Plus de 100 pays à la COP28 appellent à l’élimination progressive des combustibles fossiles

Les militants pour le climat et les pays durement touchés par les catastrophes climatiques cherchent à briser la mainmise de l’industrie des combustibles fossiles sur les négociations mondiales sur le climat.

DUBAÏ, Émirats arabes unis—Sous une couverture de smog pétrolier, plus de la moitié des 198 pays de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques a appelé à l’élimination progressive des combustibles fossiles le deuxième jour de la COP28, marquant un tournant après 27 ans de négociations sur le climat.

Depuis le début des négociations lors de la COP1 à Berlin au printemps 1995, les pays membres se sont concentrés sur des objectifs de température, des programmes volontaires d’échange de quotas d’émission et d’autres approches qui n’ont jamais abordé la cause profonde du problème : l’augmentation massive de la consommation mondiale de charbon, de pétrole et de gaz. . Lors de la COP26 à Glasgow il y a deux ans, les documents finaux de la conférence incluaient pour la première fois une timide référence aux combustibles fossiles.

Mais vendredi, 106 pays – 27 États membres de l’Union européenne et les 79 membres de l’Organisation des États d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique – ont finalement pris le problème de front, appelant à l’élimination progressive des combustibles fossiles, à la fin immédiate de tout nouveau pétrole et production de gaz et des dates de fin claires pour la production de combustibles fossiles.

« La transition vers une économie neutre pour le climat, conformément à l’objectif de 1,5 degré Celsius, nécessitera l’élimination progressive des combustibles fossiles à l’échelle mondiale et un pic de leur consommation dès cette décennie », ont déclaré ces pays dans un communiqué commun.

À l’approche de la COP28, les pays producteurs de pétrole et de gaz et les pays développés riches comme les États-Unis ont tenté de se concentrer sur un langage mettant l’accent sur un déploiement rapide des énergies renouvelables et une réduction des émissions des combustibles fossiles grâce à des technologies telles que le captage du carbone, et non sur une élimination progressive des énergies fossiles. se carburant.

Mais cela ne suffit pas, a déclaré l’Ambassadeur Pa’olelei Luteru du Samoa, actuel président de l’Association des petits États insulairesa déclaré alors que la COP28 commençait ici dans un pétro-État, avec le PDG de la compagnie pétrolière des Émirats arabes unis, Sultan al-Jaber, présidant la Conférence des Parties.

« Nous appelons à l’élimination progressive des combustibles fossiles, conformément aux données scientifiques », a déclaré Luteru. « Fixer un objectif consistant à tripler les énergies renouvelables enverrait un signal clair aux marchés, mais ne saurait se substituer à un engagement plus ferme en faveur de l’élimination progressive des combustibles fossiles. »

L’appel à l’élimination progressive des combustibles fossiles dans les pays en développement et les petits États insulaires a été soutenu dans une déclaration conjointe du 1er décembre du président de la COP28, al-Jaber, et du directeur de l’Agence internationale de l’énergie, Fatih Birol, qui ont déclaré que, parallèlement à l’augmentation des énergies renouvelables, « La demande et l’offre de combustibles fossiles doivent diminuer progressivement au cours de cette décennie pour maintenir la température de 1,5 degré Celsius à portée de main.

Les premières oppositions américaines à l’action climatique ont ouvert la voie à des décennies de retard

Ce n’est pas que les négociateurs sur le climat qui se réunissent chaque année depuis 1995 n’aient pas compris que la combustion de combustibles fossiles était la cause première du réchauffement climatique. Mais ils ont choisi de l’omettre des discussions en créant la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques comme un processus consensuel sans pouvoir établir des objectifs obligatoires et exécutoires de réduction des émissions de carbone, en grande partie à cause de la pression des États-Unis.

La CCNUCC est le traité fondateur qui a servi de base aux négociations internationales sur le climat depuis qu’elle a été signée par 155 pays en 1992. Mais le président George HW Bush a déclaré alors que les États-Unis ne se joindraient pas à l’effort mondial si le traité incluait des objectifs spécifiques. et les calendriers de réduction des émissions par les pays riches.

« C’est la raison pour laquelle nous traînons encore », a déclaré Marc Hudson, un activiste climatique au Royaume-Uni qui a étudié l’histoire des négociations de la COP. « La seule raison pour laquelle nous devons encore organiser ces conférences sanglantes est qu’en 1992, les objectifs et les calendriers de réduction des émissions des pays riches ont été supprimés du texte. »

Même si ces objectifs avaient été très modestes au départ, a-t-il déclaré, ils auraient probablement généré de nombreux investissements dans l’efficacité énergétique et les énergies renouvelables. Et cela aurait également signifié que des pays comme la Chine et la Corée du Sud, qui ne faisaient pas partie à l’époque du « club des pays riches », auraient été obligés plus tard de fixer leurs propres objectifs de réduction des émissions.

« La seule raison pour laquelle ils ont pu éviter de le faire pendant si longtemps, c’est parce que l’Occident a été totalement hypocrite et n’a pas fait ses propres réductions d’émissions », a-t-il déclaré. « Donc pour moi, la bataille a été perdue en 1992. »

La position américaine à l’époque était fortement influencée par un groupe de pression international appelé Global Climate Coalition, qui représentait les intérêts industriels et en particulier les sociétés de combustibles fossiles. Le premier président du conseil d’administration du groupe était Thomas Lambrix, directeur des relations gouvernementales chez Phillips Petroleum, et parmi les autres membres fondateurs figuraient la National Coal Association, la Chambre de commerce des États-Unis, l’American Forest & Paper Association et l’Edison Electric Institute.

