Mécanisme de défense animale : les baleines libèrent un « nuage géant de diarrhée » pour repousser les attaques d’orques

Le mécanisme de défense des animaux est un trait biologique et comportemental important pour toutes les espèces du règne animal. Cette stratégie dite de survie permet ou augmente les chances de survie d'une proie d'un animal, en particulier lorsqu'elle est chassée par un ou plusieurs prédateurs. Bien que ce mécanisme semble universel, il implique des caractéristiques morphologiques uniques ou des compétences distinctes selon les animaux.

Récemment, une tournée d'observation des baleines dans les eaux au large de l'Australie occidentale a montré un type de mécanisme de défense inhabituel et bizarre utilisé par les baleines contre leurs prédateurs : les orques. D'après des rapports publiés plus tôt cette semaine, des personnes à bord d'un bateau d'excursion dans les eaux australiennes ont observé des baleines libérant un « nuage géant de diarrhée » pour repousser les attaques d'orques. Ce mécanisme de survie rare a été utilisé par un groupe de cachalots contre leurs prédateurs affamés.

Défécation défensive

Le rare trait d'auto-défense appelé « défécation défensive » était utilisé par les cachalots (Physeter macrocéphalie) au large de l'Australie occidentale, où ils sont chassés par certains des prédateurs les plus insaisissables au monde. Les « bombes à crottes » ont été déclenchées après que les grands mammifères marins se soient apparemment épuisés après avoir été pourchassés par les orques, également appelées épaulards (Orque orque).

Dans une publication sur Facebook du 19 mars, la biologiste marine Jennah Tucker a écrit un blog publié par la société d'observation des baleines Naturaliste Charters détaillant les événements de la rencontre cachalot-orque. Tucker explique que le « nuage de diarrhée » est créé lorsque la baleine agite sa queue dans ses crottes, ce qui semble dissuader ses prédateurs. Dans le cas présent des épaulards, le mécanisme de défense des animaux P. macrocéphale travaillé.

Les détails de la publication sont disponibles sur la page Facebook de l'agence de voyages en bateau Naturaliste Charters Bremer Canyon Killer Whale and Pelagic Expeditions. L'entreprise est la pionnière de l'observation des baleines dans le sud-ouest de l'Australie, selon son site Internet.

Mécanisme de défense des animaux

Le mécanisme de défense des animaux comprend une variété de traits biologiques et de tactiques trouvées chez certaines espèces animales pour échapper ou combattre leurs prédateurs. Ces mécanismes incluent le camouflage, le mimétisme et le poison, ainsi que l'utilisation de griffes et de dents. Si les humains disposent des outils et d’une cognition supérieure pour survivre, d’autres animaux comme les mammifères et les reptiles utilisent tout ce dont ils disposent physiquement contre les prédateurs.

La capacité d’utiliser des traits défensifs est également un produit de l’évolution, qui a permis à nos ancêtres et à d’autres animaux de survivre même dans des environnements difficiles, aux côtés d’autres créatures prédatrices. Selon une étude de 2014 publiée dans la revue Évolutiondes chercheurs de l'Université de Californie à Davis ont exploré pourquoi certains traits anti-prédateurs ont évolué chez certaines espèces mais pas chez d'autres espèces animales.

En se concentrant sur les mouffettes, l'équipe de recherche a posé la question de savoir pourquoi les odeurs nocives comme mécanisme de défense des animaux étaient utilisées pour se défendre contre les prédateurs. L’équipe a découvert que les pulvérisations nocives, en tant que mécanisme de défense à courte portée, étaient favorables à certains animaux nocturnes et surtout vulnérables aux autres animaux.

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