L’industrie solaire a gagné des emplois l’année dernière. Mais sont-ce de bons emplois, et pourraient-ils être meilleurs ?

L’une des grandes questions de la transition vers une énergie propre est de savoir si le nombre croissant d’emplois dans les énergies renouvelables auront des salaires et des avantages correspondant à ceux perdus dans les industries des combustibles fossiles.

L’industrie solaire américaine a créé des emplois en 2022, mais le chiffre le plus important ne raconte qu’une partie de l’histoire.

La croissance concernait presque entièrement les systèmes solaires sur les toits des maisons, tandis que les emplois liés aux fermes solaires à grande échelle étaient en baisse.

Et, les syndicats n’ont fait que de petits gains dans l’industrie, ce qui fait partie d’un tableau complexe pour les travailleurs du solaire.

Les données sur l’emploi, y compris une augmentation de 3,5 % de l’ensemble des emplois solaires, font partie du recensement national des emplois solaires, publié cette semaine par l’association à but non lucratif Interstate Renewable Energy Council. Le rapport répertorie 263 883 travailleurs solaires aux États-Unis.

L’énergie solaire résidentielle, qui est principalement constituée de systèmes sur les toits, a créé environ 9 500 emplois en raison de la popularité croissante et de la disponibilité des incitations étatiques et fédérales. L’énergie solaire à grande échelle a perdu environ 6 000 emplois en raison de préoccupations concernant les nouveaux tarifs et de la difficulté à obtenir des pièces.

Les travaux d’installation solaire, qui constituent un sous-ensemble important des travaux solaires globaux, aident à montrer les tendances divergentes à l’échelle résidentielle et à l’échelle des services publics. L’énergie solaire résidentielle représentait 55 % de tous les emplois d’installation solaire en 2022, contre 50 % en 2021.

Mais je veux me concentrer sur les questions de travail.

Dans l’industrie solaire, 10,5 % des travailleurs sont représentés par un syndicat ou couverts par un accord de travail de projet qui prévoit une rémunération à l’échelle syndicale, ce qui représente une augmentation par rapport à 10,1 % en 2021, selon le rapport. C’est moins que les 11,3 % de travailleurs américains dans l’ensemble qui sont représentés par un syndicat.

L’industrie solaire a également un marché du travail tendu, 44 % des employeurs de l’industrie solaire déclarant qu’il était « très difficile » de trouver des travailleurs qualifiés, le taux le plus élevé de l’histoire de ce rapport depuis plus de dix ans.

L’année dernière, le salaire annuel moyen d’un installateur de panneaux solaires était de 48 890 $, selon le Bureau of Labor Statistics.

Ce montant est bien inférieur à certains des emplois liés à l’énergie fossile qui disparaissent. Par exemple, le salaire annuel moyen était de 92 250 $ pour les exploitants de centrales électriques à combustible fossile et de 92 960 $ pour les travailleurs des métiers de la construction dans la production d’électricité à partir de combustibles fossiles.

À certains égards, il s’agit de comparaisons salariales injustes car les compétences impliquées sont différentes et les travailleurs des centrales électriques à combustibles fossiles ont tendance à être plus âgés, ce qui est l’une des raisons du salaire plus élevé. Mais même avec de telles mises en garde, c’est un problème lorsque les emplois du futur paient beaucoup moins que les emplois qui s’en vont.

« Il n’y a aucune raison économique pour que les énergies renouvelables ne paient pas autant » que les combustibles fossiles, a déclaré Kevin Pranis, directeur marketing du bureau de l’Union internationale des ouvriers qui couvre le Minnesota et le Dakota du Nord.

Son syndicat compte des membres dans des projets solaires à grande échelle et dans des centrales électriques à combustibles fossiles.

Il a expliqué que les salaires élevés dans les centrales au charbon sont un héritage de la syndicalisation et du désir des entreprises de services publics de s’entendre avec leurs communautés locales. L’industrie solaire s’est développée à partir d’un paradigme commercial différent, les développeurs visant à maintenir les coûts aussi bas que possible, et la plupart des emplois étant dans la construction plutôt que dans l’exploitation des centrales.

L’industrie solaire a amélioré la façon dont elle traite les travailleurs, a déclaré Pranis, mais il considère cela comme un travail en cours. Dans le Minnesota et le Dakota du Nord, les organisations syndicales ont réussi à faire en sorte que les développeurs solaires acceptent d’embaucher davantage de travailleurs de la construction locaux au lieu de transporter des équipes de travailleurs d’autres régions. Et le salaire, bien qu’il ne soit pas aussi élevé que le souhaiteraient les dirigeants syndicaux, s’est amélioré.

Bien que le niveau de rémunération soit important, c’est loin d’être la seule chose à laquelle nous devrions prêter attention. J’ai demandé à Joseph Kane, un membre de la Brookings Institution qui écrit sur les problèmes d’infrastructure, ce qu’il considère comme les facteurs les plus importants.

Il a déclaré que le suivi des emplois et des salaires dans le secteur de l’énergie propre ressemblait trop souvent à un « exercice de comptage des haricots », alors que certains des facteurs clés sont difficiles à mesurer.

L’un d’eux est de savoir si un emploi enseigne «un menu de compétences dont ces travailleurs auront besoin et se développeront», a-t-il déclaré.

La loi sur la réduction de l’inflation comprend des normes qui permettent aux développeurs d’augmenter leurs crédits d’impôt en atteignant des objectifs de rémunération et en ayant des programmes d’apprentissage. Plusieurs États ont des lois sur l’énergie propre avec des dispositions similaires.

« Les nouvelles exigences de l’IRA vont, je pense, avoir un impact assez important dans de nombreux endroits », a déclaré Pranis. Il voit déjà cela se jouer avec des projets dans sa région.

