La région de Vanuatu secouée par un séisme de magnitude 7

Un séisme de magnitude 7 a frappé mercredi la région de Vanuatu, dans le Pacifique Sud.

Pas d’alerte au tsunami

Selon l’US Geological Survey, le séisme s’est produit à une profondeur de 10 kilomètres sous la surface de la Terre, juste au nord de Maewo, l’une des îles les plus orientales du pays.

Toutefois, aucune alerte au tsunami n’a été émise à la suite des chocs, selon le système américain d’alerte aux tsunamis.

Aucune destruction généralisée, perte de vie ou blessure n’a été signalée sur les îles.

Les tremblements de terre d’une magnitude allant de 6,1 à 6,9 causeraient « des dégâts importants dans les zones densément peuplées ».

Vanuatu est une chaîne jumelle de 13 îles principales et de nombreuses îles mineures situées dans le sud-ouest de l’océan Pacifique.

Les îles ont été formées par l’activité volcanique et corallienne.

Ils sont situés à environ 800 kilomètres à l’ouest des Fidji et à près de 1 800 kilomètres à l’est de l’Australie. Environ 65 îles sont habitées.

Lire aussi : Un autre séisme plus fort frappe le Pacifique ; l’événement de magnitude 7,2 est insuffisant pour vivre un tsunami

Sujet aux tremblements de terre

Chaque année, environ 2 000 tremblements de terre sont enregistrés au Vanuatu.

Vanuatu est situé sur la « ceinture de feu » de l’océan Pacifique, un cercle de failles sismiques caractérisées par des tremblements de terre et des éruptions volcaniques réguliers.

Il s’agit du deuxième grand tremblement de terre de l’année dans la nation insulaire, après un séisme de magnitude 7 qui a dévasté Espiritu Santo au début du mois de janvier.

La dernière secousse survient à peine trois semaines après qu’un séisme de magnitude 6,3 ait secoué la région.

Un séisme de magnitude 6,8 a secoué Vanuatu en juillet, à 83 kilomètres à l’est de Port-Olry.

Vanuatu compte plusieurs volcans actifs sur les îles de Tanna, Ambae, Ambrym, Lopevi, Vanua Lava et Gaua.

Outre les tremblements de terre, ce pays connaît une saison annuelle de cyclones ainsi que de fréquentes sécheresses et inondations, ce qui en fait l’un des pays les plus vulnérables aux catastrophes naturelles.

L’économie du Vanuatu est mise à mal par la montée du niveau de la mer et la multiplication des cyclones.

La nation insulaire a présenté un projet de résolution des Nations Unies demandant l’avis de la Cour internationale de Justice (CIJ) sur les obligations juridiques et les répercussions résultant du changement climatique.

Près de 20 pays, pour la plupart petits, ont activement soutenu la résolution lors d’une manifestation mondiale soulignant la gravité de la catastrophe climatique.

La résolution demande que la CIJ définisse les engagements des nations concernant le changement climatique, en particulier leurs obligations en matière de droits de l’homme pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

La résolution demande également des directives à la Cour sur les questions de responsabilité des « États qui ont causé des dommages importants au climat », en particulier les petites nations insulaires et les peuples et individus affectés par le changement climatique.

L’effort mondial visant à adopter la résolution sert d’exemple pour préserver les droits de l’homme à l’ONU et dans d’autres organismes internationaux traitant des défis liés au changement climatique.

Même si la CIJ n’a pas d’autorité contraignante, son avis consultatif pourrait améliorer la position des nations vulnérables dans les discussions internationales et caractériser le changement climatique comme une préoccupation en matière de droits de l’homme.

Vanuatu a été désigné comme le pays le plus sujet aux catastrophes au monde par l’Institut pour l’environnement et la sécurité humaine de l’Université des Nations Unies (UNU-EHS) dans son rapport annuel WorldRiskReport en 2015.

Le classement du pays en 2014, soit 36,5 points de pourcentage, le place nettement devant les Philippines (28,3), leur voisin du Pacifique Sud, Tonga (28,2), et le Guatemala (21). L’Allemagne est 147ème avec 3 points de pourcentage.

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