Janvier a été inondé de tempêtes hivernales extrêmes. Le changement climatique a probablement joué un rôle

Dans l’Ouest, le Nord-Est, le Midwest et même le Sud, les États ont connu ce mois-ci des averses, des blizzards et des crues soudaines. Les recherches suggèrent que ces événements deviendront de plus en plus courants.

Les alertes aux tempêtes hivernales et aux inondations se poursuivent cette semaine pour des millions d’Américains après un week-end d’inondations soudaines dans des États comme la Pennsylvanie et l’Illinois, où de nombreux habitants ont été contraints d’évacuer leurs maisons alors qu’ils prenaient l’eau. C’est le troisième week-end de ce mois où de vastes étendues du pays sont inondées de conditions hivernales extrêmes – une tendance de plus en plus probable en raison du changement climatique, selon des analyses récentes.

Dans le nord-est de l’Illinois, des températures inhabituellement chaudes ont déstabilisé un amas de glace sur la rivière Kankakee et déclenché d’importantes inondations, provoquant l’évacuation d’environ 200 maisons. « Il y a toujours des accumulations de glace à cette époque de l’année, mais je n’ai jamais vu une situation aussi grave », a déclaré un habitant à une chaîne d’information locale.

Plusieurs habitants de la région métropolitaine de Pittsburgh ont également été contraints d’évacuer dimanche – une personne par échelle – après que l’État ait connu des précipitations record alors qu’une tempête côtière a inondé une grande partie du nord-est. À un moment donné, quelque 15 millions d’Américains de la région étaient sous surveillance contre les inondations ce jour-là, et huit autres millions étaient confrontés à des alertes hivernales et à la neige, a rapporté ABC News.

Les habitants de l’Arkansas se sont également retrouvés inondés par des crues soudaines après que des niveaux d’eau record sur la rivière Cache ont entraîné la rupture d’une digue dimanche soir. Les tempêtes hivernales du week-end précédent ont provoqué des pluies verglaçantes dans le nord et le centre de l’État, et le service météorologique national a déclaré que la rivière était à son maximum. niveaux d’eau les plus élevés depuis six ans.

Les inondations du week-end couronnent un mois particulièrement actif avec des tempêtes hivernales, dont des rapports récents suggèrent qu’elles sont largement dues au changement climatique d’origine humaine.

ClimaMeter, un consortium international de climatologues, a publié la semaine dernière une analyse d’attribution rapide qui a examiné les systèmes de tempêtes hivernales qui se sont produits du 12 au 14 janvier sur de vastes étendues des États-Unis. Le rapport révèle que janvier a connu une augmentation des précipitations en grande partie due au changement climatique, la variabilité naturelle du climat jouant un rôle modeste.

« Notre analyse révèle que les tempêtes hivernales aux États-Unis restent une menace tangible, se produisant avec des températures proches de celles du passé mais entraînant une augmentation des précipitations de neige ou de pluie », Favide Faranda, scientifique de l’Institut Pierre-Simon-Laplace basé en France et un co-auteur de l’étude, a déclaré dans un communiqué. « Ces résultats imposent des défis supplémentaires aux stratégies d’adaptation dans un climat globalement plus chaud, où les tempêtes hivernales peuvent encore provoquer des perturbations importantes. »

Les tempêtes de la mi-janvier ont provoqué des températures exceptionnellement basses du nord-ouest au Midwest, perturbé les transports terrestres et aériens, provoqué des pannes de courant dans des centaines de milliers de foyers et déclenché des alertes hivernales sévères dans plus de 17 États.

Des recherches ont également montré que de nombreuses régions inondées le week-end dernier devraient également connaître des inondations plus extrêmes dans les années à venir en raison du changement climatique. La dernière évaluation nationale du climat prévoit que l’augmentation des précipitations sera parmi les plus graves du Nord-Est. Et les données de la ville et de l’État montrent que le nord-est de l’Illinois connaît déjà une augmentation notable des inondations, qui sont désormais considérées comme le risque climatique le plus urgent à Chicago.

Alors que les tempêtes s’atténuent dans le nord-est, la Californie et d’autres États de l’Ouest se préparent à une averse majeure alors qu’une rivière atmosphérique se rapproche de la région. Les prévisionnistes du National Weather Service ont averti cette semaine que l’événement, qui agit comme une rivière rapide d’air humide dans les hauteurs de l’atmosphère, pourrait provoquer des vents destructeurs, des pluies et des inondations sur une grande partie de la côte ouest, de mercredi matin à vendredi.

Ces tempêtes sont également probablement influencées par le réchauffement climatique.

Le consortium ClimaMeter a effectué une analyse de la tempête hivernale du 22 janvier à San Diego. La ville est connue pour son climat sec, mais a été surprise la semaine dernière par un front Pacifique étonnamment fort. La côte Ouest est un peu étrange en ce qui concerne les impacts climatiques. Même si la région reste confrontée à une méga-sécheresse, les tempêtes ont tendance à libérer de plus en plus d’eau au fil des années, comme l’ont montré de plus en plus de recherches, ce qui peut provoquer des ruissellements et des inondations importants. Les inondations dans le sud de la Californie, par exemple, sont devenues 15 % plus humides au cours des deux dernières décennies, selon le rapport du consortium.

Plus d’actualités climatiques

Il n’y aura peut-être pas de prochain envoyé américain pour le climat : Un projet de loi sur la défense nationale entré en vigueur l’année dernière pourrait compromettre la capacité du président Joe Biden à remplacer John Kerry lorsqu’il quittera son poste d’envoyé spécial présidentiel pour le climat dans quelques mois, rapporte E&E News. C’est parce que les Républicains avaient obscurément inséré dans la loi une disposition exigeant que les envoyés spéciaux nommés par le président reçoivent la confirmation du Sénat. Si le candidat de Biden est bloqué ou expulsé après avoir effectué un simple mandat temporaire, cela pourrait limiter la capacité des États-Unis à coordonner et à mettre en œuvre la politique climatique au niveau mondial.

Biden publie une règle édulcorée sur l’efficacité des cuisinières à gaz : L’administration Biden a publié lundi de nouvelles normes d’efficacité énergétique qui devaient initialement affecter environ la moitié des cuisinières à gaz nouvellement installées dans le pays, réduisant ainsi l’empreinte carbone globale des appareils. Cependant, après d’intenses réactions négatives du Parti républicain, la règle finale est bien moins stricte que ce qui avait été initialement proposé, rapporte Rachel Frazin pour The Hill. La version finale, qui a également abaissé les exigences d’efficacité des poêles par rapport à la proposition, ne couvrira que 3 pour cent des poêles à gaz du marché.

Des militants pour le climat ciblent Mona Lisa lors de la dernière manifestation de lancer de soupe : Dimanche, deux militants pour le climat ont lancé de la soupe sur le tableau de Mona Lisa protégé par une vitre au musée du Louvre à Paris et ont crié des slogans en faveur d’un système alimentaire durable, rapporte Sylvie Corbet pour l’Associated Press. « Quelle est la chose la plus importante ? » ils ont crié. « L’art ou le droit à une alimentation saine et durable ? Il s’agit de la dernière d’une série de manifestations controversées ces dernières années qui ont ciblé des œuvres d’art célèbres et divisé le mouvement climatique sur ce qui est considéré comme une manière appropriée de protester.

L’indicateur du jour

223 milliards de dollars

C’est le montant qui sera investi au cours de la prochaine décennie pour produire du gaz naturel dans le monde, selon une nouvelle étude, motivée par la demande en Europe et en grande partie par les nouveaux développements américains.

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