L'objectif de Google de réduire son empreinte climatique est menacé alors que ses émissions de gaz à effet de serre ont augmenté de 48 % en raison de la demande énergétique de l'IA

Google utilise de plus en plus de centres de données à forte consommation énergétique pour ses nouveaux produits d'intelligence artificielle, ce qui met en péril son objectif de réduction de son empreinte carbone. En cinq ans, le géant informatique a déclaré que ses émissions de carbone avaient augmenté de 48 %.

Extrêmement ambitieux

Google affirme que cette augmentation des émissions de carbone est due à l’utilisation accrue des chaînes d’approvisionnement et des centres de données.

L'entreprise technologique a indiqué dans son rapport environnemental pour 2023 que ses émissions de carbone ont atteint 14,3 millions de tonnes métriques, soit une augmentation de 13 % par rapport à l'année précédente.

L'entreprise technologique Google, qui a réalisé d'énormes investissements dans l'intelligence artificielle, a déclaré qu'atteindre son objectif très ambitieux d'atteindre une empreinte carbone nulle d'ici 2030 ne sera pas une promenade de santé.

Ils ont également souligné que la question de l’incertitude quant à la manière dont l’IA pourrait affecter notre environnement futur était l’une des nombreuses incertitudes clés qui pourraient nous empêcher d’atteindre cet objectif.

Selon Lisa Sachs, directrice du Columbia Center for Sustainable Investment, Google devrait investir dans les infrastructures électriques et collaborer davantage avec des entreprises plus écologiques.

« La réalité est que nous sommes loin de ce que nous pourrions déjà faire maintenant avec la technologie dont nous disposons et les ressources dont nous disposons pour faire avancer la transition », a-t-elle déclaré.

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Demande énergétique de l'IA

Certains experts affirment que cette transition vers des sources d’énergie renouvelables, essentielles pour lutter contre le réchauffement climatique, pourrait être menacée en raison de la propagation rapide des centres de données nécessaires au fonctionnement de l’intelligence artificielle.

En effet, la construction d’un nouveau centre de données peut empêcher la fermeture d’une centrale électrique à combustible fossile existante ou retarder sa fermeture. Les centres de données nécessitent des lignes à haute tension pour l’électricité et de l’eau pour le refroidissement, en plus de consommer beaucoup d’électricité.

L'Agence internationale de l'énergie estime qu'en 2026, les centres de données pourraient consommer deux fois plus d'électricité au total, soit 1 000 TWh (térawattheures), ce qui équivaut à peu près à ce que consomme le Japon.

Selon le cabinet de recherche SemiAnalysis, l'IA permettra aux centres de données d'utiliser 4,5 % de la production énergétique mondiale d'ici 2030.

Les centres de données jouent un rôle essentiel dans la formation et la maintenance de modèles d'IA comme celui-ci qui active ChatGPT et exécute Gemini de Google.

Les fermes de données se multiplient, ce qui signifie que les efforts d'autres grandes entreprises Internet en faveur du développement durable sont également menacés.

Microsoft a signalé que ses émissions ont augmenté de 29 % par rapport à la référence de 2020 dans son rapport sur la durabilité environnementale de mai.

Le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, a déclaré la semaine dernière que l'intelligence artificielle pouvait aider à résoudre le problème du changement climatique, car les grandes entreprises souhaitent investir davantage dans les énergies renouvelables pour être perçues comme utilisant de l'énergie verte dès maintenant.

Les grandes entreprises technologiques, dans le but d’atteindre leurs objectifs climatiques, ont considérablement intensifié leurs acquisitions d’énergies renouvelables.

Une autre préoccupation environnementale qui étend l'intelligence artificielle est l'utilisation de l'eau. Selon une étude, ce secteur aurait besoin d'environ 6,6 milliards de mètres cubes d'ici 2027, soit environ les deux tiers de ce que l'Angleterre rejette chaque année.

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