La Green Energy Justice Cooperative sélectionnée pour développer des projets solaires pour les communautés à faible revenu et BIPOC de l’Illinois

Les trois projets généreront environ neuf mégawatts d’électricité une fois terminés.

La Green Energy Justice Cooperative s’est récemment classée première, deuxième et quatrième lors de la deuxième ronde de sélection de projets solaires communautaires de l’Illinois Power Agency.

Être sélectionné pour ce programme de développement solaire, rendu possible grâce à la loi de l’Illinois sur le climat et l’emploi équitable, représente une étape importante dans le développement et la construction de projets d’énergie propre dans les communautés de l’Illinois. La coopérative, fondée par le groupe de justice environnementale Blacks in Green et des partenaires locaux, demande désormais des crédits d’énergie renouvelable totalisant 12,5 millions de dollars.

Les propositions de Green Energy Justice Cooperative portent sur trois développements solaires qui, ensemble, produiront neuf mégawatts d’énergie solaire. Les développements, dont le développement est prévu à Aurora, Naperville et Romeoville ou à proximité, réduiront les coûts énergétiques dans les ménages à revenus faibles et modérés ainsi que dans les communautés noires et brunes à l’ouest de Chicago.

Une fois terminés, les projets permettront aux ménages qui n’ont pas accès ou n’en sont pas propriétaires d’économiser de l’argent sur leurs factures d’électricité. Les abonnés deviennent copropriétaires de la coopérative et ont voix au chapitre dans la gestion et partagent les bénéfices générés.

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Les porteurs du projet procèdent actuellement aux demandes de crédits d’énergie renouvelable auprès de l’Illinois Power Agency, qui aideront à financer le développement du projet.

« C’est un élément majeur qui rend le projet financièrement viable et réalisable », a déclaré Wasiu Adesope, le chef de projet chez Blacks in Green.

Même si ces crédits d’énergie renouvelable fourniront une part importante du financement, le projet aura également besoin de davantage de financement. Adesope a déclaré qu’elle ne recherchait pas seulement des prêteurs traditionnels, mais aussi des financiers investis dans la mission de sa coopérative.

Bien que dans certains cas, le développement des énergies renouvelables soit situé loin des communautés qui les utilisent, les développements GEJC seront construits pour et par la communauté. Les critères solaires communautaires de l’Illinois Power Agency stipulent que les communautés locales lancent le développement et que les projets sont situés dans ces communautés.

« Nous devons être impliqués dans de grands projets »

Il y a près de dix ans, dans le cadre de son poste au sein de la Heaven’s View Christian Fellowship à Peoria, dans l’Illinois, le révérend Tony Pierce a commencé à s’organiser autour des questions climatiques et à participer aux négociations pour l’Illinois Future Energy Jobs Act. Le projet de loi, adopté en 2016, a conduit à un programme de formation de la main-d’œuvre solaire que Pierce a contribué à fonder.

« Si nous parlons de créer des emplois qui permettront aux gens de sortir de la pauvreté et d’accéder à la classe moyenne, en particulier parmi les membres du BIPOC, alors nous devons nous impliquer dans de grands projets qui pourraient embaucher des personnes à grande échelle », a déclaré Pierce, vice-président. du GEJC, a déclaré.

Blacks in Green a développé la Green Energy Justice Cooperative avec plusieurs organisations communautaires, notamment des organisations à but non lucratif et des SARL affiliées à l’église de Pierce, dans la région de Chicago. Pierce a déclaré vouloir développer et posséder ces projets solaires.

Pierce et d’autres organisateurs n’étaient pas entièrement satisfaits de certains résultats de la loi de 2016. Malgré le fait que 40 pour cent de la population de l’Illinois s’identifie comme personne de couleur, les entrepreneurs du BIPOC se sont retrouvés avec moins de 2 pour cent des revenus de la Future Energy Jobs Act, selon Pierce.

Pierce est retourné dans la capitale de l’État pour négocier ce qui allait devenir la loi sur le climat et l’emploi équitable. Il savait qu’ils devaient créer des programmes qui permettraient aux entrepreneurs du BIPOC de bénéficier de la transition énergétique propre. Bien que la Future Energy Jobs Act ait créé un programme solaire communautaire permettant aux abonnés de partager un grand projet solaire et de collecter des crédits pour leur part de l’énergie produite, peu de ces projets ont abouti dans les communautés noires et brunes.

La loi sur le climat et l’emploi équitable, adoptée en 2021, a créé le programme solaire communautaire de l’État. Ce programme prévoyait une plus grande implication des communautés locales et les règles entourant les projets signifiaient qu’une partie allait spécifiquement aux communautés noires et brunes. Le nouveau programme implique davantage d’entrepreneurs et de communautés BIPOC que le programme solaire communautaire traditionnel.

Les personnes qui participent au programme de formation solaire effectueront une grande partie de l’installation des projets solaires communautaires menés par la communauté, y compris ceux proposés par GEJC. Les développements sont désormais en passe de devenir l’un des plus grands développements solaires non-utilitaires appartenant à une coopérative d’énergie propre, selon BIG.

Ce type de développement solaire a été observé dans d’autres régions du pays, comme ceux développés au Minnesota par Cooperative Energy Futures, un développeur qui conseille GEJC. Adesope a hâte de le voir davantage mis en œuvre dans l’Illinois.

« J’ai vu des communautés privées de leurs droits qui sont généralement les bénéficiaires de divers programmes où l’on impose des modèles », a déclaré Adesope. « Mais ce modèle… chaque membre a une capacité de décision égale. »

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