La pollution carbone des véhicules serait réduite, mais plus lentement, selon la nouvelle règle Biden

L’EPA prévoit que sa plus grande proposition climatique, assouplie en réponse aux préoccupations de l’industrie et des travailleurs, se traduira par davantage d’hybrides rechargeables et une moindre pénétration des véhicules électriques d’ici 2032.

Prévoyant un passage plus lent des États-Unis aux véhicules entièrement électriques qu'envisagé il y a un an, l'administration du président Joe Biden a finalisé mercredi les normes de pollution des gaz d'échappement qui, selon elle, réduiraient les émissions de carbone des nouveaux véhicules de tourisme de plus de moitié d'ici 2032.

Les réglementations mises à jour devraient toujours réduire la pollution par le carbone de 7,2 milliards de tonnes jusqu'en 2055, soit seulement 1 % de moins que la proposition initiale de l'Environmental Protection Agency, ce qui en fait l'action exécutive la plus conséquente de Biden sur le changement climatique.

Mais l’EPA prévoit que cet objectif sera atteint en s’appuyant davantage, à court terme, sur les véhicules hybrides et hybrides rechargeables, dotés de moteurs à essence pour soutenir leur propulsion électrique.

Les responsables de l'administration ont souligné que la montée en puissance plus lente, qui répond aux commentaires des constructeurs automobiles, des dirigeants syndicaux et des concessionnaires automobiles, offrira une plus grande flexibilité aux consommateurs tout en permettant d'atteindre les objectifs environnementaux de Biden.

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« Ces normes de pollution les plus strictes jamais établies pour les voitures renforcent le leadership américain dans la construction d'un avenir de transport propre et la création d'emplois américains bien rémunérés », a déclaré l'administrateur de l'EPA, Michael Regan, dans un communiqué préparé. En plus des réductions de carbone, il a déclaré que les règles « amélioreront la qualité de l’air dans les communautés surchargées et offriront aux conducteurs davantage de choix de véhicules propres tout en leur permettant d’économiser de l’argent ».

La plupart des constructeurs automobiles électrifient déjà leurs flottes, certains dans une plus grande mesure que d'autres, et les véhicules électriques à batterie pure représentaient 7,4 % des ventes de véhicules de tourisme neufs en 2023, contre 5,4 % en 2022, selon le suivi effectué par l'Argonne National du ministère de l'Énergie. Laboratoire.

Au lieu d'accélérer le rythme pour atteindre une flotte de passagers électriques de 67 % d'ici 2032, comme l'agence l'avait initialement estimé en mai 2023, la nouvelle réglementation entraînera une pénétration du marché de 30 à 56 % pour les voitures, SUV et camions légers purement alimentés par batterie. , les projets de l'EPA. Pour les véhicules de poids moyen tels que les camionnettes de livraison et les camions commerciaux, l'EPA prévoit que les véhicules électriques représenteront 20 à 32 % du marché d'ici 2032 selon les nouvelles règles.

La réglementation, conçue pour être « neutre sur le plan technologique », n’oblige pas les constructeurs automobiles à augmenter leurs ventes de véhicules électriques. Au lieu de cela, ils leur demandent de réduire la pollution par les gaz à effet de serre d’une flotte moyenne estimée à 186 grammes par mile pour l’année modèle 2026 à 85 grammes par mile pour l’année modèle 2032, soit une réduction de 54 pour cent. C'est légèrement moins strict que la proposition originale de l'EPA dévoilée l'année dernière, qui visait une réduction de 56 pour cent, à 82 grammes par mile, d'ici 2032. Les règles imposeraient également les réductions plus progressivement et incluraient une variété de crédits et d'autres options pour les constructeurs automobiles. ce qui, selon l’EPA, signifiera un rôle plus important pour les véhicules électriques hybrides rechargeables.

Toyota, qui a introduit sur le marché les véhicules hybrides essence-électricité avec sa Prius en 1997, est à la traîne en matière de propulsion tout électrique, mais propose désormais des versions hybrides de la plupart des modèles. Les hybrides rechargeables comme le SUV Ford Escape, qui parcourent uniquement à l’électricité pendant un certain nombre de kilomètres avant de passer à l’essence, se sont révélés populaires et les constructeurs les ajoutent à leurs gammes.

Plusieurs constructeurs automobiles, dont Ford et GM, ont déclaré ces derniers mois que les hybrides constitueraient une partie importante de leurs gammes à l'avenir, une priorité qui répond aux demandes des concessionnaires et aux signes d'une demande croissante pour ces modèles.

