Les endroits les plus froids du monde : la vie dans les habitats gelés de la Terre

Les endroits les plus froids de la Terre peuvent être inimaginables pour certaines personnes, mais ces habitats gelés sont réels et ont une chose en commun : des températures glaciales et inférieures à zéro. Des friches de l’Antarctique aux températures glaciales de la Sibérie, la liste est longue mais la majorité des lieux restent inchangés, principalement en raison de leur situation géographique à l’extrême nord ou sud, au-delà des régions tropicales et subtropicales.

Certains des endroits les plus froids du monde sont habités par des humains et des animaux, qui s’adaptent aux températures extrêmement froides et ces derniers résident de longue date dans ces environnements difficiles. Pendant ce temps, certaines espèces végétales peuvent survivre dans les habitats froids, mais les conditions sont différentes par rapport aux conditions offertes par les endroits plus chauds et ensoleillés proches de l’équateur de la planète.

Les endroits les plus froids de la planète

Les endroits les plus froids de la Terre varient chaque année en fonction de la température moyenne et des conditions environnementales d’une zone ou d’une région à un moment donné.

Jusqu’à présent, la haute crête du plateau de l’Antarctique oriental, sur le continent glacé de l’Antarctique, reste l’endroit le plus froid au monde, avec des températures nocturnes hivernales chutant à -135,8 degrés Fahrenheit (-57,7 degrés Celsius), selon les données fournies par le National Administration de l’aéronautique et de l’espace (NASA).

Les endroits les plus froids de ce plateau se trouvent en aval de la crête, le long d’un tronçon de 620 milles entre les sommets. Le détenteur du record de l’Antarctique a reçu son titre après que des scientifiques ont analysé 32 ans de données satellite de la flotte d’observation de la Terre de la NASA. Les données montrent que le plus bas record a été observé le 10 août 2010.

Avant que le plateau de l’Est de l’Antarctique n’atteigne le sommet de la liste, la station Vostok, en Antarctique, détenait le titre d’endroit le plus froid du monde. Cette station de recherche russe est située dans la Terre Princesse Elizabeth, à l’intérieur du continent, à 808 milles du pôle Sud de l’Antarctique.

La vie dans des habitats gelés

Outre les terres inhabitées de l’Antarctique, où résident uniquement les scientifiques et leurs collègues, il existe également d’autres endroits dans le monde où vivent des humains aux températures extrêmement froides.

Par exemple, la petite ville d’Oymyakon en Sibérie, en Russie, est l’une des régions habitées les plus froides du monde. En 1933, les météorologues ont enregistré sa température la plus basse de -67,7 degrés Celsius, atteignant ainsi son niveau de froid maximal. Cette température extrême, ainsi que les températures moyennes minimales de -50 à -40 degrés Celsius, font d’Oïmiakon la ville la plus froide de la planète.

Les preuves montrent qu’Oïmiakon est très froide à cause des deux vallées principales qui l’entourent. Ces barrières naturelles favorisent également le mouvement de l’air froid vers la ville, où il l’emprisonne presque à l’intérieur, conduisant à des températures glaciales constantes, en particulier pendant les mois d’hiver dans l’hémisphère nord.

Parmi les autres endroits sur la liste des endroits les plus froids de la planète figurent la station Amundsen-Scott du pôle Sud, en Antarctique ; Denali, Alaska ; Gare de Klinck, Groenland ; Glace du Nord, Groenland ; Iakoutsk, Sibérie ; Accroc, Canada ; Ruisseau Prospect, Alaska ; et Verkhoyansk, Russie.

Selon le National Weather Service (NWS), l’exposition à des températures extrêmement froides peut entraîner des engelures ou une hypothermie, mettant ainsi la vie en danger.

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L'équipe Pacte Climat

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