Questions-réponses : Dans le New Hampshire, Nikki Haley vante son rôle d’ambassadrice de l’ONU dans le retrait des États-Unis de l’accord de Paris sur le climat

Alors que Haley apparaît comme le principal challenger de Donald Trump, il est clair que le changement climatique ne sera pas un problème majeur lors des élections primaires de l’État du 23 janvier.

PALOMA BELTRAN : Avec les caucus de l’Iowa le 15 janvier et la primaire présidentielle du New Hampshire le 23 janvier, nous lançons notre couverture politique de 2024 et nous commençons par Nikki Haley. Vous entendez beaucoup son nom. Elle est ancienne gouverneure de Caroline du Sud et ambassadrice auprès des Nations Unies et elle fait pression pour l’investiture républicaine.

JENNI DOERING : Faisons donc appel à Phil McKenna, il est journaliste chez notre partenaire média, Pacte Climat, qui s’est rendu dans le New Hampshire pour y voir de plus près.

Alors Phil, qu’as-tu vu ?

PHIL McKENNA : Ainsi, Nikki Haley se distingue de beaucoup de ses compatriotes républicains en reconnaissant que le changement climatique est réel et causé par l’activité humaine. Mais ses propositions visant à réduire les émissions ne contribueraient en réalité que peu à résoudre la crise climatique.

FAIRE : Oh ? De quelle manière?

McKENNA : Eh bien, elle soutient le captage et la séquestration du carbone ainsi que la plantation d’arbres, mais ne veut pas que les États-Unis limitent l’utilisation des combustibles fossiles. Et les experts du climat affirment que c’est vraiment essentiel si nous voulons réduire les émissions de gaz à effet de serre conformément à l’Accord de Paris.

BELTRAN : Alors Phil, vous avez assisté à l’une des récentes assemblées publiques de Nikki Haley. Que s’est-il passé là-bas ?

McKENNA : C’était au Saddle Up Saloon à Kingston, dans le New Hampshire, et c’était plein à craquer, il n’y avait que des places debout. Lorsqu’elle s’est adressée à la foule, elle s’est concentrée sur son mandat d’ambassadrice des États-Unis auprès des Nations Unies sous l’administration Trump.

À un moment donné, en énumérant ses réalisations dans ce rôle, elle s’est vantée d’avoir retiré les États-Unis de l’Accord de Paris sur le climat :

McKENNA : En fait, bon nombre de ses remarques sur le climat et l’énergie tournaient autour de la politique étrangère :

BELTRAN : Cela ressemble beaucoup à un « exercice, bébé exercice ! » genre de message.

McKENNA : Exactement. Et dans l’ensemble, les électeurs républicains présents semblaient plutôt enthousiastes à l’égard de ce que Haley avait à dire. Mais je voulais les entendre directement.

DOERING : Quelle a été leur réaction ?

McKENNA : Eh bien, contrairement au discours de Haley, de nombreuses personnes à qui j’ai parlé ont exprimé leurs préoccupations concernant le climat et l’environnement. Voici Lester Reed, un électeur indépendant de 77 ans originaire de Plaistow, à proximité, après l’événement :

BELTRAN : Et que disaient les gens concernant la position de Haley sur l’environnement ?

McKENNA : Beaucoup de ceux avec qui j’ai parlé ont dit qu’ils pensaient que Haley serait une candidate plus respectueuse de l’environnement que les autres candidats républicains.

Mais le républicain Michael Bailey, de la ville voisine de Derry, a déclaré que malgré sa croyance dans le changement climatique, il estime qu’il est trop tard pour avancer dans une quelconque action climatique :

McKENNA : Michael Bailey a ensuite expliqué qu’il avait l’intention de voter pour Donald Trump.

DOERING : Il semble donc que certains « pessimistes du climat », comme on les appelle parfois, ne soient pas influencés par la position de Haley sur le changement climatique.

McKENNA : Et c’est le cas même si le programme climatique de Nikki Haley rejette bon nombre des mesures environnementales du parti démocrate. Dans un discours sur la « liberté économique » qu’elle a prononcé en septembre, elle a appelé à l’abandon des incitations du président Biden en matière d’énergie propre, qui, selon elle, subventionneraient la fabrication de batteries à l’étranger.

McKENNA : Bien que Haley ait raison quant à l’ampleur des investissements dans l’énergie verte, la plupart des financements et des crédits d’impôt prévus dans la loi sur la réduction de l’inflation sont destinés à la fabrication, à la recherche et au développement nationaux.

BELTRAN : Maintenant, Phil, qu’en est-il du bilan de Nikki Haley en matière de climat en tant que gouverneur de Caroline du Sud ?

McKENNA : Elle a fustigé le plan fédéral pour une énergie propre, qui aurait réduit les émissions de gaz à effet de serre des centrales électriques au charbon. Elle a également exprimé son soutien au forage pétrolier et gazier au large des côtes de Caroline du Sud.

BELTRAN : À quoi ça ressemblait ?

McKENNA : Eh bien, par exemple, en 2013, Haley et ses collègues gouverneurs républicains de Virginie et de Caroline du Nord ont écrit une lettre à Sally Jewell, qui venait d’être nommée secrétaire de l’Intérieur du président Barack Obama. La lettre demandait à Jewell d’ouvrir les eaux au large de leurs États au forage offshore, bien que cela ne se soit jamais produit.

DOERING : Et qu’en est-il du développement de ressources énergétiques renouvelables comme l’énergie solaire et éolienne dans son État ?

McKENNA : En tant que gouverneure, Nikki Haley a signé une loi qui a ouvert la voie au développement continu de l’énergie solaire en Caroline du Sud. Mais elle n’a pas investi beaucoup de son propre capital politique dans ce projet de loi, un compromis négocié entre les services publics d’électricité et les partisans de l’énergie solaire.

BELTRAN : Dans l’ensemble, Phil, quelle importance accordez-vous à l’urgence climatique est en cette saison primaire républicaine ?

McKENNA : Eh bien, le changement climatique n’est certainement pas le principal problème de la primaire républicaine de cette année. Mais on en parle plus que par le passé. Et comme vous l’avez entendu, il est certainement de plus en plus difficile de l’ignorer.

DOERING : Merci, Phil ! Phil McKenna est journaliste à Pacte Climat.

Nous vous reverrons bientôt, plus tard au cours de la campagne électorale.

McKENNA : Bien sûr, merci Jenni, merci Paloma.

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