillon monarque). . Pour être inscrite sur l’une des deux annexes du traité, les 133 États parties doivent s’entendre sur l’inscription, et l’espèce doit généralement soit être en voie de disparition, soit avoir un « état de conservation défavorable ».

Le rapport révèle que 399 espèces migratrices supplémentaires non couvertes par le traité, notamment la carpe, les requins terrestres et les pétrels, ont également des populations en déclin et bénéficieraient des protections du traité de la CMS.

Pour compiler le rapport, les auteurs ont examiné la littérature scientifique et effectué de nouvelles analyses en utilisant des données provenant de sources telles que la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées, l’Index des données vivantes, la base de données mondiale des aires protégées et les rapports techniques de la CMS.

Parmi ces analyses figurait une évaluation des lieux clés où les migrations ont lieu. Identifier ces zones n’a pas été une tâche facile. Chaque année, des milliards d’animaux sauvages entreprennent des voyages à travers les terres, les eaux et le ciel de la Terre. Des troupes de gorilles de montagne traversant les forêts tropicales d’Afrique centrale aux papillons monarques qui voltigent sur des milliers de kilomètres de l’Amérique du Nord au Mexique, en passant par les raies manta géantes qui se frayent un chemin à travers les océans, ces espèces parcourent de courtes et longues distances à la recherche de conditions de vie favorables. de la nourriture et des lieux de reproduction.

Les chercheurs ont pu identifier 9 500 emplacements clés pour les espèces CMS. Un peu plus de la moitié de ces zones n’ont pas de statut protégé tandis que d’autres sites clés doivent encore être identifiés.

Amy Fraenkel, secrétaire exécutive de la CMS, a qualifié les conclusions du rapport de « surprenantes » et a souligné la myriade de façons dont les humains et les parties non humaines de la nature dépendent des espèces migratrices.

En parcourant la planète, les espèces migratrices contribuent au réseau complexe de la vie sur Terre en distribuant des graines et des nutriments, en pollinisant les plantes et en contrôlant les populations d’autres espèces. Leur perte peut modifier toute l’écologie des écosystèmes qu’ils habitent. Ils fournissent également aux communautés humaines des sources de nourriture et de revenus, contribuent à la santé globale des écosystèmes et apportent une valeur spirituelle et esthétique.

Les chauves-souris frugivores, par exemple, pollinisent les fleurs et dispersent les graines, aidant ainsi à la reproduction des anacardiers, des fruits de la passion, des figuiers et d’autres arbres fruitiers et à noix. Le condor des Andes a une signification culturelle et spirituelle pour de nombreux peuples autochtones et contribue à éliminer les charognes animales, réduisant ainsi le risque de maladie. Et une gamme d’animaux emblématiques comme l’éléphant d’Afrique et le jaguar attirent les touristes dans l’espoir d’avoir un aperçu de leur splendeur, soutenant ainsi les économies locales.

Le rapport, comme d’autres évaluations faisant autorité sur la biodiversité terrestre, est sans équivoque sur ce qui est à l’origine de la perte massive de vies humaines : les activités d’une seule espèce : les humains.

Causes profondes du déclin de la population

Les activités humaines non durables menacent les espèces migratrices de multiples façons. Les deux plus grandes pressions proviennent de loin de la perte d’habitat et de la surexploitation, a déclaré Kelly Malsch, co-auteur du rapport.

La perte d’habitat, en grande partie due au changement d’utilisation des terres à des fins agricoles, dégrade et fragmente les écosystèmes qui sont fondamentaux pour la survie des espèces migratrices, affectant les trois quarts de toutes les espèces de la CMS. Les gorilles des montagnes, par exemple, ont perdu une partie de leur habitat à cause de la déforestation provoquée par l’expansion de l’agriculture.

Un bébé gorille de montagne dans le parc national des volcans du Rwanda.  Crédit : Edwin Remsberg/VWPics/Universal Images Group via Getty Images
Un bébé gorille de montagne dans le parc national des volcans du Rwanda. Crédit : Edwin Remsberg/VWPics/Universal Images Group via Getty Images

La surexploitation due à la chasse, à la pêche et aux captures accidentelles (prises involontaires lors des opérations de pêche) affecte sept espèces de la CMS sur dix, comme l’albatros à tête grise, des oiseaux dont le déclin de la population est largement attribué à leur capture accidentelle dans les pêcheries à la palangre. Ces pièges et d’autres dans les filets et les lignes provoquent d’immenses souffrances, soulevant de graves problèmes d’éthique et de bien-être animal. De nombreux animaux répertoriés dans le CMS possèdent des réseaux sociaux complexes et des niveaux d’intelligence élevés.