« Modérer le rythme d'adoption des véhicules électriques… était la bonne décision car cela donne la priorité à des objectifs d'électrification plus raisonnables au cours des prochaines années (très critiques) de la transition des véhicules électriques », a déclaré John Bozzella, président et chef de la direction de l'Alliance pour l'innovation automobile, qui représente la grande majorité des fabricants vendent sur le marché américain. « Ces objectifs ajustés en matière de véhicules électriques – qui restent un objectif ambitieux – devraient donner au marché et aux chaînes d’approvisionnement une chance de rattraper leur retard. Cela permet de gagner du temps pour que davantage de recharges publiques soient mises en ligne et que les incitations industrielles et les politiques de la loi sur la réduction de l'inflation fassent leur travail », a-t-il déclaré, faisant référence à la loi de 2022 qui a alloué des milliards de dollars de fonds fédéraux pour soutenir l'énergie propre. transition.

Les Travailleurs unis de l'automobile ont déclaré que l'EPA avait fait des « progrès significatifs » pour répondre à ses préoccupations. « En prenant au sérieux les préoccupations des travailleurs et des communautés, l'EPA a créé une règle d'émissions plus réalisable qui protège les travailleurs des bâtiments. [internal combustion engine] véhicules, tout en ouvrant la voie aux constructeurs automobiles pour mettre en œuvre la gamme complète de technologies automobiles pour réduire les émissions », a déclaré l’UAW dans un communiqué préparé. Le syndicat a déclaré qu’il appelait l’administration Biden à demander des comptes aux constructeurs automobiles afin que la règle ne soit pas utilisée comme excuse pour supprimer ou délocaliser des emplois. « Nous rejetons les propos alarmistes selon lesquels la lutte contre la crise climatique doit se faire au détriment des emplois syndiqués », a déclaré l'UAW. « Des réglementations ambitieuses et réalisables peuvent soutenir les deux. »

Les principaux groupes de défense de l'environnement et de la santé ont exprimé leur soutien à l'approche de l'équipe Biden pour s'attaquer au plus grand problème climatique du pays – les émissions des transports – qui représentent actuellement 29 % des émissions de gaz à effet de serre des États-Unis. Les véhicules dits « légers », ou véhicules de tourisme, représentent 58 % de ces émissions liées au transport.

« Nous voulons bien sûr promouvoir autant de véhicules électriques que possible en raison de leur profil de zéro émission d'échappement », a déclaré Matthew Davis, vice-président de la politique fédérale de la League of Conservation Voters. « Mais cela dit, il existe diverses façons pour les gens de respecter les normes climatiques et autres normes en matière de pollution des gaz d'échappement fixées par l'EPA. »

S'exprimant avant la publication des règles, Davis a déclaré que son groupe examinerait les exigences sous-jacentes en matière d'émissions, et pas seulement la modélisation du nombre de véhicules électriques qui seront vendus. « Tant que cela reste dans les limites de ce qui est prévu dans leur proposition, cela constituera une transition historique, mais raisonnable, vers des véhicules zéro émission et une lutte contre la crise climatique », a-t-il déclaré.

L’American Lung Association (ALA), qui a récemment publié un rapport évaluant les principaux avantages pour la santé d’une transition vers des transports et une électricité à zéro émission, a qualifié ces règles d’« étape critique ».

« Nous sommes particulièrement heureux de constater que la règle finale comprend des normes strictes pour réduire les particules provenant des nouveaux véhicules à essence », a déclaré Harold Wimmer, président et chef de la direction de l'ALA. « Ces normes strictes nécessiteront des contrôles de pollution de pointe, largement utilisés en Europe et en Asie, et permettront de sauver des vies. »

Les particules fines, la pollution fine issue de la combustion qui peut nuire aux poumons et au système cardiaque, seraient réduites de plus de 95 pour cent selon la nouvelle règle, projette l'EPA. L'agence prévoit que pour atteindre cet objectif, les constructeurs automobiles américains commenceront à utiliser des filtres à particules sur les voitures à essence, une technologie déjà utilisée sur une grande majorité de véhicules en Europe et en Asie.

