Le peu d’effort de Singapour en faveur de la biodiversité a entraîné l’extinction de 37 % des plantes et des animaux au cours des 200 dernières années

Une étude récente a montré qu’en raison du peu d’efforts déployés en faveur de la biodiversité, le taux d’extinction des animaux et des plantes à Singapour était de 37 % au cours des 200 dernières années.

Les experts ont déclaré que des estimations précises des taux d’extinction des tropiques sont nécessaires pour évaluer les impacts humains sur la biodiversité et éclairer la planification de la conservation.

Perte de forêt primaire tropicale

Ils ont déclaré que Singapour avait perdu la majeure partie de sa forêt primaire tropicale depuis 1819 et disposait pourtant d’un registre de biodiversité exceptionnellement détaillé.

Les chercheurs ont compilé la plus grande base de données d’enregistrements de biodiversité à Singapour à ce jour (> 50 000 enregistrements individuels; > 3 000 espèces; 10 grands groupes taxonomiques) et ont estimé les extinctions à l’aide de méthodes statistiques qui tiennent compte des « extinctions sombres » ou des extinctions d’espèces non découvertes.

Le taux d’extinction global estimé était de 37 %, soit un facteur deux de moins que les estimations précédentes pour Singapour, bien que les extinctions aient été concentrées parmi les espèces charismatiques les plus grandes.

Les extrapolations suggèrent que d’ici 2100, l’Asie du Sud-Est ressemblera à une « Europe tropicale », avec environ 80 % des espèces originales survivant dans des paysages dominés par l’homme.

Jusqu’à présent, il existe un besoin urgent de données fiables sur les impacts de la déforestation sur la biodiversité tropicale. La cité-État de Singapour possède l’un des registres de biodiversité les plus détaillés des tropiques, remontant au début du XIXe siècle.

Pour rappel, c’était en 1819, lorsque Singapour était presque entièrement recouverte de forêt primaire, mais celle-ci a depuis été en grande partie défrichée.

Les experts ont compilé plus de 200 ans d’enregistrements pour 10 groupes taxonomiques majeurs à Singapour (> 50 000 enregistrements individuels; > 3 000 espèces), et ils ont estimé les taux d’extinction à l’aide de modèles statistiques nouveaux et récemment développés qui tiennent compte des « extinctions sombres », comme le extinctions d’espèces non découvertes.

« Le taux d’extinction global estimé était de 37 % (IC à 95 % (31 à 42 %)). L’extrapolation de nos observations de Singapour à un futur scénario de déforestation de statu quo pour l’Asie du Sud-Est suggère que 18 % (IC à 95 % (16 à 22 %)) des espèces seront perdues au niveau régional d’ici 2100 », indique l’étude.

Les estimations d’extinction des chercheurs pour Singapour et l’Asie du Sud-Est sont deux fois inférieures aux estimations précédentes qui tentaient également de prendre en compte les extinctions sombres.

Cependant, ils ont averti que des groupes particuliers tels que les grands mammifères, les oiseaux dépendant de la forêt, les orchidées et les papillons sont vulnérables de manière disproportionnée.

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Point chaud pour l’extinction des espèces

Les experts ont déclaré que l’Asie du Sud-Est, telle que définie par la région de l’ASEAN, est un point chaud d’extinction imminente d’espèces. À l’échelle mondiale, la région compte le plus grand nombre d’espèces classées en danger critique d’extinction sur la Liste rouge de l’UICN et considérées comme au bord de l’extinction.

La perte rapide et à grande échelle d’habitats provoquée par un développement rapide, ainsi que par l’exploitation effrénée de la faune et des ressources naturelles, sont en grande partie responsables du déclin de la biodiversité dans cette région densément peuplée.

En outre, il est urgent d’intensifier les efforts de conservation pour prévenir l’extinction des espèces.

Les extinctions de Singapour ont commencé au milieu du XIXe siècle, lorsque de vastes étendues de forêts ont cédé la place à des plantations, entraînant l’extinction de nombreuses plantes et vertébrés.

La chasse a également contribué à la perte de grands mammifères, comme les tigres et les léopards.

Au milieu du XXe siècle, l’urbanisation rapide a anéanti de nombreux papillons et oiseaux.

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