La pollution causée par les pesticides, les plastiques, les métaux lourds, la lumière et le bruit, ainsi que la construction de routes, de clôtures, de barrages et d’autres infrastructures qui créent des barrières physiques, sont également à l’origine de la perte d’espèces migratrices. Avec une population humaine dépassant les 8 milliards de personnes en 2022 et une économie mondiale en croissance, près d’un quart de la surface de la Terre est désormais affectée par des lumières artificielles, qui désorientent les animaux migrateurs et peuvent provoquer des collisions mortelles avec les infrastructures humaines.

De plus en plus, toutes ces menaces sont amplifiées par le changement climatique induit par l’homme, qui est lui-même un moteur de la disparition des espèces migratrices. La hausse des températures, les changements dans les précipitations, les conditions météorologiques extrêmes, l’élévation du niveau de la mer et l’acidification des océans dépassent la capacité d’adaptation des espèces.

Les voyages migratoires des animaux sont calibrés pour coïncider avec des conditions optimales d’alimentation et de reproduction. Les températures plus chaudes ont mis à mal cette synchronicité, ce qui fait que certaines espèces « arrivent trop tôt, trop tard ou pas du tout », indique le rapport. Dans le cas des tortues vertes de la Grande Barrière de corail, la hausse des températures a été associée à un changement dans la détermination du sexe, avec un nombre croissant de nouveaux nouveau-nés nés femelles. Et chez les lycaons africains, la chaleur extrême a été associée à un comportement de recherche de nourriture moindre et à une diminution du nombre de nouveaux petits.

Les impacts du changement climatique sur les espèces migratrices devraient s’aggraver dans les décennies à venir. La semaine dernière, le service Copernicus sur le changement climatique de l’Union européenne a déterminé que la température moyenne mondiale de la Terre au cours des 12 derniers mois avait dépassé le seuil critique de 1,5 degré Celsius, laissant présager de sombres perspectives pour certaines espèces comme les narvals, surnommés depuis longtemps la licorne des mers. défense dépassant de leur tête. Les narvals sont très sensibles au réchauffement des océans. Ils dépendent des habitats arctiques où ils se régalent de poissons sous la glace marine. Des mers plus chaudes auront un impact sur la capacité de l’espèce à trouver des sources de nourriture, tandis que l’augmentation du trafic maritime dans les zones de fonte de l’Arctique augmentera le bruit anthropique, désorientant les narvals et nuisant davantage à leur capacité à se nourrir.

Bien que le rapport fasse état de nombreuses dévastations et de sombres tendances, les auteurs soulignent que le déclin des espèces et la destruction de leurs habitats ne sont pas inévitables.

« Il y a de l’espoir si nous agissons maintenant pour protéger, connecter et restaurer les populations d’espèces et leurs habitats », a déclaré Malsch, responsable de la conservation de la nature au Centre mondial de surveillance de la conservation du Programme des Nations Unies pour l’environnement.

Malsch a cité le cas de la baleine à bosse comme une réussite. Le géant des mers parcourt des milliers de kilomètres à travers tous les océans de la Terre. Grâce à un moratoire sur la chasse commerciale à la baleine, sa population a rebondi à environ 80 000 individus dans le monde, bien que les sous-populations de baleines à bosse de la mer d’Oman restent en danger.

Les auteurs ont décrit une série d’actions qui peuvent être prises pour inverser les tendances négatives mises en évidence dans le rapport : identifier des habitats clés supplémentaires, lutter contre la surexploitation, étendre les zones de conservation, restaurer et maintenir la connectivité entre les zones protégées et tenir compte des besoins des espèces migratrices lors de la construction de zones humaines. Infrastructure. La création d’aires protégées et leur gestion doivent respecter les droits des peuples autochtones et des communautés locales, qui se sont révélés être les meilleurs intendants des écosystèmes, indique le rapport.

L’application du traité juridiquement contraignant de la CMS se limite en grande partie à dénoncer et à dénoncer les contrevenants par le biais du mécanisme de révision du traité. Les États-Unis ne sont pas partie au traité, mais ont signé des mémorandums d’accord non contraignants élaborés sous les auspices de la CMS.

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