La ville de New York prête à étendre ses voies vertes le long des rivières, des voies ferrées et des parcs

Les organisateurs communautaires affirment que les sentiers polyvalents protégés de la circulation automobile peuvent relier les arrondissements de la ville et contribuer à accroître la résilience climatique alors que les précipitations, les inondations et les tempêtes deviennent toutes plus intenses.

La ville de New York s'apprête à connaître une année d'opportunités avec l'ouverture de kilomètres de voies vertes à travers la ville, un succès pour les défenseurs de la communauté qui sont prudents mais optimistes quant aux efforts visant à créer de nouvelles voies publiques ou à les moderniser dans les arrondissements.

Les voies vertes sont des sentiers polyvalents pour la marche, le vélo et les transports à assistance électrique, souvent situés le long des rivières et des voies ferrées ou dans les parcs. En zone urbaine, ils visent à valoriser le paysage local et à offrir des voies de déplacement sûres et protégées de la circulation automobile.

Il existe des avantages environnementaux évidents pour les communautés. Outre la réduction évidente des émissions, l'ajout de feuillage et d'aménagement paysager peut éviter la chaleur estivale, jouer un rôle crucial dans la gestion des eaux pluviales en réduisant le ruissellement et l'érosion et encourager la biodiversité dans les zones urbaines.

Le maire de New York, Eric Adams, a annoncé l'automne dernier un plan visant à construire plus de 64 kilomètres de voies vertes dans les arrondissements périphériques de la ville, en plus de moderniser 20 milles de voies vertes existantes, après que la ville ait reçu 7,25 millions de dollars dans le cadre du programme de reconstruction de l'infrastructure américaine du ministère américain des Transports. avec le programme de subventions de développement durable et d’équité en août 2022.

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La subvention RAISE comblera les lacunes de certains sentiers existants, notamment 16 milles sur la route Queens Waterfront, 12 milles de Coney Island à Highland Park le long de la voie verte historique de Brooklyn, 10 milles du pont Goethals au pont Verrazzano-Narrows à Staten Island, 15 milles. miles dans le sud du Bronx jusqu'au SUNY Maritime College depuis Randall's Island et sept miles de Spring Creek Park à Brookville Park dans le sud du Queens.

« C'est une année très remarquable », a déclaré Hunter Armstrong, directeur exécutif de l'organisation à but non lucratif Brooklyn Greenways Initiative. « Je ne pense pas qu'il y ait eu une année comme celle-ci, du point de vue des voies vertes, et autant d'attention et d'efforts consacrés à la planification des voies vertes. »

Le ministère des Transports de la ville de New York prévoit six « corridors d’action précoce » – y compris des fonds pour une voie verte de sept milles sur la rivière Harlem dans le Bronx – qui seront débloqués environ tous les six mois. La désignation d'action précoce est une étape préliminaire pour étendre ou évaluer les voies vertes préexistantes avant le début de la planification à long terme.

Les défenseurs de la communauté qui recherchent depuis des décennies un réseau unifié de voies vertes ont déclaré que le soutien de la ville était une évolution bienvenue. Une grande partie de leur défi était géographique : les juridictions pour les différentes voies vertes sont fragmentées, avec des autorités distinctes supervisant chaque segment des 300 miles de sentiers de la ville. Selon eux, l'implication du bureau du maire signifie une consolidation claire des responsabilités et la possibilité d'une réaction et d'une coordination plus rapides.

EdMundo Martinez de la Bronx River Alliance, une organisation de protection de l'environnement, a déclaré que les fonds fédéraux ont contribué à éliminer le débat sur qui veut faire de New York une ville plus verte, a-t-il déclaré. « On se demande souvent : « Les responsables ou les agences en charge vont-ils tenir les promesses qu'ils ont faites ? Ou parfois du genre : « Hé, nous voulons faire ça », et ils ne sont peut-être pas aussi ambitieux ou motivés pour faire certaines choses.

La nouvelle coalition des voies vertes de New York et l'Urban Land Institute ont publié en décembre un rapport soulignant la nécessité d'un leadership centralisé du secteur public en matière de développement durable. Le rapport appelle à la création d’un bureau ou d’un poste au niveau de la mairie, reconnaissant une « obligation globale » de développer les voies vertes de la ville.

Candace Damon, présidente du groupe d'assistance technique responsable du rapport, a déclaré qu'un responsable ayant autorité sur toutes les agences impliquées dans le développement des voies vertes était essentiel. Autrement, les efforts seront « dispersés », a-t-elle déclaré, et les parties prenantes seront laissées à elles-mêmes.

Martinez a déclaré que son groupe souhaitait également une coordination plus fluide au sommet. « Le DOT ne peut pas faire grand-chose, le Département des parcs ne peut pas faire grand-chose », a déclaré Martinez. « C'est là qu'il faut les élus, les conseils municipaux, les maires. »

En 2021, la Brooklyn Greenways Initiative a organisé d'autres groupes communautaires pour envoyer une lettre aux deux sénateurs démocrates américains de New York, Chuck Shumer et Kirsten Gillibrand, pour demander des fonds du projet de loi bipartisan sur les infrastructures pour la planification et la construction de voies vertes. Quelques mois plus tard, la Brooklyn Greenways Initiative a organisé le premier NYC Greenways Summit en mai 2022. La coalition comprend désormais des membres de plus de 45 groupes environnementaux ou communautaires.

Il y a quelques mois, la New York City Economic Development Corporation, une organisation à but non lucratif qui gère les propriétés de la ville et conseille les autorités sur les questions économiques, a lancé un appel d'offres pour recruter un consultant chargé d'élaborer un plan à long terme pour l'expansion du réseau de voies vertes à l'échelle de la ville. Cette sélection devrait être complétée cet été.

Les défenseurs ont déclaré que les propositions de voies vertes dans d'autres villes sont souvent examinées ou conçues par des équipes composées de concepteurs et d'ingénieurs qui travaillent avec des organisations communautaires. Mais le choix du consultant est moins important que la décision sur la façon dont le processus des voies vertes évoluera, ont déclaré les organisateurs locaux.

Les communautés doivent être au cœur du processus décisionnel des prochaines années dans le but, ont-ils déclaré, de garantir que l'expansion soit coordonnée et que les communautés soient bien servies.

« Il y a tellement d'entités, principalement le gouvernement municipal, mais pas entièrement le gouvernement municipal, qui ont quelque chose à dire sur ce à quoi devrait ressembler un réseau de voies vertes équitable », a déclaré Damon. « Ce qui compte, c'est : une fois qu'une équipe est sélectionnée pour exécuter le travail décrit dans la demande de propositions, d'autres agences sont-elles à la table ? Leurs voix sont-elles entendues ? Qui est le décideur final ?

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