Un nouveau tableau de bord en ligne identifie les menaces posées par les mines et usines de concentration d’uranium au Nouveau-Mexique

L’État où est né le programme d’armement nucléaire américain compte des dizaines de mines d’uranium et d’installations où le minerai radioactif était manipulé, aujourd’hui fermées. Le nouveau programme aidera tout le monde, des membres de la communauté aux régulateurs, à voir les dangers qu’ils représentent.

Au cours des 50 dernières années, le Nouveau-Mexique a vu se développer des dizaines de mines d’uranium, principalement dans la partie nord-ouest de l’État, sur des terres fédérales, étatiques, tribales, privées ou mixtes.

Bien qu’il n’y ait aucune activité minière ou opération de traitement d’uranium active aujourd’hui, le gouvernement de l’État est conscient des conséquences continues de l’héritage nucléaire de l’État et continue de développer des moyens de partager des informations sur ces zones, ce que le ministère de l’Environnement du Nouveau-Mexique prévient de continuer à mettre le la santé des membres de la communauté est en danger et met en danger l’environnement.

Un effort de collaboration entre le département de l’environnement et le département de l’énergie, des minéraux et des ressources naturelles de l’État a abouti à la création d’un outil en ligne pour aider les résidents et le public à savoir où se trouvent ces sites miniers et d’usines.

Ils ont lancé un tableau de bord interactif – Sites anciennement en exploitation de mines et d’usines d’uranium au Nouveau-Mexique – qui partage des détails tels que les noms des mines et des usines, leurs derniers exploitants, le statut du terrain, les mesures réglementaires pertinentes, les circonscriptions législatives, les noms de comté, les limites des districts miniers et années d’exploitation.

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Les données montrent également la complexité des opérations d’extraction d’uranium dans l’État.

« Nous souhaitons rendre les informations sur les anciens sites miniers d’uranium au Nouveau-Mexique aussi faciles d’accès que possible. Les informations contenues dans le tableau de bord donnent à chacun, des anciens travailleurs de l’uranium aux communautés voisines en passant par les régulateurs étatiques et fédéraux, un seul endroit où aller pour obtenir des informations sur ce sujet », a déclaré Miori Harms, coordinatrice de la remise en état des mines d’uranium du ministère de l’Environnement, dans un communiqué.

L’extraction d’uranium a eu lieu au Nouveau-Mexique entre les années 1940 et le début des années 1990. L’exploitation minière a commencé à fournir aux États-Unis le minerai essentiel pour renforcer leur armée en armes nucléaires. La production est passée à la fourniture de combustible pour l’énergie nucléaire commerciale après 1970, selon un rapport de 2014 du ministère américain de l’Énergie.

Le lien entre le Nouveau-Mexique et l’ère atomique est plus profond. La première bombe atomique a été construite à Los Alamos. Le premier engin nucléaire, doté d’un noyau de plutonium, a explosé sur un site près d’Alamogordo.

En 1979, des débris et des eaux usées provenant d’une mine d’uranium souterraine près de Church Rock ont ​​été libérés lors de l’effondrement d’un barrage en terre, libérant plus de matières radioactives que l’accident de Three Mile Island plus tôt cette année-là. Le déversement s’est infiltré dans le Rio Puerco, qui traverse certaines parties de la nation Navajo, la communauté de Gallup et l’Arizona.

Les législateurs de l’État ont adopté un projet de loi en 2022 qui dirigeait le développement du tableau de bord. Le ministère mettra à jour le tableau de bord chaque fois que de nouvelles informations seront disponibles.

« Ce tableau de bord est un outil important pour éduquer les Néo-Mexicains sur ces sites de déchets toxiques dans notre État », a déclaré le sénateur Jeff Steinborn dans un communiqué. « Cela nous rappelle le travail inachevé du gouvernement fédéral consistant à nettoyer les mines d’uranium utilisées pour créer le stock nucléaire de notre pays. »

Steinborn, vice-président de la commission des matières radioactives et dangereuses, était l’un des coparrains du projet de loi.

Le sénateur démocrate représente le comté de Doña Ana, qui possède une ancienne mine d’uranium sur les terres du Bureau of Land Management, selon le tableau de bord.

« Je pense que c’est un très bon outil et qu’il sera utile à l’État du Nouveau-Mexique à mesure qu’il avance dans son plan stratégique pour lutter contre la contamination à l’uranium », a déclaré Susan Gordon, qui a été coordinatrice de l’Alliance multiculturelle pour un environnement sûr pendant 10 ans. années. Elle a pris sa retraite en décembre du groupe, dont les membres sont des membres des communautés et des membres des nations tribales touchées par l’exploitation minière de l’uranium.

Elle pense que le Nouveau-Mexique est le seul État à avoir développé un tableau de bord axé uniquement sur les anciennes mines d’uranium et les zones de traitement.

En 2020, le Bureau of Business and Economic Research de l’Université du Nouveau-Mexique a publié un rapport examinant les problèmes d’assainissement des mines d’uranium, y compris les opportunités d’emploi découlant des travaux de nettoyage. Plus de 75 professionnels de l’industrie, éducateurs, membres de la communauté et employés du gouvernement ont été interrogés pour l’étude, qui a été autorisée par les législateurs de l’État en 2019 et financée par les crédits de l’État. Parmi les recommandations du rapport figurait la création d’un référentiel centralisé pour les documents liés à l’exploitation minière de l’uranium, à l’emploi, à l’assainissement, à la propriété et au statut des terres.

« Nous considérons cela comme un guichet unique pour tout le monde, des anciens travailleurs des mines d’uranium aux régulateurs, pour aider à comprendre la complexité de ces sites », a déclaré Harms, le coordinateur de la remise en état des mines d’uranium de l’État, lors d’une mise à jour au Comité des matières radioactives et dangereuses. en décembre 2023.

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