Le Pakistan lutte contre l’aggravation de la pollution avec des pluies artificielles grâce à l’ensemencement des nuages

Le Pakistan a été contraint de créer des pluies artificielles afin de réduire les niveaux de pollution dans des endroits comme Lahore. La métropole de la province orientale du Pendjab, près de la frontière indienne, jouit d’une qualité d’air parmi les plus mauvaises au monde et est devenue très polluée en raison d’une population croissante de plus de 13 millions d’habitants.

Début décembre, la qualité de l’air de la ville s’est détériorée au point que les écoles, les marchés et les parcs ont été fermés pendant quatre jours. Le week-end dernier, l’indice de qualité de l’air (IQA) de la ville avait atteint des niveaux considérés comme extrêmement dangereux pour la santé.

Ensemencement des nuages

Pour tenter de les minimiser, le gouvernement du Pendjab a utilisé samedi l’ensemencement des nuages ​​pour provoquer de la pluie sur dix sites de la ville à l’aide d’un petit avion Cessna. C’est la première fois qu’une telle technologie est utilisée pour lutter contre la pollution au Pakistan. Pour former les nuages, il doit y avoir suffisamment d’humidité dans les nuages ​​​​de la basse atmosphère.

Pendant l’été, les avions pulvérisent du sel de table ordinaire mélangé à de l’eau sur les zones nuageuses. Au bout de quelques heures, la brume se combine aux nuages ​​pour former de la pluie.

En hiver, les nuages ​​sont semés de flocons d’iodure d’argent tirés depuis un véhicule ou un avion. En juillet 1946, Vincent Schaefer invente pour la première fois le concept de pluie artificielle.

Des pays comme la Chine, les États-Unis et les Émirats arabes unis ont utilisé cette approche pour fabriquer de fausses pluies pour lutter contre la sécheresse et apporter un soulagement temporaire aux populations lorsque les niveaux de pollution atteignent des niveaux nocifs.

La Chine possède le plus grand programme d’ensemencement de nuages ​​au monde. Elle a procédé à des semis juste avant les Jeux olympiques de Pékin en 2008 pour garantir que le temps reste sec pendant les jeux.

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Étude plus approfondie suggérée

Bilal Afzal, le ministre provincial par intérim de l’Environnement, a déclaré que l’ensemencement des nuages ​​était un succès, même si les précipitations étaient « rares » en raison de la mauvaise qualité des nuages.

Malgré cela, la qualité de l’air de Lahore s’est améliorée avec seulement quelques millimètres de pluie, passant d’un AQI de plus de 300 à 189. Cependant, les bénéfices n’ont duré que quelques jours avant que la pollution ne revienne aux niveaux d’avant la réduction.

Afzal a déclaré que le gouvernement prévoyait de semer des nuages ​​régulièrement pendant la saison de la pollution.

« Si nous parvenons à purifier notre air au prix du carburant nécessaire à un petit avion, l’exercice en vaudrait la peine », a-t-il ajouté.

Cela nécessiterait cependant l’achat ou la location d’un petit avion. Afzal affirme également que les émissions qui en résultent ne représentent que l’équivalent de deux ou trois voitures roulant pendant environ quatre heures.

Cependant, les climatologues ont averti que les impacts de l’ensemencement des nuages ​​pourraient être imprévisibles. Le Dr Ghulam Rasul a émis un avertissement selon lequel « une surdose pourrait entraîner des tempêtes de grêle ou des pluies torrentielles ».

Il a ajouté que même si cela pouvait apporter un soulagement temporaire au smog, ce n’était pas une solution durable et pourrait créer des conditions très sèches, ce qui pourrait rendre le brouillard et le smog encore plus persistants.

Les experts ont conseillé au gouvernement de mener des recherches sur les conséquences de l’ingérence dans la nature et d’utiliser cet outil avec précaution.

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