Mais Dan Becker, militant de longue date pour les voitures propres et directeur du programme Safe Climate au Center for Biological Diversity, a accusé l'EPA de céder à la pression de l'industrie. L’agence « a criblé le plan de failles suffisamment importantes pour y faire passer un Ford F-150 », a-t-il déclaré dans un communiqué préparé. Par exemple, les constructeurs automobiles peuvent obtenir des crédits de réduction de carbone pour diverses technologies d'efficacité telles que le ralenti du moteur ou la conception aérodynamique, même si l'amélioration des performances ne se manifeste pas dans les tests standards en laboratoire. Les critiques ont demandé à l'EPA de réformer ou de mettre fin à de telles pratiques, qui, selon eux, ont permis aux constructeurs automobiles d'accumuler des crédits sans réduire les émissions de carbone. « La règle plus faible signifie que les voitures et les camionnettes crachent plus de pollution, les compagnies pétrolières continuent de faire payer les consommateurs à la pompe et les constructeurs automobiles continuent d'utiliser des tactiques de retardement bien utilisées », a déclaré Becker.

Au moins une partie prenante ne pense pas du tout que les changements apportés par l’EPA dans sa proposition l’affaiblissent : l’industrie pétrolière. « À l’heure où des millions d’Américains sont aux prises avec des coûts et une inflation élevés, l’administration Biden a finalisé une réglementation qui éliminera sans équivoque la plupart des nouvelles voitures à essence et des hybrides traditionnels du marché américain en moins d’une décennie », indique un communiqué conjoint. par le président de l'American Petroleum Institute, Mike Sommers, et le président de l'American Fuel & Petrochemical Manufacturers, Chet Thompson. « Même si le président et l’EPA affirment avoir « assoupli » leur approche, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. » Ils ont appelé le Congrès à annuler le règlement ; à défaut, ils ont déclaré que leurs organisations le contesteraient devant les tribunaux.

Un haut responsable de l’administration a déclaré qu’au cours de l’année écoulée, les régulateurs ont reçu des « informations convaincantes » de la part des fabricants, des concessionnaires et des syndicats, « suggérant que la règle serait plus durable si nous accordions… au marché un délai un peu plus long ».

La durabilité est une question clé pour l’administration, car les règles seront probablement rapidement contestées devant les tribunaux fédéraux, où l’administration Biden est confrontée à un système judiciaire devenu très sceptique à l’égard de l’autorité de régulation fédérale, en partie à cause de la majorité conservatrice de la Cour suprême installée sous l'ancien président Donald Trump.

Les appels à assouplir les réglementations plus strictes sont venus à la fois de l'industrie automobile et du syndicat United Auto Workers, au cours d'une année électorale où la victoire dans le Michigan est considérée comme essentielle aux chances de réélection de Biden ; il est à la traîne de Trump dans les sondages les plus récents. Trump a fait des discours anti-VE une partie intégrante de ses discours de souche, et au cours du week-end, pour clarifier sa prédiction d'un « bain de sang » s'il n'est pas réélu, il a posté sur la plateforme de médias sociaux Truth Social qu'il faisait référence. à l'impact des élections sur l'industrie automobile.

Mais Biden se présente aux élections avec le soutien des Travailleurs unis de l'automobile, après être devenu le premier président en exercice à franchir une ligne de piquetage lorsqu'il a soutenu la grève du syndicat contre les constructeurs automobiles l'automne dernier. Le président de l'UAW, Shawn Fain, est apparu comme l'invité de Biden lors de son discours sur l'état de l'Union au début du mois.

Lors d'un point de presse avec des journalistes mardi, de hauts responsables de l'administration ont souligné à plusieurs reprises leur engagement avec les syndicats sur les règles relatives aux émissions des véhicules. Dans ses commentaires à l’EPA l’année dernière, l’UAW a exprimé sa préoccupation quant au fait que la transition vers les véhicules électriques pourrait conduire à « une érosion de la qualité de l’emploi » dans l’industrie automobile, les emplois étant transférés vers des usines moins bien payées et non syndiquées. Un responsable de l'administration a déclaré que l'équipe Biden était convaincue que les travailleurs bénéficieraient en fin de compte de la nouvelle réglementation automobile en raison de la manière dont ils travailleraient en collaboration avec d'autres initiatives, telles que la loi sur la réduction de l'inflation de 2022, qui fournit des milliards de dollars d'incitations aux entreprises qui fabriquent. aux États-Unis et payer les salaires en vigueur.

« Tous ces éléments sont alignés et travaillent ensemble pour créer de la valeur pour le peuple américain, renforcer notre position concurrentielle, élever nos travailleurs et lutter contre la crise climatique », a déclaré le responsable.

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