Une pratique de pêche courante appelée chalutage de fond libère des quantités importantes de CO2 dans l’atmosphère terrestre

Le chalutage de fond perturbe le fond de l’océan, ont découvert les chercheurs. Les critiques se demandent si les « perturbations du chalut » sont différentes du flux de carbone qui se produit naturellement dans les océans.

Les océans de la planète sont des puits de carbone massifs et essentiels qui absorbent environ un tiers des émissions de gaz à effet de serre générées par l’homme en brûlant des combustibles fossiles et en remodelant le paysage terrestre.

De nouvelles recherches révèlent qu’une méthode de pêche particulière inverse au moins une partie de ce flux et contribue au réchauffement climatique.

Pour la première fois, des chercheurs ont déterminé que le chalutage de fond, une pratique de pêche qui produit environ 25 pour cent des fruits de mer sauvages pêchés dans le monde, libère une quantité importante de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, autant, potentiellement, que les gaz à effet de serre provenant de l’atmosphère. combustion de carburant de l’ensemble de la flotte de pêche mondiale chaque année.

Le chalutage de fond est une pratique de pêche intensive dans laquelle des bateaux traînent des filets géants le long du fond de l’océan pour capturer certaines des espèces les plus consommées au monde, notamment les crevettes et le lieu jaune, l’étoffe des bâtonnets de poisson. Une étude publiée dans Nature en 2021 a révélé que cette action consistant à remuer la couche supérieure des fonds marins émet plus de carbone que l’ensemble de l’industrie aéronautique mondiale.

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« Mais », a déclaré Trisha Atwood, professeure agrégée de sciences des bassins versants à l’Université d’État de l’Utah, « nous ne connaissions pas le sort de ce carbone. »

Atwood et une équipe de chercheurs ont donc tenté de le comprendre, en utilisant des modèles de circulation océanique et des données de suivi des navires. Et dans une nouvelle étude, publiée jeudi dans Frontiers in Marine Science, ils ont déterminé que jusqu’à 60 % de ce carbone, et probablement plus, finit par quitter les océans et entrer dans l’atmosphère, soit environ 370 millions de tonnes.

« Nous savons que la pêche est à forte intensité de carbone, en particulier le chalutage de fond, en raison de sa consommation de carburant : traîner un filet derrière un bateau nécessite beaucoup de carburant », a expliqué Atwood. « Mais traîner ce lourd matériel de pêche aussi [releases] dioxyde de carbone qui finit par se retrouver dans l’atmosphère.

Gavin Schmidt, directeur de l’Institut Goddard d’études spatiales de la NASA et co-auteur du nouvel article, a déclaré que l’étude utilisait certains des systèmes de modélisation les plus fiables et les plus sophistiqués pour examiner les océans d’une manière différente.

« Nous n’avons jamais pensé qu’au carbone ajouté à l’atmosphère depuis la terre et rejeté dans l’océan », a-t-il déclaré. « Nous n’avons jamais pensé à la question : et si du carbone supplémentaire était généré dans l’océan lui-même ? »

Il est important de noter que ces émissions ne sont pas prises en compte dans les décomptes et les politiques mondiales en matière d’émissions.

« Après la publication de notre article de 2021, certaines personnes nous ont dit que ces émissions n’étaient pas significatives car seules les émissions atmosphériques étaient prises en compte dans le cadre de l’Accord de Paris sur le climat », a expliqué Enric Sala, chercheur à la National Geographic Society et co-auteur. du nouveau journal et a dirigé le journal de 2021. Les nouveaux résultats, a expliqué Sala, suggèrent que les émissions sous-marines de dioxyde de carbone provenant du chalutage de fond « ont les mêmes impacts que les émissions atmosphériques et devraient effectivement compter ».

L’article de 2021 a beaucoup attiré l’attention des médias et certains biologistes et chercheurs ont contesté les conclusions de Sala, affirmant qu’il avait surestimé les émissions dues au chalutage entre 10 et 100 %. Une grande partie des critiques visaient les suggestions de Sala et de ses collègues visant à interdire le chalutage dans des zones marines protégées spécialement désignées, qui agiraient comme des puits de carbone et fourniraient des zones de récupération permettant à la vie marine de prospérer.

Jan Geert Hiddink, chercheur à l’Université de Bangor au Royaume-Uni, était l’un de ces critiques et se montre sceptique quant aux nouvelles découvertes, affirmant que la recherche ne discerne pas de différence significative entre le flux de carbone naturel dans les sédiments océaniques et celui provenant des sédiments océaniques. « perturbation du chalut ».

« Le chalutage de fond entraînera probablement le rejet de CO2 dans la colonne d’eau et de là dans l’air, à certains endroits et à certaines périodes de l’année », a écrit Hiddink dans un e-mail. « C’est une question importante à étudier et à quantifier, et il ne devrait pas être nécessaire d’exagérer considérablement les émissions estimées. »

Sala et ses collègues ont réfuté Hiddink, affirmant que ses hypothèses manquaient de « soutien quantitatif » et ne modifiaient pas les conclusions de leur article précédent.

Le nouveau document, selon Atwood, Sala et leurs collègues, suggère que plus de la moitié des émissions dues au chalutage « se déverseront dans l’atmosphère d’ici une décennie », quelle que soit l’ampleur du chalutage, et le dioxyde de carbone qui reste dans l’eau sera rejeté. ne font qu’augmenter les eaux déjà acidifiées.

Schmidt a reconnu que les émissions provenant du chalutage de fond pourraient être faibles par rapport à celles provenant des combustibles fossiles ou du changement d’affectation des terres. Mais si le monde espère atteindre un objectif proche de zéro émission nette, tout compte.

« Maintenant, nous parlons de flux de carbone pour lesquels nous devons examiner non seulement les deuxième et troisième éléments, mais aussi les troisième, quatrième, cinquième, sixième et septième », a-t-il déclaré. « Ils ne sont pas gros comparés à la source de combustible fossile, mais ils sont gros comparés à ce qui reste. L’important, c’est qu’ils ne sont pas nuls.

Les climatologues et les décideurs politiques, a-t-il souligné, « tentent de quantifier tous les termes les plus petits, toutes les choses que, jusqu’à présent, nous avons négligées ».

Les chercheurs disent qu’ils s’attendent à davantage de résistance de la part de l’industrie de la pêche et des chercheurs halieutiques, pour qui l’abondance des stocks de poissons constitue une préoccupation majeure.

« Chaque fois que la science suggère qu’il pourrait y avoir des problèmes de réglementation dans une industrie, des questions scientifiques se poseront – et il devrait y en avoir. En savons-nous suffisamment pour créer des réglementations ? » dit Atwood. « La question est : voulons-nous science quelque chose à mort et avons-nous le temps de faire plus de travail ? Nous sommes confrontés à une horloge climatique et, malheureusement, nous avons perdu le luxe du temps.»

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