La combinaison des incitations de l’IRA et de la croissance de l’énergie solaire devrait stimuler la demande dans chaque région pour avoir des travailleurs formés qui sont disponibles pour travailler sur des projets à proximité. Cela permettrait aux travailleurs d’acquérir l’expérience dont ils ont besoin pour obtenir un salaire plus élevé, et cela donnerait de la stabilité aux familles des travailleurs qui peuvent compter sur un revenu substantiel et stable.

Je vais regarder comment cela se passe et si les décideurs politiques et les entreprises derrière la transition énergétique peuvent tenir la promesse que ce changement peut être bon pour le climat en même temps qu’il est bon pour les travailleurs.


Autres histoires sur la transition énergétique à noter cette semaine :

L’administration Biden oriente l’argent de l’énergie propre vers les villes bleues des États rouges : Quatre États – la Floride, l’Iowa, le Kentucky et le Dakota du Sud – ont refusé de demander un financement climatique fédéral en vertu de la loi sur la réduction de l’inflation, de sorte que l’administration Biden envoie l’argent aux gouvernements municipaux des États qui souhaitent participer, comme le rapporte Adam Aton pour Nouvelles E&E. Les villes sont capables de contourner les chefs d’État qui tentent de laisser l’argent sur la table. Tous les États ont des gouverneurs républicains, à l’exception du Kentucky, où le gouverneur Andy Beshear, un démocrate, fait face à une campagne de réélection difficile et à un électorat souvent sceptique quant au financement de projets d’énergie propre. L’un des gros problèmes dans ces États est que les petites villes vont être laissées de côté et n’ont souvent pas les ressources nécessaires pour rechercher des financements sans l’aide des gouvernements des États.

Fervo Energy franchit une étape importante dans l’utilisation de la technologie de forage pétrolier pour exploiter l’énergie géothermique : Fervo Energy, une start-up qui utilise la chaleur de la terre pour produire de l’électricité, a déclaré cette semaine qu’elle avait franchi une étape technique dans la preuve de sa technologie, qui utilise des méthodes de forage de l’industrie pétrolière, comme le rapporte Catherine Clifford pour CNBC. L’entreprise a adapté le forage horizontal et la fracturation hydraulique pour créer des réservoirs souterrains profonds pouvant contenir de l’eau. L’eau est surchauffée par la Terre, puis pompée à la surface, où elle se transforme en vapeur qui fait tourner une turbine pour produire de l’électricité. Le test de l’entreprise dans une usine pilote de 3,5 mégawatts montre que cette technique peut être utilisée pour produire de l’électricité dans une grande variété d’endroits, ce qui est différent des centrales géothermiques existantes, qui ne fonctionnent que dans des endroits où la Terre a une chaleur élevée près du surface. Cette technologie, que Fervo a l’intention d’utiliser dans des centrales électriques de grande taille, est importante en partie parce que la géothermie est l’une des rares technologies qui combinent des émissions proches de zéro et une capacité à fonctionner 24 heures sur 24.

Le plus grand service public du Michigan accélère sa transition vers les énergies renouvelables : DTE Energy, le plus grand service public d’électricité du Michigan, est parvenu à un accord avec 21 parties intéressées sur un plan qui accélérerait le calendrier de l’entreprise pour la fermeture de ses centrales électriques au charbon et augmenterait ses investissements dans les énergies renouvelables, comme le rapporte Julian Spector pour Canary Media. DTE fermerait la centrale au charbon de Monroe de 3 400 mégawatts en 2032, soit des années avant la date prévue et serait la dernière centrale au charbon de la société à fermer. Le plan dépenserait également 11 milliards de dollars pour des projets d’énergie propre. Il aurait été difficile d’imaginer qu’un tel plan soit adopté il y a quelques années à peine, alors que les républicains contrôlaient le gouvernement de l’État et que DTE hésitait à fermer certaines de ses centrales au charbon. Mais les démocrates ont désormais le contrôle et DTE peut voir certains avantages à négocier un plan de transition vers une énergie propre, plutôt que d’attendre que les législateurs exigent un tel changement.

Les prix des contrats solaires chutent pour la première fois depuis le début de Covid-19 : LevelTen Energy, qui exploite une place de marché pour les « contrats d’achat d’énergie solaire », a déclaré cette semaine que les prix moyens des contrats en Amérique du Nord avaient chuté de 1% au deuxième trimestre 2023, après trois années d’augmentation, comme le rapporte Emma Penrod pour Utility Plonger. Les contrats jouent un rôle important dans la manière dont les propriétaires de projets vendent leur électricité à des acheteurs tels que les services publics, les gouvernements et les grandes entreprises. Les prix des contrats chutent en raison de l’augmentation de l’offre de projets mis en ligne et de la baisse des coûts de composants tels que les panneaux solaires. J’ai écrit sur ce dernier le mois dernier.

Ford réduit le prix de la version de base du Ford F-150 Lightning : Ford Motor Company a déclaré qu’elle réduisait les prix du Ford F-150 Lightning, un camion tout électrique, dont le modèle de base se vendrait 49 995 $, soit environ 10 000 $ de moins qu’auparavant, rapporte Michelle Chapman pour l’Associated Press. Ford a déclaré qu’il réduisait ses prix en raison d’une augmentation de la capacité de production et de la réduction de certains coûts de matières premières, mais la concurrence est également une raison probable. Tesla a déclaré avoir commencé la production du Cybertruck tant attendu, bien qu’il n’ait pas annoncé de prix, et plusieurs autres sociétés vendent ou se préparent à vendre des camions électriques.

À l’intérieur de l’énergie propre est le bulletin hebdomadaire d’actualités et d’analyses d’ICN sur la transition énergétique. Envoyez des conseils d’actualité et des questions à [email protected].

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