Programme Wild Crossings : la Pennsylvanie va construire des « autoroutes spéciales » pour les animaux sauvages afin d’éviter les accidents de la route

Le passage d’animaux sauvages est une solution émergente pour les accidents de véhicules impliquant des animaux sauvages aux États-Unis, en particulier dans l’Ouest américain, et dans d’autres régions du monde ces dernières années.

Ce soi-disant corridor faunique s’est avéré efficace pour réduire ou éviter les accidents de la route entre les conducteurs et les animaux sauvages.

Aux États-Unis, ces « autoroutes spéciales » pour la faune sauvage se sont répandues dans la moitié orientale du pays, la Pennsylvanie étant un candidat probable pour ce programme.

À la traîne par rapport à ses homologues de l’Ouest, la Pennsylvanie envisagerait de construire de nouveaux passages pour animaux pour résoudre le problème du taux élevé de mortalité d’animaux sauvages impliqués dans des collisions routières.

Pour que le plan se concrétise, les autorités de Pennsylvanie étudieront d’abord la situation de la faune sauvage et identifieront les zones sensibles nécessitant des corridors fauniques à travers l’État.

Des rapports précédents estiment que des milliers d’animaux meurent chaque année à la suite d’accidents de voiture en Pennsylvanie.

Corridor faunique

L’idée de construire une route ou une autoroute pour les animaux sauvages, appelée Wild Crossings Program, pourrait aider à la fois les animaux et les habitants de Pennsylvanie, qui pourraient obtenir près d’un million de dollars en fonds fédéraux pour les infrastructures du programme fédéral si les corridors fauniques étaient construits.

La version localisée de l’initiative, à savoir le programme de protection de la faune de Pennsylvanie, vise à permettre aux animaux de traverser au-dessus ou en dessous des autoroutes.

Dans un communiqué, Bob Frye, de la Pennsylvania Game Commission, a souligné que des corridors animaliers similaires aidaient déjà les États occidentaux.

Par exemple, les passages pour animaux permettent aux wapitis de quitter les routes et d’éviter toute interaction avec la circulation lorsqu’ils traversent à des altitudes plus élevées ou plus basses, a déclaré Frye.

Bref, ces autoroutes spéciales sont équivalentes à un passage supérieur et inférieur que les humains utilisent également en zone urbaine.

Programme pilote de passages fauniques

En août 2023, le ministère des Transports de Pennsylvanie a annoncé son alerte de subvention pour le Wildlife Crossings Pilot Program (WCPP), un programme de subventions compétitif qui vise à réduire les collisions avec des véhicules fauniques (WVC).

Le WCPP sert également à améliorer la connectivité des habitats pour les espèces terrestres et aquatiques et fournit du financement pour des projets de construction et hors construction.

Dans le cadre des projets de construction, le programme faunique de Pennsylvanie implique l’ingénierie, la conception et d’autres activités liées à la construction d’améliorations des infrastructures, telles que la construction ou la conception d’un passage supérieur ou inférieur pour la faune.

Dans le cadre de projets hors construction, le programme s’engagera également dans des activités de planification, de recherche et d’éducation qui ne sont pas directement liées à la construction, telles que l’analyse des points chauds des WVC.

Comme mentionné précédemment, il y a un nombre élevé de décès d’animaux sauvages en Pennsylvanie à cause des WVC.

Selon l’agence d’assurance State Farm, plus de 160 000 animaux sont heurtés chaque année par des véhicules dans l’État.

Aux États-Unis, une étude estime qu’il y a environ 1 à 2 millions de collisions entre des voitures et de gros animaux chaque année, comme cité par la Federal Highway Administration (FHWA) dans son rapport au Congrès.

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