Votre guide pour comprendre le Smokepocalypse de la côte Est

La fumée de feu de forêt canadienne qui a fait ressembler New York à Mars cette semaine a évolué. Voici un aperçu de la situation, de la façon de vous protéger et du rôle potentiel du changement climatique.

NEW YORK CITY—Des millions d’habitants de la côte Est se sont réveillés aujourd’hui dans un ciel plus clair après que la fumée chargée de cendres des incendies de forêt qui ont fait rage au Canada a transformé une grande partie du Nord-Est cette semaine en un paysage infernal toxique et cramoisi.

La fumée, qui a commencé à se répandre aux États-Unis depuis le Québec mardi, a englouti des horizons entiers dans une épaisse brume de suie, aggravant les crises d’asthme et incitant les autorités à déclarer des alertes à la qualité de l’air de Pittsburgh à Baltimore à Provincetown, Massachusetts. Mercredi après-midi, la brume avait englouti toute la ville de New York, masquant le soleil et teintant le ciel d’un orange foncé inquiétant, comme une scène d’un film post-apocalyptique.

Il s’agissait de l’une des pires pollutions atmosphériques que la région ait jamais connues, provoquant des perturbations majeures alors que les écoles et les restaurants ont choisi de fermer, les ligues sportives professionnelles ont retardé leurs matchs et les responsables fédéraux ont limité les voyages en avion en raison d’une mauvaise visibilité. Près de 600 vols à travers le pays ont été retardés ou annulés jeudi après-midi. Même la célébration de la White House Pride, qui devait attirer des milliers de personnes sur la pelouse sud jeudi, a été reportée à samedi.

Mais tandis que le Smokepocalypse—comme il a été doublé sur internet— se dégage à certains endroits, les experts disent que la situation est loin d’être terminée. Ce guide organisé vous fournira tout ce que vous devez savoir, y compris comment vous protéger, protéger vos proches et même votre voiture la prochaine fois que vous vous retrouverez enveloppé par la fumée d’un feu de forêt, car, oui, le changement climatique rend ce scénario plus susceptible de se produire à nouveau.

Comment, exactement, toute cette fumée est-elle arrivée du Canada ?

Il y a environ 430 incendies de forêt au Canada en ce moment, dont plus de 140 juste au nord de la Nouvelle-Angleterre au Québec. Beaucoup de ces incendies sont incroyablement intenses en ce moment et produisent beaucoup de fumée. La fumée qui a englouti une grande partie de la côte Est cette semaine provenait spécifiquement des points chauds du Québec, avec l’aide d’un front froid qui l’a guidée à des centaines de kilomètres au sud des États-Unis.

Images satellitaires comme celui-ci offrir un bon visuel sur la façon dont cela s’est déroulé. Le Vermont, par exemple, a été épargné grâce au jet stream.

Et après? Le Smokepocalypse est-il terminé ?

Pas assez. Oui, la qualité de l’air s’est grandement améliorée vendredi matin dans certaines des villes les plus durement touchées, notamment New York et Washington, DC Mais ces émanations nocives de feux de forêt pourraient être soufflées aussi loin au sud que la Floride et aussi loin à l’ouest que dans l’Ohio. Pas moins de 18 États ont émis des alertes sur la qualité de l’air à travers le pays cette semaine, et une partie de cette fumée a même voyagé jusqu’en Norvège.

En général, les personnes vivant sur la côte est et dans le Midwest devraient être conscientes de la qualité de leur air pendant au moins le week-end, en particulier parce que la brume semblera probablement beaucoup plus mince que ce que beaucoup de gens ont connu mercredi et jeudi. Cela pourrait induire les gens en erreur en leur faisant croire que la fumée n’affectera pas leur santé. C’est certainement possible.

