Les projets de résilience de Cleveland pourraient améliorer l’accès des communautés à l’eau et aux espaces verts

Les planificateurs soulignent la nécessité d’une contribution continue de la part des communautés mal desservies à mesure que les propositions évoluent pour réduire les inondations dues à des conditions météorologiques extrêmes.

CLEVELAND—Les propositions de résilience climatique pourraient contribuer à réduire les inondations dans la partie est de Cleveland tout en augmentant l’accès récréatif aux zones riveraines et aux cours d’eau pour les habitants des communautés mal desservies. Mais, soulignent les planificateurs, la contribution continue des communautés mal desservies sera vitale pour les décisions finales, notamment pour savoir si certains travaux proposés vont de l’avant.

« L’accès à l’eau douce et aux commodités de l’eau douce est une question d’équité et de justice », a déclaré le maire de Cleveland, Justin Bibb, en octobre, lors de la conférence Healing Our Waters – Great Lakes Coalition à Cleveland.

Les panels ont examiné différentes propositions visant à accroître l’accès des communautés vulnérables de l’est de la ville. Il faudrait construire une partie du littoral du lac Érié sur une période de 20 ans afin de le protéger. L’autre pourrait restaurer des tronçons d’un ruisseau traversant le quartier de Glenville à Cleveland et le village voisin de Bratenahl.

Les deux projets viseraient à réduire les problèmes liés aux conditions météorologiques extrêmes liés au changement climatique. Les données de Climate Central montrent que le climat de Cleveland est déjà devenu plus chaud, plus humide et plus sauvage au cours des trois dernières décennies. Dans l’ensemble, la région connaît des précipitations plus intenses et davantage de jours de fortes précipitations. Les scientifiques prévoient que ces tendances se poursuivront.

Des pluies plus fortes et des tempêtes peuvent éroder le rivage et provoquer des inondations près de l’Interstate 90, qui longe la côte du lac Érié sur une partie de la partie est de Cleveland. Parfois, de fortes vagues provoquées par des tempêtes extrêmes éclaboussent la I-90, ce qui peut aggraver les conditions glaciales en hiver.

Les inondations dues à des conditions météorologiques extrêmes constituent également un problème dans de nombreux quartiers dotés de zones pavées ; les infrastructures plus anciennes comprennent souvent des égouts pluviaux et sanitaires.

SALUT pour le littoral de Cleveland

La stratégie de résilience de l’embayment oriental du port de Cleveland, ou CHEERS, créerait une crique et un espace vert associé le long d’une partie du littoral du lac Érié sur une période de 20 ans. La zone se trouve juste au nord de la I-90, en face du site d’une centrale électrique FirstEnergy, aujourd’hui démolie.

La coalition travaillant sur la proposition comprend Cleveland Metroparks, le port de Cleveland, la ville de Cleveland et le conseil municipal de Cleveland, les Black Environmental Leaders et les départements des transports et des ressources naturelles de l’Ohio.

Cleveland continue d’être un secteur riverain fonctionnel, a noté Linda Sternheimer, vice-présidente de l’urbanisme et de l’engagement du port de Cleveland. Entre autres choses, un canal de navigation fédéral est parallèle à la côte, légèrement au nord de la zone proposée pour le projet CHEERS.

« Nous considérons également que notre rôle consiste à aider les gens à se connecter au secteur riverain », a déclaré Sternheimer. Pourtant, de grandes parties des quartiers de l’est de Cleveland ont été coupées de cet accès.

« Le côté est de Cleveland est l’endroit où la majorité de nos communautés noires et brunes ont été marquées par une ligne rouge », a expliqué Joyce Pan Huang, directrice de l’urbanisme de Cleveland. Le développement industriel à proximité des quartiers délimités les séparait souvent du bord du lac. La I-90 traverse également la zone, évitant les banlieues plus aisées.

« Les décisions politiques qui ont été prises il y a des décennies ont un impact sur nos systèmes aujourd’hui », a déclaré David Wilson, l’un des codirecteurs de la Black Environmental Leaders Association et directeur des parcs et de la communauté de LAND Studio, une organisation à but non lucratif artistique et culturelle qui se concentre sur le public. les espaces.

Les résidents de Cleveland profitent d’un après-midi ensoleillé sur le lac Érié le 29 juillet 2015 à Cleveland, Ohio. (Photo d’Angelo Merendino/Corbis via Getty Images)

« Les politiques et les décisions prises au cours des décennies suivantes n’ont fait que renforcer le fait que les endroits reliés au lac ne sont pas accueillants pour certains citoyens », a-t-il ajouté. Par exemple, tout le monde n’a pas de voiture et il est actuellement difficile de se rendre au lac à pied ou à vélo depuis certaines parties de l’est de la ville.

Le concept actuel de CHEERS utiliserait des matériaux de dragage pour construire une zone de terrain artificielle le long d’un brise-lames qui s’étend vers l’est à partir du bord nord de la marina, ainsi que d’autres zones de loisirs. Au fil du temps, cela créerait une crique.

Les changements devraient réduire l’action des vagues et l’érosion le long de la côte actuelle. Les espaces verts dans toute la zone du projet offriraient des opportunités éducatives et récréatives aux résidents, notamment des espaces pour la marche, les pique-niques, le kayak, la navigation de plaisance et bien plus encore.

Lumière du jour pour Dugway

Une autre proposition, à ses débuts, pourrait restaurer des tronçons du ruisseau Dugway. Le ruisseau se jette dans le lac Érié, mais il est en grande partie canalisé et maintenant canalisé sous terre, en particulier lorsqu’il traverse le quartier de Glenville à Cleveland. Le ruisseau réapparaît brièvement dans le village de Bratenahl, au nord de la I-90, avant de se jeter dans le lac.

