Origine de la vie : la découverte de la lave comme élément constitutif de la vie suggère que « les humains ont des origines volcaniques » (étude)

La vie telle que nous la connaissons consiste en une structure hiérarchique complexe et des groupes définis dans la base de données taxonomique. Malgré la biodiversité, allant des animaux aux plantes et micro-organismes, l’origine de la vie reste un mystère dans le domaine de la biologie et de la science dans son ensemble. Diverses théories ont expliqué d'où nous venons. Cependant, les scientifiques ne peuvent examiner que des indices potentiels du passé.

L’origine de la vie sur Terre a été considérée par les scientifiques comme une énigme non résolue en raison d’un simple fait : personne n’est là pour le documenter. Pourtant, il est de plus en plus évident que de nombreux facteurs, et non quelques-uns, ont ouvert la voie à l’émergence et à l’évolution de la vie.

Une étude réalisée plus tôt ce mois-ci a révélé que les humains pourraient avoir des « origines volcaniques » suite à la découverte de la lave comme élément constitutif de la vie.

Origines volcaniques de l'homme

Dans l'étude publiée dans la revue Vie Le 11 avril, des chercheurs de l'Université de Cambridge, en Angleterre, affirment que parmi les nombreux éléments constitutifs de la vie, les humains pourraient avoir des origines volcaniques. Cette théorie intervient après que les ingrédients clés de la vie, tels que les nitriles et les isonitriles, aient été associés à leur émergence à partir de cheminées volcaniques riches en graphite lors de la formation de la Terre, il y a environ 4,3 milliards d'années.

Les scientifiques ont appelé cette chronologie l'éon hadéen, la première période de l'histoire de la Terre, et ils pensent qu'un objet de taille similaire à la Lune a frappé notre planète, provoquant une réaction du fer de l'objet spatial avec l'eau.

Selon Oliver Shorttle, professeur à Cambridge et co-auteur du document de recherche, l'objet de la taille de la Lune a déposé de grandes quantités de fer et d'autres métaux sur la Terre primitive.

À la suite de ces impacts, un magma ancien s'est élevé de la croûte terrestre remplie de graphite et a donné lieu à des quantités importantes de nitriles et d'isonitriles, importants pour la chimie prébiotique. Ce phénomène suggère que la lave pourrait également être un élément constitutif de la vie d’anciens microbes, qui se sont révélés être nos premiers ancêtres.

La découverte des origines volcaniques de la vie, telle que présentée dans l’étude d’avril 2024, n’exclut pas d’autres éléments constitutifs prouvés de la vie comme le carbone, l’oxygène, l’hydrogène, l’azote, le phosphore et le soufre.

Mystère de l'origine de la vie

Selon les scientifiques, les origines exactes de la vie ne peuvent être déterminées chronologiquement ou datées avec précision. Cependant, ils ont souligné qu’il existe des preuves d’organismes de type bactérien qui vivaient sur Terre il y a 3,5 milliards d’années et auraient pu exister plus tôt. D’autres recherches menées ces dernières années ont montré que les premières formes de vie microbienne vivaient sur la Terre antique il y a près de 4 milliards d’années.

Il existe différents points de vue selon lesquels les scientifiques envisagent l’origine de la vie. Certains d’entre eux incluent la théorie de l’information, la théorie de la réplication de l’ARN et la théorie de l’impact des météorites. Quelle que soit l’approche adoptée, le dénominateur commun des éléments constitutifs de la vie sont les conditions chimiques, environnementales et climatiques présentes à une époque où l’environnement terrestre était hostile à la vie.

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L'équipe Pacte Climat

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