Le Colorado accueille le lieu historique national d’Amache comme dernier parc national

Le site historique national d’Amache, dans le sud-est du Colorado, autrefois lieu d’injustice et d’incarcération pour des milliers d’Américains d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, a été transformé en un lieu de beauté naturelle et de réflexion.

Le 19 février 2024, Amache est officiellement devenu le plus récent parc national des États-Unis, rejoignant les rangs des destinations emblématiques comme Yellowstone, Yosemite et le Grand Canyon.

Un voyage de l’incarcération à la conservation

Amache, situé à 1,6 km de Grenade, était l’un des 10 sites d’incarcération utilisés par le gouvernement fédéral pour détenir plus de 120 000 personnes d’origine japonaise, pour la plupart des citoyens américains, après l’attaque de Pearl Harbor en 1941.

Le site s’appelait à l’origine Granada War Relocation Center, mais a ensuite été renommé en l’honneur de la fille d’un chef Cheyenne qui a épousé John Prowers, un éminent éleveur de la région.

L’incarcération des Américains d’origine japonaise constitue un chapitre sombre de l’histoire américaine, marqué par la peur, les préjugés et la violation des droits civiques.

Les conditions de vie à Amache étaient dures et exiguës, avec des barbelés, des tours de garde et une police militaire. Les internés ont été confrontés à des conditions météorologiques extrêmes, à des tempêtes de poussière et à des ressources limitées.

Malgré les difficultés, ils ont essayé de tirer le meilleur parti de leur situation en créant des écoles, des jardins, des journaux et des œuvres d’art.

Le site a été fermé en 1945, après la fin de la guerre, et les internés ont été autorisés à rentrer chez eux ou à s’installer ailleurs.

Beaucoup d’entre eux ont perdu leurs propriétés, leurs entreprises et leurs communautés pendant leur absence. Certains d’entre eux ne sont jamais revenus à Amache, tandis que d’autres sont revenus rendre visite et rendre hommage à leurs ancêtres.

En 2006, Amache a été désignée monument historique national et en 2018, elle a été ajoutée à la liste des nouvelles unités potentielles du National Park Service.

En mars 2022, le président Joe Biden a signé la loi sur le lieu historique national d’Amache, qui autorisait la création du parc.

L’acte a été parrainé par le sénateur du Colorado Michael Bennet et le représentant Ken Buck, et soutenu par divers groupes, dont la Ligue des citoyens japonais-américains, les Amis d’Amache et la National Parks Conservation Association.

Le directeur du National Park Service, Chuck Sams, a déclaré que la création du parc était une façon de reconnaître les injustices passées et d’honorer la résilience et les contributions de la communauté nippo-américaine.

Il a également déclaré que le parc rappellerait l’importance de défendre les valeurs de démocratie et de diversité dans la nation.

Amache – Un phare de beauté et de réflexion naturelles

Le lieu historique national Amache n’est pas seulement un lieu d’importance historique, mais aussi un lieu de beauté naturelle et de réflexion.

Le parc couvre 1 010 acres de terrain, qui comprend le site d’incarcération d’origine de 640 acres, ainsi que les zones adjacentes utilisées pour l’agriculture, les loisirs et le cimetière.

Le parc présente une variété de paysages, tels que des prairies, des zones humides, des terres boisées et des zones riveraines, qui fournissent des habitats à la faune et aux plantes.

Le parc offre également aux visiteurs la possibilité de découvrir l’histoire et la culture d’Amache, ainsi que de profiter des vues panoramiques et des activités récréatives.

Le parc possède un centre d’accueil, un musée, un centre de recherche et un mémorial. Le centre d’accueil propose des informations, des expositions et des programmes d’orientation au public.

Le musée expose des artefacts, des photographies et des documents qui racontent l’histoire des internés et leur vie à Amache. Le centre de recherche abrite des archives, des documents et des histoires orales mis à la disposition des universitaires et des chercheurs.

Le mémorial rend hommage aux 120 internés morts à Amache, ainsi qu’aux 31 internés qui ont servi et sont morts dans l’armée américaine pendant la guerre.

Le parc dispose également de plusieurs sentiers, belvédères et panneaux d’interprétation qui permettent aux visiteurs d’explorer le site et de voir les vestiges des casernes, des réfectoires, des latrines et d’autres structures utilisées par les internés.

Le parc possède également une tour de garde reconstruite et un château d’eau qui servent de repères et de symboles du site. Le parc accueille également divers événements et programmes tout au long de l’année, tels que des visites guidées, des conférences, des ateliers et des cérémonies, pour impliquer et éduquer le public sur l’histoire et l’héritage d’Amache.

Le lieu historique national Amache est bien plus qu’un simple parc. C’est un lieu de réconciliation et de préservation, un lieu de croissance et de guérison, un lieu de mémoire et d’espoir. C’est un lieu qui reflète le passé, le présent et l’avenir de la nation. C’est un lieu qui invite chacun à visiter, apprendre et réfléchir.

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