La COP28 a laissé un vide que les dirigeants californiens tentent de combler

Les dirigeants mondiaux ont finalement appelé à une transition vers l’abandon des combustibles fossiles lors des négociations annuelles de l’ONU sur le climat, mais n’ont donné que peu de détails. Une délégation californienne s’engage à créer un modèle d’action climatique rapide et équitable.

Les délégués californiens au 28ème pourparlers sur le climat des Nations Unies ont qualifié les progrès du sommet de « ternes » et, lors d’un point de presse la semaine dernière, ont décidé de montrer au monde comment des politiques audacieuses peuvent ouvrir la voie à un avenir sans danger pour le climat.

À la fin des négociations de l’ONU en décembre, les dirigeants du monde entier ont appelé les pays à abandonner les combustibles fossiles pour la première fois en 28 ans d’histoire du sommet, mais ont fourni peu de détails sur la manière de gérer une transition « juste, ordonnée et équitable ».

« Vous vous demandez peut-être pourquoi il a fallu 30 ans aux Nations Unies et au processus de la COP pour avoir cela dans un document », a déclaré Barry Vesser, qui dirige les équipes de programmes et de politiques en tant que directeur des opérations du Climate Center, une organisation à but non lucratif. tank qui a dirigé le briefing sur la manière dont la Californie devrait réagir en l’absence de leadership mondial.

L’engagement à atteindre zéro émission nette d’ici 2050 est une « grande aspiration », a déclaré Vesser, qui dirige également la campagne Climate-Safe du centre, qui vise à faire de la Californie le premier État du pays à devenir négatif en carbone en éliminant davantage de gaz à effet de serre de ses émissions. l’atmosphère qu’elle dégage.

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« Mais il n’y a aucun engagement de la part des pays sur la manière dont nous y parviendrons ou quelle sera leur approche pour atteindre ce noble objectif », a-t-il déclaré.

Le changement climatique a déjà porté des coups dévastateurs à la Californie, avec des inondations, des sécheresses et des incendies de forêt sans précédent qui ont coûté à eux seuls des milliards de dollars en pertes matérielles. Alors que l’État constate les impacts catastrophiques du changement climatique, a déclaré Vesser, il doit faire davantage pour modéliser une action climatique significative.

Son organisation aspire à aider la Californie à exploiter sa puissance en tant que cinquième économie mondiale pour démontrer au monde à quoi ressemble une transition juste en collaborant avec une large coalition de scientifiques, d’entreprises, d’universitaires, de gouvernements locaux et étatiques, de tribus et de groupes de justice environnementale. et le travail. Le centre a organisé plusieurs événements lors de la COP28 pour présenter les efforts de la Californie et contribuer à donner aux dirigeants climatiques de l’Assemblée législative de l’État une plate-forme mondiale.

Vesser a reconnu les frustrations des défenseurs et des scientifiques à l’égard de la COP, y compris le choix largement critiqué par l’ONU des États pétroliers comme pays hôtes, avec les Émirats arabes unis pour la COP28 et l’Azerbaïdjan pour le sommet de 2024.

Vesser et d’autres participants se sont retrouvés pris dans un drame absurde réel à Dubaï, essayant de faire progresser les solutions climatiques tout en luttant littéralement pour respirer dans un pays où la domination des combustibles fossiles a laissé l’air chroniquement pollué. Ajoutant une touche surréaliste, la vue depuis la fenêtre de l’hôtel de Vesser présentait un panneau publicitaire vantant les avantages des véhicules électriques sur une autoroute longeant la plus grande centrale électrique au gaz naturel du monde.

L’accord de la COP28 n’a pas apporté tout ce que beaucoup souhaitaient voir, a déclaré la sénatrice de l’État de Californie, Monique Limón (Démocrate de Santa Barbara), qui a rejoint la délégation californienne. Mais le sénateur, qui a voté plusieurs lois pour renforcer la surveillance de l’industrie pétrolière californienne, reste optimiste. « Tout commence quelque part », dit-elle.

Malgré toutes les lacunes de la COP, « nous avons besoin du processus », a déclaré Vesser, faisant écho à des scientifiques comme Michael Mann et Sandra Steingraber, qui préviennent que l’abandon du cadre unique des négociations mondiales sur le climat ne profiterait qu’à l’industrie des combustibles fossiles et aux pétro-États.

« Mais cela ne nous amènera jamais là où nous devons aller », a déclaré Vesser. « Un processus de consensus entre 199 pays ne constitue pas une approche fonctionnelle pour résoudre le problème le plus difficile auquel l’humanité ait jamais été confrontée. »

Faire face à l’hypocrisie

Sevrer les pays des combustibles fossiles reste un défi de taille alors que la production mondiale de pétrole et de gaz continue d’augmenter. Malheureusement, a déclaré Vesser, les États-Unis sont en tête du peloton dans « cette course ignominieuse ».

C’est là que les membres de la délégation californienne à la COP28 espèrent intervenir, en partie en fournissant une vision sur la manière de parvenir à une transition équitable.