En fait, la qualité de l’air restait «modérément malsaine» dans une grande partie de la Pennsylvanie, du New Jersey et de New York vendredi après-midi, selon le site Web de surveillance de la qualité de l’air du gouvernement fédéral. C’est un énorme pas en avant par rapport à la catégorie « très malsain » – ou « code violet » – qui couvrait la majeure partie de la région plus tôt cette semaine, mais cela pourrait toujours poser un risque pour les personnes souffrant d’asthme ou d’autres sensibilités respiratoires.

C’est aussi un problème plus vaste que cet événement. Les New-Yorkais et d’autres personnes vivant dans le Nord-Est pourraient voir plus de fumée de feu de forêt tout au long de l’été, du moins jusqu’à ce que les centaines d’incendies au Canada soient enfin étouffés.

À quel point la fumée des feux de forêt est-elle dangereuse?

La fumée en général est dangereuse à inhaler. Il contient une multitude de sous-produits nocifs pour la santé humaine, notamment des oxydes d’azote, de l’ozone troposphérique et des particules fines. Ces matières toxiques peuvent irriter vos poumons, exacerber l’asthme et d’autres affections respiratoires et, sur une période suffisamment longue, entraîner un risque accru de maladie pulmonaire et d’autres affections graves.

Mais la recherche a montré que la fumée des feux de forêt est particulièrement dangereuse pour les humains. En fait, une étude a révélé que la fumée des feux de forêt est jusqu’à 10 fois plus nocive pour les humains que d’autres sources de pollution de l’air, comme les gaz d’échappement des voitures.

C’est en grande partie à cause de la forte concentration de particules dans la fumée des feux de forêt. Les particules, ou PM2,5, sont des particules microscopiques de suie qui peuvent s’incruster profondément dans votre tissu pulmonaire et même pénétrer dans votre circulation sanguine, où elles peuvent causer de graves problèmes de santé à long terme comme les maladies cardiovasculaires.

L’exposition à ce type de pollution est très risquée pour les personnes âgées, les femmes enceintes, les jeunes enfants et les personnes dont la santé est fragile. Une trop grande exposition peut même augmenter les risques de tomber malade du rhume, de la grippe et du Covid 19. Vous pouvez surveiller votre risque d’exposition via ce site Web fédéral.

Comment puis-je me protéger, protéger mes proches et… ma voiture ?

La meilleure façon de vous protéger est de vous éloigner de la fumée, si possible. Mais si vous êtes coincé avec la fumée des feux de forêt, comme beaucoup sur la côte ouest peuvent en témoigner, il existe des moyens de réduire votre exposition et de protéger votre santé. Dani Anguiano a rassemblé un tas de conseils utiles pour le Guardian, en faisant appel à certains des experts en incendie de forêt les plus qualifiés du pays : les Californiens.

Voici une ventilation rapide : 1) Évitez de sortir et limitez les activités de plein air 2) Portez un masque si vous devez sortir, de préférence un N95 ou un masque de qualité similaire 3) Faites fonctionner un purificateur d’air jour et nuit 4) Si vous utilisez la climatisation , assurez-vous qu’il recircule l’air de l’intérieur.

Pour ceux qui ont la climatisation centrale, assurez-vous qu’il est équipé des bons filtres, comme le MERV 13. Emily Pontecorvo de Heatmap News fait un bon travail d’explication des filtres et même comment créer votre propre purificateur d’air de fortune avec un ventilateur de sol.

D’autres conseils incluent d’éviter d’exacerber la pollution intérieure pendant que vous attendez le Smokepocalypse dans votre maison, donc pas de cuisson avec une cuisinière à gaz ou quoi que ce soit impliquant le feu, si possible. Et pour les habitants de la côte Est qui ne le savent pas, les cendres de feu de forêt peuvent également endommager la peinture de votre voiture, comme le dit un vétéran californien. expliqué en ligne cette semaine. « Ne le rincez pas à l’eau, ce qui l’aggrave », a-t-elle déclaré. « Essayez de l’essuyer à sec ou couvrez votre voiture si vous le pouvez. »

Enfin, le changement climatique est à blâmer, n’est-ce pas ?

