Qualité de l’air de l’OMS : la grande majorité des pays ne respectent pas les normes

La grande majorité des pays ne respectent pas les normes internationales de qualité de l’air, selon un nouveau rapport.

Non-respect des normes de qualité de l’air

Dans les dernières données publiées par IQAir, une organisation suisse chargée de la qualité de l'air qui collecte des données provenant de plus de 30 000 stations de surveillance dans le monde, seuls sept pays – moins de 4 % – avaient des niveaux de qualité de l'air égaux ou inférieurs à la moyenne annuelle saine suggérée par l'Organisation mondiale de la santé ( OMS) en 2023.

Sur les 134 pays et régions étudiés dans le rapport, seules l'Australie, l'Estonie, la Finlande, la Grenade, l'Islande, Maurice et la Nouvelle-Zélande respectent la limite recommandée par l'OMS pour les particules microscopiques en suspension dans l'air éjectées par les voitures, les camions et les opérations industrielles.

L'étude s'est concentrée sur les minuscules particules, ou PM2,5, qui sont le type de particules microscopiques de suie inférieures à la largeur d'un cheveu humain qui, lorsqu'elles sont inhalées, peuvent causer de nombreux problèmes de santé et des décès, posant de graves risques pour la santé des personnes. vies.

Même si l'air de la planète est généralement plus pur qu'il ne l'était pendant une grande partie du siècle précédent, il existe encore des zones où les niveaux de pollution sont extrêmement mortels.

Selon l'étude IQAir, le Pakistan est le pays le plus pollué, avec des niveaux de PM2,5 plus de 14 fois supérieurs au seuil de l'OMS, suivi de l'Inde, du Tadjikistan et du Burkina Faso.

Cependant, même dans les pays riches et en développement rapide, les progrès en matière de réduction de la pollution atmosphérique sont menacés.

Le Canada, longtemps considéré comme ayant l'air le plus pur du monde occidental, est devenu le pire pays en matière de PM2,5 l'année dernière à la suite d'incendies de forêt record qui ont ravagé le pays, répandant des fumées toxiques sur tout le pays et aux États-Unis.

En Chine, les progrès en matière de qualité de l’air ont été freinés l’année dernière par le retour de l’activité économique suite à l’épidémie de Covid-19, le rapport révélant une augmentation de 6,5 % des niveaux de PM2,5.

« Tout ce que nous pouvons faire pour réduire la pollution de l'air aura un impact considérable à long terme également sur l'amélioration de nos émissions de gaz climatiques, et vice versa », a déclaré Frank Hammes, PDG d'IQAir Global.

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Problème climatique d'origine humaine

Le problème climatique d'origine humaine, alimenté par l'utilisation de combustibles fossiles, a un impact « crucial » sur les niveaux de pollution atmosphérique, selon l'évaluation IQAir.

La crise climatique affecte les conditions météorologiques, notamment les changements dans les vents et les précipitations qui affectent la dispersion des polluants. Selon le rapport, le changement climatique exacerberait la pollution en rendant les températures extrêmes plus graves et plus fréquentes.

Aidan Farrow, scientifique principal de la qualité de l'air chez Greenpeace International, a ajouté qu'une meilleure surveillance de la qualité de l'air est également nécessaire.

« En 2023, la pollution de l'air est restée une catastrophe sanitaire mondiale. L'ensemble de données mondiales d'IQAir constitue un rappel important des injustices qui en résultent et de la nécessité de mettre en œuvre les nombreuses solutions qui existent à ce problème », a-t-il déclaré.

Le rapport confirme les chiffres précédents de l'OMS, qui montrent que les niveaux de pollution atmosphérique dépassent les limites acceptables presque partout dans le monde, avec au moins neuf personnes sur dix vivant dans des zones où la qualité de l'air est mauvaise.

Les particules fines sont responsables d'environ 7 millions de décès chaque année dans le monde et réduisent l'espérance de vie moyenne de 2,3 ans, pour un total de 17,8 milliards d'années.

En 2021, l'OMS a réduit ses lignes directrices sur les niveaux « sûrs » de PM2,5 à cinq microgrammes par mètre cube, et de nombreux pays, y compris ceux d'Europe qui ont considérablement amélioré la qualité de leur air au cours des 20 dernières années, n'ont pas atteint cette norme.

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