La demande de combustibles fossiles en Californie et dans le pays est en baisse, mais ce n’est qu’une pièce du puzzle, a déclaré Collin Rees, responsable du programme américain pour l’organisation à but non lucratif Oil Change International. « Les États-Unis sont désormais le plus grand producteur mondial de pétrole et de gaz et le plus grand exportateur de gaz, souvent via le GNL », a-t-il déclaré, faisant référence au gaz naturel liquéfié, le produit de la surfusion du gaz naturel en un liquide.

Par exemple, la loi climatique phare du président Biden, l’Inflation Reduction Act, a investi au moins 390 milliards de dollars pour encourager les technologies d’énergie propre. Mais cela ne concerne pas les combustibles fossiles, a déclaré Rees.

En fait, sans dispositions obligatoires pour l’élimination progressive des combustibles fossiles, la loi a permis une augmentation de la production de pétrole et de gaz et une « montée en flèche des exportations de combustibles fossiles », a rapporté Rees dans une analyse publiée en novembre.

Les États-Unis sont en passe d’éclipser les autres pays avec leurs projets d’expansion de la production pétrolière et gazière, a déclaré Rees. Et il n’est pas le seul à soutenir l’élimination progressive des combustibles fossiles tout en augmentant la production.

Une vue aérienne du front de mer du vieux Sacramento alors que des centaines de militants du changement climatique se sont rassemblés près du Tower Bridge à Sacramento, en Californie, le 17 septembre 2023. Crédit : Tayfun Coskun/Agence Anadolu via Getty Images
Une vue aérienne du front de mer du vieux Sacramento alors que des centaines de militants du changement climatique se sont rassemblés près du Tower Bridge à Sacramento, en Californie, le 17 septembre 2023. Crédit : Tayfun Coskun/Agence Anadolu via Getty Images

Les conséquences de cette hypocrisie, a-t-il dit, ne peuvent être surestimées. « Même si nous arrêtions de brûler et d’extraire du charbon demain, le pétrole et le gaz à eux seuls nous permettraient de dépasser la limite de 1,5 degré, si nous ne faisons rien pour maintenir certains de ces combustibles fossiles dans le sol. »

Les impacts climatiques croissants se font déjà sentir aux États-Unis et bien au-delà, a-t-il déclaré. « Toute augmentation de la température a des conséquences catastrophiques pour l’humanité, pour les habitations, pour les moyens de subsistance et pour les emplois. Et pour notre environnement naturel, bien sûr.

Il est essentiel que les gouvernements concilient leurs aspirations avec ce qui se passe sur le terrain, a déclaré Rees.

Une grande partie du pétrole et du gaz produits aux États-Unis en particulier est expédiée dans le monde entier, enfermant les gens dans une dépendance aux combustibles fossiles, a-t-il expliqué.

Des pays et des États comme la Californie, qui ne dépendent pas entièrement des revenus pétroliers et gaziers, ont la capacité de financer une transition juste et rapide, a déclaré Rees. Pourtant, ils n’ont toujours pas aidé les travailleurs et les communautés à trouver des emplois ou de nouvelles sources de revenus dans une économie verte. Cette inaction montre aux pays les plus pauvres qu’ils ne sont pas obligés de le faire non plus, a déclaré Rees.

Les États-Unis peuvent encore changer de cap pour devenir un leader dans l’élimination progressive des combustibles fossiles, et non dans leur exportation vers d’autres pays, a déclaré Rees. « Nous avons la possibilité de plaider, de légiférer et de prendre des décisions différentes. »

Protéger les progrès durement acquis

La sénatrice Limón, qui a passé des années à lutter pour protéger sa communauté de la pollution due aux combustibles fossiles, adopte une vision à long terme.

Elle ne connaît que trop bien les coûts environnementaux et sanitaires de l’exploitation pétrolière.

Dimanche marquait le 55e anniversaire de la marée noire massive qui a déversé quelque 4 millions de gallons de pétrole brut dans l’océan au large de Santa Barbara, où elle est née. La marée noire a laissé une nappe de pétrole de 40 milles de long qui a tué des poissons, des mammifères marins et des milliers d’oiseaux.

Le comté de Santa Barbara a longtemps prospéré grâce à la production de combustibles fossiles. Mais l’éruption de 1969, qui a inspiré le Jour de la Terre et plusieurs lois environnementales étatiques et fédérales, a changé la façon dont les gens percevaient l’industrie, a-t-elle déclaré. « Les gens ont commencé à constater de leurs propres yeux les impacts que les combustibles fossiles ont eu sur nos communautés. »

Et même si la dernière COP s’est terminée par un accord sur commencer En parlant de la fin des combustibles fossiles, a-t-elle déclaré, la Californie a déjà entamé la conversation sur la manière dont cette transition devrait se produire.

Cette conversation doit garantir que les communautés dont les moyens de subsistance dépendent de l’industrie des combustibles fossiles et qui sont depuis longtemps confrontées à des risques sanitaires disproportionnés du fait de vivre à proximité d’une extraction de pétrole et de gaz ne soient pas laissées pour compte, a déclaré Limón.