Les sociétés de combustibles fossiles et les pétro-États ont façonné les négociations sur le climat dès le début

La Coalition mondiale pour le climat s’est dissoute en 2001, revendiquant la victoire après que le président George W. Bush a retiré les États-Unis du protocole de Kyoto, ce qui a mis à mal l’objectif mondial d’établir des réductions obligatoires des émissions. L’héritage de cette décision persiste encore aujourd’hui, façonnant l’accord fondamental de toutes les négociations ultérieures sur le climat.

Cette influence persistante est l’une des principales raisons pour lesquelles la CCNUCC n’a pas réussi, a déclaré Rachel Rose Jackson, qui se concentre sur le climat en tant que directrice de la recherche et de la politique internationale chez Responsabilité d’entrepriseun groupe à but non lucratif qui suit les activités néfastes pour l’environnement des sociétés transnationales.

« Dès le premier jour, les intérêts des combustibles fossiles, ou ceux qui les représentent, ont joué un rôle important dans la formation de l’ADN de la CCNUCC », a-t-elle déclaré. « Parce que lorsque vous entreprenez de résoudre un problème mondial et que vous donnez une des places VIP à la table des acteurs mêmes qui sont à l’origine du problème, le bon sens vous dit que vous n’allez pas résoudre le problème. »

Elle a déclaré qu’il s’agissait d’un problème profond et insidieux qui ne peut être résolu qu’en réinitialisant l’ensemble du système de la CCNUCC afin qu’il serve les populations et la planète, et non les intérêts polluants.

« S’il y a une chance que cette COP ou toute COP future apporte l’action dont nous avons tant besoin, nous devons nous assurer que l’influence de l’industrie des combustibles fossiles sur les résultats soit éliminée », a-t-elle déclaré.

« Il n’est pas nécessaire que ce soit ainsi », a-t-elle déclaré. « Et c’est ce que je pense que les gens oublient. Nous sommes tellement habitués à l’échec du COPS et à l’échec de la CCNUCC que nous restons coincés dans un cycle d’hypothèses. Nous oublions qu’il n’y a aucune raison réelle qu’il en soit ainsi. Rien dans les procédures ou le protocole n’exige qu’il en soit ainsi. En réalité, c’est juste cette poignée de pommes pourries qui sont autorisées à annuler l’ensemble du processus.

Le temps de changer?

Le moment du changement pourrait être maintenant, à la COP28, après une année de phénomènes climatiques extrêmes dévastateurs qui pourraient changer la façon dont les gens perçoivent le rôle des intérêts des combustibles fossiles dans le débat mondial sur le climat, a déclaré Jennifer Laykedirecteur mondial du programme énergétique du World Resources Institute, un groupe de réflexion environnemental international à but non lucratif.

« Nous vivons un moment de panique en tant que communauté mondiale très soucieuse du maintien de nos systèmes écologiques qui soutiennent la vie humaine », a-t-elle déclaré. « Et je ne pense pas que nous puissions sous-estimer à quel point cela devient réel pour de nombreuses personnes qui voient les perturbations et les impacts météorologiques, et qui voient les projections de la direction que nous prenons. »

L’inquiétude croissante quant au rôle de l’industrie des combustibles fossiles dans les négociations sur le climat s’explique en partie par le fait que le temps presse.

« Nous sommes désormais bien dans la décennie au cours de laquelle nous avons besoin de réductions spectaculaires des émissions », a-t-elle déclaré. « Et la question est de savoir si nos institutions, nos gouvernements, ainsi que les acteurs du secteur privé et les institutions financières, peuvent respecter le calendrier de transition. Il n’est donc pas surprenant que nous disions à la communauté pétrolière et gazière, ou à la communauté charbonnière, ou au secteur des transports, ou au secteur du bâtiment : êtes-vous sur la bonne voie ?

Layke a déclaré qu’elle a commencé à travailler dans le domaine de la politique environnementale internationale alors que le Protocole de Montréal visant à réduire les produits chimiques appauvrissant la couche d’ozone était mis en œuvre, un processus qui peut être une analogie informative pour les efforts actuels visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Elle a déclaré que le succès du Protocole de Montréal est l’une des raisons pour lesquelles les gens recherchent avec persistance une solution internationale à la crise climatique. Mais la lutte pour réduire les gaz à effet de serre est bien plus difficile, a-t-elle ajouté.

« Il ne s’agit pas simplement d’un ensemble de produits chimiques », a-t-elle déclaré. « Il s’agit d’une transformation de tous les aspects de notre façon de vivre, de notre façon de travailler, de notre façon de construire nos maisons, de notre façon de voyager. C’est énorme. C’est un chemin qui va être semé d’embûches. Et ça va être un peu compliqué.

Elle a déclaré qu’il était facile de parler d’une transition ordonnée, mais qu’il n’était pas si facile de la réaliser dans le monde réel.

« Je pense que nous devons reconnaître que les systèmes humains n’évoluent pas de manière ordonnée », a-t-elle déclaré. « Nous avons des perturbations. Et la question est : sommes-nous prêts à disposer des institutions qui nous aideront à gérer ces perturbations ? »

Alors qu’une majorité des pays du monde soutiennent désormais une élimination progressive des combustibles fossiles dans des délais raisonnables, certains experts en politique climatique ont déclaré que l’impasse de 27 ans pourrait enfin sortir, mais il reste encore neuf jours de négociations avant que les documents finaux de la conférence ne soient rédigés ici à Dubaï.

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