Bon type de. Ce n’est pas aussi simple.

Déterminer l’influence du changement climatique sur un seul événement météorologique, ou dans ce cas, plusieurs centaines d’incendies de forêt, s’appelle la science de l’attribution. Et c’est un processus délicat et compliqué.

Jusqu’à présent, aucune étude d’attribution n’a établi de lien climatique avec les feux de forêt en cours au Canada, selon Carbon Brief. Mais comme le note le groupe de réflexion sur le climat basé à Londres, de nombreuses autres études ont généralement montré comment le changement climatique exacerbe les vagues de chaleur, la sécheresse et d’autres conditions qui rendent les incendies de forêt plus probables et plus intenses lorsqu’ils se produisent.

Une étude, par exemple, a révélé que le changement climatique rendait une vague de chaleur sibérienne de 2020 au moins 600 fois plus probable, et ces températures extrêmes ont à leur tour provoqué une flambée d’incendies de forêt massifs. La recherche a également révélé que le changement climatique allonge la saison des incendies de forêt en Amérique du Nord, ce qui signifie qu’elle commence plus tôt et se termine plus tard. Cela a peut-être influencé les incendies canadiens actuels, étant donné que le Québec et d’autres parties de la région atlantique du Canada connaissent des sécheresses depuis février.

Plus d’actualités sur le climat

Il est peut-être trop tard pour sauver la glace de mer d’été dans l’Arctique, selon de nouvelles recherches : Une nouvelle étude suggère que la glace de mer estivale dans l’océan Arctique pourrait appartenir au passé d’ici les années 2030, peu importe ce que nous faisons pour réduire les émissions de gaz à effet de serre qui causent le réchauffement climatique, rapporte Doyle Rice pour USA TODAY. C’est une décennie plus tôt que ce qui avait été prédit par les études précédentes, dont beaucoup sous-estimaient « de manière significative » la tendance au déclin de la glace de mer dans la région, ont déclaré les chercheurs. Cela pourrait également ouvrir la porte à une foule d’autres points de basculement qui accélèrent encore plus le changement climatique.

Un projet de loi californien pourrait révéler les secrets climatiques des entreprises américaines : Pendant des mois, les républicains ont mené une guerre contre les soi-disant « finances éveillées », dans l’espoir d’arrêter une nouvelle règle de la Securities and Exchange Commission qui obligerait les entreprises américaines à déclarer leur empreinte carbone et leurs risques climatiques au gouvernement fédéral. Mais bon nombre de ces entreprises pourraient être contraintes de divulguer ces informations même sans la nouvelle règle en vertu d’un projet de loi actuellement à l’étude en Californie, rapporte Max Graham pour Grist.

Marjorie Taylor Greene utilise le changement climatique pour argumenter contre les immigrés : La représentante Marjorie Taylor Greene – qui a largement rejeté la crise climatique, la qualifiant même une fois d’« arnaque » – pointe maintenant le problème comme une raison pour dissuader les immigrants d’entrer à la frontière sud des États-Unis, rapporte Aditi Bharade pour Insider . « Catastrophes naturelles, parlons du changement climatique », a déclaré cette semaine le législateur du GOP de Géorgie lors d’une audience en commission. « Nous avons un large éventail de catastrophes naturelles – 97 catastrophes naturelles se sont produites en 2021… Je ne pense pas que ce soit très sûr pour les migrants ici en Amérique. »

Indicateur d’aujourd’hui

31%

C’est la quantité d’électricité produite par les sources solaires et éoliennes en mai dans l’Union européenne, selon un nouveau rapport. Il s’agit du premier mois complet au cours duquel les énergies renouvelables ont produit plus d’électricité pour le bloc que les combustibles fossiles, qui ont atteint un niveau record de 27 % le mois dernier.

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