L’American Petroleum Institute prévoit un blitz pour les élections face aux pressions politiques climatiques

L’énorme groupe de l’industrie pétrolière s’attaquera aux politiques de Biden et plaidera en faveur de l’expansion des combustibles fossiles dans le cadre de la solution aux gaz à effet de serre.

Le principal groupe de l’industrie pétrolière et gazière du pays a clairement indiqué cette semaine qu’il utiliserait les élections de 2024 comme plate-forme pour faire campagne pour son propre avenir.

L’American Petroleum Institute, lors de son événement annuel « State of American Energy », a lancé une campagne publicitaire de plusieurs millions de dollars pour plaider en faveur d’une exploration, d’une production et d’une exportation accrues des combustibles fossiles aux États-Unis.

Bien que le groupe ait appelé à une action bipartite sur la question, ses dirigeants ont fustigé les politiques du président Joe Biden, qu’ils ont décrites comme plus restrictives pour le développement des combustibles fossiles que celles du président Barack Obama.

« Le bilan énergétique du président Obama n’était pas parfait, mais son administration a proposé 96 baux terrestres au cours de ses trois premières années, contre seulement 18 sous l’administration Biden », a déclaré Mike Sommers, président et directeur général d’API, dans un discours prononcé depuis Washington.

Sommers a exhorté le Congrès à inclure des mandats pour davantage de ventes de baux dans ses projets de loi destinés à financer le gouvernement fédéral, tout comme il l’a fait dans la loi de 2022 sur la réduction de l’inflation, qui comprenait une grande partie de la politique climatique de Biden.

Sommers a déclaré que les élections de 2024 étaient cruciales à la fois pour l’industrie et pour ceux qui en dépendent.

« Les Américains vont aller aux urnes et l’énergie est au rendez-vous », a-t-il déclaré. « L’emploi est sur le bulletin de vote, la sécurité américaine est sur le bulletin de vote, l’industrie manufacturière est sur le bulletin de vote. Ils dépendent tous d’une manière ou d’une autre de l’énergie.

Biden a obtenu peu de crédit lors de la session de l’API pour la production américaine de pétrole et de gaz naturel qui a atteint des sommets records au cours de l’année écoulée, et il n’a pas non plus reçu d’éloges pour le feu vert de son administration au plus grand développement pétrolier en Alaska depuis une décennie, Willow de ConocoPhillips. projet.

Au lieu de cela, Sommers et d’autres responsables de l’API se sont concentrés sur l’interdiction par Biden de forer dans de nouvelles zones, comme l’Arctique au large des États-Unis. Et ils ont hésité face aux récents reportages suggérant que les nouveaux terminaux d’exportation de gaz naturel liquéfié, ou GNL, pourraient être menacés alors que l’administration Biden réévalue les critères climatiques qu’elle utilise pour approuver de nouvelles installations.

Mais l’API ne remet pas en question la nécessité de lutter contre le changement climatique. Au lieu de cela, sa campagne « Lumières sur l’énergie » – dont Sommers a déclaré à Fox Business qu’elle serait un blitz national de publicité télévisée et numérique à « huit chiffres » à l’approche des élections de 2024 – décrit le travail de l’industrie comme étant à la fois vital pour l’économie et une clé pour parvenir à des réductions mondiales des gaz à effet de serre.

Cela est principalement dû au gaz naturel, qui peut produire de l’électricité avec moins d’émissions que le charbon, et qui a aidé les États-Unis à réduire considérablement leurs propres émissions de carbone provenant de l’électricité. Mais les fuites du puissant gaz à effet de serre, le méthane, peuvent éroder les avantages climatiques du gaz naturel, tout comme l’énergie supplémentaire dépensée pour le traitement et le transport du GNL – des complexités qui sont perdues dans les messages de l’API.

« L’une des choses les plus importantes que nous puissions faire pour l’environnement est d’envoyer davantage de GNL américain à l’étranger pour remplacer le charbon et contribuer à réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre », a déclaré Sommers.

Le climatologue Michael Mann, directeur du Centre pour la science, le développement durable et les médias à l’Université de Pennsylvanie, a déclaré que la nouvelle campagne de l’API est une refonte de ses efforts à long terme visant à bloquer toute action significative contre le changement climatique – un changement qu’il a décrit dans son livre. La nouvelle guerre climatique.

« L’ordre du jour n’est plus le déni, mais le retard », a écrit Mann dans un courriel. « Tout ce qu’ils peuvent faire pour retarder une décarbonisation significative de nos infrastructures énergétiques. Ceci est un exemple classique de cette stratégie. Ils sont prêts à adhérer à des platitudes dénuées de sens sur la « réduction des émissions » tant qu’ils peuvent bloquer tout effort matériel… pour y parvenir. »

Le lancement de la campagne par l’API intervient un mois après que les négociateurs internationaux sur le climat ont convenu pour la première fois d’abandonner leurs pays des combustibles fossiles pour atteindre zéro émission nette. Bien que de nombreux défenseurs du climat et petits États-nations aient considéré le consensus atteint lors de la COP28 à Dubaï comme faible, sans aucune voie claire proposée en matière d’élimination progressive, il a marqué un changement significatif dans les négociations, qui avaient auparavant évité une discussion explicite sur l’avenir des combustibles fossiles. .

Les responsables de l’API cherchaient à répondre à la décision de la COP28.

« Si l’objectif est de savoir comment maximiser la réduction des émissions de gaz à effet de serre de l’atmosphère, pour le coût minimum pour la société, tout le monde devrait être pour cela », a déclaré Amanda Eversole, vice-présidente exécutive et directrice du plaidoyer d’API, lors de l’événement. une table ronde. « Si, d’un autre côté, la définition du problème est que nous devons accélérer certains choix privilégiés de sources d’énergie et en arrêter d’autres, je suppose que je reviens en quelque sorte à la question « Est-ce que cela nous aide à atteindre notre objectif macro ? »

En fait, le Programme des Nations Unies pour l’environnement a récemment calculé que les États-Unis et d’autres grands pays producteurs de combustibles fossiles sont déjà en passe d’extraire d’ici 2030 plus de deux fois la quantité de combustibles fossiles qui serait compatible avec une limitation du réchauffement à 1,5 degré Celsius. et près de 70 pour cent de plus que ce qui serait compatible avec un réchauffement de 2 degrés Celsius.

Attendez-vous à ce qu’API, au cours de l’année à venir, affirme que le monde peut lutter contre le changement climatique tout en augmentant la production de pétrole et de gaz naturel, avec l’aide de l’innovation et du déploiement de technologies telles que le captage et le stockage du carbone. Le plus grand groupe de pression industriel du pays, la Chambre de commerce des États-Unis, a fait écho à cette foi dans l’innovation lors de sa conférence sur l’état des affaires américaines, qui s’est tenue le lendemain de l’événement API.

Le rôle du gouvernement n’est « pas de manipuler l’économie en choisissant des gagnants et des perdants », a déclaré Suzanne Clark, présidente-directrice générale de la Chambre. « Il ne s’agit pas de microgérer les entreprises ou de diriger leur comportement pour des raisons politiques. »

« La libre entreprise », a-t-elle déclaré, « ouvrirait une nouvelle ère de productivité humaine pour lutter contre le changement climatique et mener la transition énergétique tout en alimentant nos économies d’aujourd’hui ». La Chambre plaidera cette année sur quelque 300 questions politiques, a déclaré Clark, y compris « les réglementations que nous améliorerons ou arrêterons ».

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