Les deux zones étaient historiquement reliées avant le début du redlining et avant la construction de la I-90 au milieu du 20ème siècle. Et Glenville partage toujours un code postal avec une partie de Bratenahl, a noté Pamela McClarin, co-fondatrice et directrice des bénévoles d’East Cleveland Concerned Citizens.

Bratenahl possède désormais des propriétés au bord du lac. Sa population est majoritairement blanche et son revenu médian par ménage est environ deux fois supérieur à celui de l’ensemble de l’Ohio. Les résidents de Glenville sont pour la plupart noirs et ont environ la moitié du revenu médian des ménages de l’ensemble des habitants de l’Ohio.

Les inondations sont devenues un problème courant à Glenville. Actuellement, le premier étage du lycée est inondé après une tempête de cinq ans, a déclaré Laura Bonnell, directrice associée de Chagrin River Watershed Partners, qui coopère au projet dans le cadre d’un effort de collaboration régionale.

Une option moins coûteuse pourrait consister à agrandir le ponceau souterrain afin qu’il puisse transporter plus d’eau, a déclaré Bonnell. Mais une autre option pourrait étendre la connectivité et offrir des possibilités de loisirs.

« Fondamentalement, ce que nous voulons faire, c’est éclairer près de 2 600 pieds linéaires du ruisseau Dugway au sud de la I-90, dans le quartier de Glenville », a expliqué Bonnell.

Ces travaux créeraient neuf acres de zone tampon riveraine, qui aurait la capacité de ralentir et d’absorber certaines eaux pluviales tout en permettant au ruisseau de transporter un débit plus important. Une grande partie de ce cours d’eau passe sous un parc qui compte désormais de nombreuses zones d’herbe plate, et d’autres parcelles publiques se trouvent à proximité. De plus, le projet restaurerait 2 000 pieds linéaires de zones humides pour le ruisseau de Bratenahl.

Plus tôt cette année, des étudiants diplômés de la Levin School of Public Affairs and Education de l’Université d’État de Cleveland ont rédigé un rapport d’enquête préliminaire sur la proposition de Dugway Greenway pour les partenaires du bassin versant de la rivière Chagrin et la Fondation Cleveland. McClarin faisait partie de l’équipe qui a recueilli plus de 100 réponses à l’enquête auprès des habitants de Glenville et de Bratenahl.

Les réponses ont montré un intérêt considérable de la communauté pour la restauration du ruisseau et l’ajout d’équipements récréatifs. Outre les avantages environnementaux et récréatifs, l’équipe de l’État de Cleveland a constaté que le projet pourrait accroître le développement communautaire, attirer des réinvestissements et étendre la connectivité régionale.

Les travaux de conception préliminaires sont actuellement en cours. Le financement des travaux provient d’une subvention de 500 000 $ de la National Fish and Wildlife Foundation, et d’une subvention de contrepartie de 500 000 $ du district régional des égouts du nord-est de l’Ohio (NEORSD) et près de 76 000 $ en soutien en nature provenant d’autres organismes communautaires.

L’objectif de ce travail sera « d’obtenir une conception à 30 % et finalement de prendre une décision d’aller ou non », a déclaré Bonnell. Une ébauche de la conception à 30 pour cent devrait être prête courant décembre.

Les communautés sont essentielles

« Nous en sommes encore aux tout premiers stades du [Dugway] projet et nous n’avons pas encore vraiment commencé notre processus d’engagement communautaire », a déclaré Bonnell. Des cycles répétés d’engagement communautaire aideront à affiner la conception des 30 pour cent avant que les planificateurs décident d’aller de l’avant. « Nous voulons que la communauté participe à partir de la base », a déclaré Bonnell.

Et même si le rapport de l’État de Cleveland a révélé un intérêt considérable au début et a conclu que la communauté est mûre pour un réaménagement, « si la communauté ne veut pas du projet, il n’aura pas lieu », a déclaré McClarin.

La participation communautaire est également au cœur de la proposition CHEERS, qui a commencé ses efforts de sensibilisation en 2020 et s’est poursuivie tout au long de la pandémie. La réunion des parties prenantes et les événements de mise à jour communautaire les plus récents ont eu lieu en août. La prochaine journée portes ouvertes communautaire est prévue le 2 décembre.

Les réunions communautaires sur la proposition CHEERS demandent souvent : « Qu’est-ce que vous aimez dans le lac ? » dit Wilson. Les réponses courantes incluent des activités telles que la marche, la pêche, la navigation de plaisance et le kayak.

Pourtant, Wilson et d’autres ont également entendu parler de résidents situés à moins d’un mile du lac Érié qui ne sont jamais allés sur ses côtes. «C’est bien plus qu’un problème de barrière», a-t-il déclaré. « C’est une question de justice sociale. »

« Il n’y a rien de mieux que de parcourir certains de ces [areas] et réfléchir avec les gens sur ce qu’ils aimeraient voir », a déclaré Kelly Coffman, qui est la planificatrice principale des Cleveland Metroparks. « La première chose que les gens nous disent, c’est de pouvoir toucher l’eau. »

Mais l’engagement communautaire ne se résume pas à regarder des décennies dans l’avenir. Malgré les barrières actuelles, Coffman et d’autres espèrent que davantage de personnes se rendront désormais dans des endroits tels que la réserve naturelle de Cleveland Lakefront et East 72.sd zone de pêche du côté est et Edgewater Park à l’ouest.

« Il s’agit d’établir des relations – il ne s’agit pas d’attendre 20 ans pour nos parcs, mais plutôt d’inviter les gens à venir visiter nos parcs maintenant », a déclaré Coffman.

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