« Mais cela a été très difficile en Californie », a-t-elle déclaré.

Limón et le sénateur Henry Stern (Démocrate de Los Angeles), co-auteur de lois révolutionnaires sur la responsabilité et la divulgation en matière climatique, estiment que la première priorité doit être de protéger les lois déjà en vigueur.

« Le projet de loi 1137 du Sénat est un exemple parfait », a déclaré Limón, faisant référence à une loi historique qu’elle a co-écrite pour créer des zones tampons entre les communautés et les opérations pétrolières et gazières. « C’est sur le bulletin de vote et nous allons devoir le protéger. »

La Californie, comme 23 autres États, permet aux électeurs de décider par référendum s’ils souhaitent maintenir ou annuler de nouvelles lois. Il s’agit d’un processus dont les industries réglementées profitent depuis longtemps pour bloquer les réglementations.

Le SB 1137 était à peine entré dans le code de l’État de Californie que l’industrie pétrolière, qui a une influence puissante même dans un État considéré comme un leader mondial en matière de climat, a dépensé plus de 18 millions de dollars pour obtenir un référendum annulant la nouvelle loi lors du scrutin de 2024. Le référendum a été qualifié, avec l’aide de collecteurs de signatures qui ont menti aux électeurs, et a gelé l’application de la loi. Pourtant, même sans les protections du SB 1137, les régulateurs californiens auraient pu simplement refuser les permis en raison des risques évidents pour la santé associés aux opérations pétrolières et gazières, ont déclaré des experts juridiques, mais au lieu de cela, ils auraient permis aux opérateurs d’étendre les forages dans les zones de recul.

« La Californie peut vraiment devenir le leader politique en ce moment, en mettant fin aux nouveaux permis pour le pétrole et le gaz », a déclaré Rees. Cela permettrait à la Californie de rejoindre l’Alliance Beyond Oil and Gas, a-t-il déclaré, faisant référence à une coalition diplomatique mondiale de juridictions qui mènent cette transition loin du pétrole et du gaz.

Il a fallu des décennies et de nombreux législateurs pour faire adopter la loi sur le retrait, a déclaré Limón.

Pourtant, ce n’est qu’une des lois historiques sur le climat menacées en Californie.

L’État est confronté à un déficit de 38 milliards de dollars et la proposition de budget du gouverneur Gavin Newsom, publiée plus tôt ce mois-ci, a gelé le financement jusqu’au printemps de toutes les lois récemment signées, a déclaré Stern. Cela comprend son programme de responsabilité climatique, les lois les plus complètes sur les émissions climatiques et la divulgation des risques financiers adoptées dans le pays. C’est également le premier à exiger la divulgation des émissions de « scope 3 » de la chaîne d’approvisionnement, qui incluent les émissions générées par l’utilisation et l’élimination des produits vendus par les entreprises. Le SB 253 exige que les entreprises réalisant un chiffre d’affaires de plus d’un milliard de dollars par an et exerçant des activités en Californie divulguent toutes leurs émissions de gaz à effet de serre, tandis que le SB 261 exige que les entreprises réalisant un chiffre d’affaires de plus de 500 millions de dollars et exerçant des activités dans l’État divulguent les risques financiers liés au climat.

La Chambre de commerce de Californie a demandé au gouverneur Newsom d’opposer son veto aux deux projets de loi, affirmant dans des prises de position qu’ils feraient double emploi avec les exigences fédérales en matière de reporting et nuiraient aux petites entreprises.

Les lois ont été adoptées malgré l’opposition farouche des intérêts commerciaux, qui menacent de poursuites et de boycotts des institutions financières qui investissent expressément dans la transition vers l’abandon des combustibles fossiles, a déclaré Stern, qui préside le comité législatif conjoint de Californie sur les politiques en matière de changement climatique. Mais ce qui est plus troublant, a déclaré Stern, est le fait que le budget proposé par Newsom a gelé le financement des lois récemment signées, y compris le paquet sur la responsabilité climatique.

« Une partie de ce que nous faisons actuellement consiste à essayer de faire comprendre très clairement à l’administration à quel point cela est important pour la communauté climatique », a déclaré Stern.

Beaucoup de ceux qui s’efforcent de consolider le rôle de la Californie en tant que leader climatique voient un moyen évident de rétablir le financement de mesures climatiques audacieuses malgré le déficit budgétaire : éliminer toutes les subventions et allègements fiscaux dont bénéficient l’industrie pétrolière et gazière.

La Californie a fixé à 2045 la date limite pour éliminer progressivement les combustibles fossiles, mais cela doit être beaucoup plus rapide, a déclaré Rees. « Nous devons mettre un terme immédiat à l’expansion des nouvelles énergies fossiles. Il ne s’agit pas de fermer les robinets ni l’extraction demain. Mais cela signifie que nous ne pouvons pas nous permettre de jeter de l’huile sur le feu.»

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