Un éléphant Super Tusker tué par des chasseurs de trophées en Tanzanie

Un autre éléphant mâle « super tusker » du troupeau d'éléphants d'Amboseli a été tué par balle dans la zone de gestion de la faune d'Endumet en Tanzanie.

Le décès est survenu lors d'une expédition de chasse organisée par Kilombero North Safaris et impliquait apparemment un chasseur de trophées américain bien connu du Texas.

Mort de l'éléphant Super Tusker

Il s'agit du troisième tir de « super tusker » tué le long de la frontière entre la Tanzanie et le Kenya au cours des six derniers mois.

Les super-défenses, ou éléphants « de cent livres », sont des éléphants mâles dotés d'au moins une défense pesant 100 livres (45 kilogrammes). On estime qu’il n’en reste plus qu’une cinquantaine en Afrique.

Ils jouent un rôle clé dans la stabilité des sociétés, des habitats et des écosystèmes des éléphants.

« Il est incompréhensible qu'un autre des « super-défenseurs » emblématiques d'Afrique ait été victime de la poursuite incessante des chasseurs de trophées, a déclaré le Dr Audrey Delsink, experte en comportement des éléphants et directrice de la faune sauvage pour Humane Society International Africa.

Elle a en outre ajouté que la valeur intrinsèque que ces taureaux apportent à la société des éléphants à travers leur génétique en tant que dépositaire de connaissances sociales et en tant que clé de voûte environnementale est irremplaçable.

Les taureaux matures exercent une influence importante sur la population, avec des implications considérables pour l'avenir des jeunes mâles.

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Arrêtez la chasse aux trophées d’éléphants

ElephantVoices, la Big Life Foundation et l'Amboseli Trust for Elephants ont publié une déclaration appelant à l'arrêt de « la chasse aux trophées d'éléphants dans la région d'Endumet en Tanzanie ».

Les éléphants sont classés à l'Annexe II de la Convention sur les espèces migratrices, dont le Kenya et la Tanzanie sont signataires. L'inscription encourage les gouvernements à travailler ensemble pour atteindre les objectifs de conservation et de gestion des espèces inscrites.

Depuis 1995, le Kenya et la Tanzanie ont convenu d'un moratoire sur le tir de trophées sur leurs populations transfrontalières d'éléphants. Après près de 30 ans, ce moratoire a été rompu lorsque deux « super-tuskers » ont été tués au sud de la frontière tanzanienne, en préparation du troisième meurtre.

Selon des études, à mesure que les éléphants mâles vieillissent, ils consacrent davantage d’efforts à la reproduction.

Les éléphants mâles matures, tels que ces « super-défenseurs », peuvent se déplacer deux fois plus rapidement et trois fois plus loin lorsqu'ils sont en période de musth, une période d'activité sexuelle intense alimentée par la testostérone.

Ainsi, la « sélection consciente » des mâles « excédentaires » plus âgés ciblés par les chasseurs a un impact grave sur la société des éléphants dans son ensemble, conduisant peut-être à un effondrement de la population ou à des modifications à long terme de la population.

Le retrait discriminatoire de ces taureaux Amboseli plus âgés pour la chasse aux trophées constitue une menace importante pour ces animaux migrateurs.

Les taureaux éléphants matures servent de modèles aux adolescents mâles. L’abattage des éléphants mâles dominants entraîne la perte d’informations sociales essentielles et d’expériences dont les jeunes animaux peuvent tirer des leçons.

Sans conseils, les jeunes taureaux peuvent se retrouver dans des situations dangereuses et devenir plus agressifs, entraînant des rencontres physiques et des blessures et potentiellement une augmentation des conflits entre l'homme et la faune.

« Les chasseurs qui prétendent que les mâles plus âgés sont du « bois mort » ignorent tout simplement la science. Les mâles qui ont la chance de vivre jusqu'à un âge avancé produisent un nombre disproportionné de descendants, transmettant leurs gènes à la génération suivante », a déclaré le Dr Joyce Poole, co-fondatrice et directrice scientifique d'ElephantVoices.

On dit que la carcasse de l'éléphant a été volontairement brûlée afin de dissimuler l'atrocité de l'ajout de ce taureau à la population déjà vulnérable d'éléphants « super tuskers », qui diminue rapidement.

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