Pourquoi une coalition dirigée par l’État pour installer davantage de pompes à chaleur est un gros problème pour le changement climatique

New York, la Californie et sept autres États dirigés par les démocrates ont formé cette semaine une coalition pour augmenter considérablement leurs ventes de pompes à chaleur à l’échelle de l’État tout en supprimant progressivement les fours à combustibles fossiles.

Si vous avez parcouru les rues venteuses de Manhattan en janvier, vous avez probablement vu des rangées de fenêtres ouvertes malgré les températures inférieures à zéro. En effet, de nombreux bâtiments plus anciens de la ville de New York subissent une chaleur accablante en hiver en raison de conceptions de radiateurs centenaires qui ne permettent pas aux locataires de régler le thermostat.

En fait, les appartements surchauffés ont été construits de cette façon intentionnellement – ​​croyez-le ou non – pour aider les New-Yorkais à lutter contre la grippe espagnole, qui a dévasté une grande partie du pays au début des années 1920 et a tué jusqu’à 20 000 personnes rien qu’à New York. Les systèmes de chauffage ont été conçus pour maintenir les bâtiments au chaud même si toutes les fenêtres étaient ouvertes en hiver afin de maintenir la circulation de l’air et de freiner la propagation des maladies.

Aujourd’hui, environ 80 pour cent des immeubles résidentiels multifamiliaux de la ville de New York sont chauffés par ces anciens systèmes à vapeur, ce qui constitue un problème sérieux si l’on considère que la ville tente de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 80 pour cent par rapport aux niveaux de 2005 d’ici le milieu du siècle. Avec autant de New-Yorkais qui gaspillent ouvertement leur chaleur tout au long de l’hiver, il n’est peut-être pas surprenant que les bâtiments représentent chaque année 70 % des émissions totales de carbone de la ville.

C’est également l’une des raisons pour lesquelles l’État de New York a rejoint cette semaine une coalition de neuf États qui s’engage à augmenter considérablement l’installation de pompes à chaleur électriques, qui sont bien plus économes en énergie que les systèmes de chauffage et de refroidissement conventionnels et sont largement considérées comme une solution clé pour lutter contre le climat. changement.

Dans un protocole d’accord signé mercredi par la Californie, le Colorado, le Maine, le Maryland, le Massachusetts, le New Jersey, New York, l’Oregon et le Rhode Island, les États dirigés par les démocrates se sont fixé pour objectif d’éliminer progressivement la vente de nouvelles chaudières et fourneaux à combustibles fossiles. pour les propriétés résidentielles au cours des prochaines décennies. L’accord vise à ce que 65 % des nouvelles ventes de systèmes de chauffage et de refroidissement dans ces États soient constituées de pompes à chaleur d’ici 2030, ce pourcentage atteignant 90 % d’ici 2040.

« Les bâtiments sont le principal contributeur aux émissions de gaz à effet de serre dans l’État de New York », a déclaré Basil Seggos, commissaire du Département de la conservation de l’environnement de New York, dans un communiqué de presse annonçant la nouvelle coalition. « Ce nouvel accord multi-États et le partenariat renforcé avec les États participants renforceront les efforts en cours de l’État de New York pour remplacer les infrastructures de combustibles fossiles et installer des pompes à chaleur dans davantage de foyers au profit de la santé publique et de l’environnement, tout en donnant l’exemple aux autres États. suivre. »

Au total, les neuf États représentent près de 10 % des émissions totales de gaz à effet de serre du pays en 2021, selon les données de l’Agence de protection de l’environnement.

Le nouvel engagement, bien que non contraignant, pourrait être particulièrement important pour les efforts du pays dans la lutte contre le changement climatique si un républicain, tel que Donald Trump, remportait la course à la présidentielle en novembre prochain. Lors de sa réélection, l’ancien président Trump s’est engagé à démanteler la seule loi climatique du pays, l’Inflation Reduction Act, à retirer à nouveau les États-Unis de l’Accord de Paris, à intensifier considérablement les forages pétroliers et gaziers nationaux et à sévir contre les scientifiques gouvernementaux.

« Un retour de Trump serait, en un mot, horrible », a déclaré cette semaine au Guardian Andrew Rosenberg, ancien responsable de l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère, aujourd’hui chercheur à l’Université du New Hampshire. Trump « annulerait les progrès réalisés au fil des décennies pour protéger la santé et la sécurité publiques ».

Durant le premier mandat de Trump, de nombreux écologistes considéraient l’action de l’État comme la voie la plus viable, sinon la seule, pour lutter contre le changement climatique et ses impacts. New York et la Californie, en particulier, ont contribué à influencer l’adoption de lois sur le climat et les énergies propres dans plus d’une douzaine d’autres États. À ce jour, au moins 16 États ont ratifié des lois qui imposent une réduction des émissions de gaz à effet de serre à l’échelle de l’État, et au moins 24 États ont fixé des objectifs de réduction similaires par le biais de décrets ainsi que d’autres moyens non contraignants, selon le Centre pour le climat et l’énergie. Solutions.

Les coalitions comme celle formée cette semaine sont également devenues une pratique courante en l’absence de réglementation fédérale. L’Initiative régionale sur les gaz à effet de serre, un programme régional de plafonnement et d’échange entre 11 États du Nord-Est, a aidé ces États à réduire de 50 % leurs émissions annuelles de carbone provenant des centrales électriques et a collecté plus de 7 milliards de dollars depuis 2005.

Même si Trump perd, les États joueront un rôle essentiel dans la mise en œuvre des 370 milliards de dollars prévus par la loi sur la réduction de l’inflation pour les énergies propres et les efforts en faveur du climat – un fait qui n’a pas échappé aux défenseurs du climat cette semaine lorsque la nouvelle coalition des pompes à chaleur a été annoncée.

« La politique de l’État est essentielle pour accélérer l’adoption de technologies de construction bonnes pour le climat et bonnes pour les affaires. Les initiatives qui encouragent la collaboration entre les États pour développer les meilleures pratiques sont essentielles pour accélérer cette transition », a déclaré Alli Gold Roberts, directrice principale de la politique d’État du groupe de défense du climat Ceres, dans un communiqué. « Ceres et les entreprises avec lesquelles nous travaillons applaudissent le protocole d’accord d’aujourd’hui pour son approche détaillée, collaborative et ambitieuse visant à réduire la pollution provenant du secteur du bâtiment. »

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L’indicateur du jour

21%

C’est le nombre de pompes à chaleur supplémentaires qui ont été vendues aux États-Unis par rapport aux fournaises à gaz l’année dernière, contre un avantage de 12 % en 2022, selon de nouvelles données de l’Institut de la climatisation, du chauffage et de la réfrigération. C’est la deuxième année consécutive que la technologie surpasse les systèmes conventionnels.

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