Les plans d’expansion de l’I-55 à Chicago suscitent des inquiétudes quant à la qualité de l’air et à la santé communautaire

Les défenseurs de l’environnement et les groupes communautaires déjà exposés à des niveaux élevés de pollution de l’air craignent que des voies supplémentaires n’aggravent les risques pour la santé dans les quartiers du côté sud-ouest.

Ayant passé la majeure partie de sa vie dans le quartier Little Village de Chicago, Sara Cortes a appris à vivre avec un air malodorant qui créait une brume en été.

Il y a environ un an, Cortes, 38 ans, a été diagnostiquée avec une maladie pulmonaire incurable qui la fatigue et la laisse essoufflée.

Elle a donc été choquée lorsqu’elle a appris l’existence d’un plan rapide à Springfield pour étendre l’autoroute Stevenson à proximité, qui fait partie de l’Interstate 55, avec des voies supplémentaires, ce qui entraînerait plus de trafic et plus de pollution.

« C’est définitivement une préoccupation pour moi », a déclaré Cortes. « La qualité de l’air à Little Village est mauvaise depuis longtemps. »

Introduites à la fin de la session législative de l’Illinois, une paire de mesures qui favorisent le financement privé des projets routiers progressent rapidement alors que les législateurs des États tentent de conclure leur session cette semaine. L’une est une résolution qui permettrait aux responsables des transports de l’État de trouver un financement privé pour l’expansion de Stevenson, qui traverse Little Village et d’autres communautés, et elle est au Sénat après avoir traversé rapidement la chambre de la Chambre. L’autre est une réécriture encore plus étendue des règles pour encourager les dollars privés pour les projets de transport de l’État, qui a été ajoutée vendredi en tant qu’amendement à un important projet de loi sur les dépenses.

« L’expansion de la capacité des autoroutes incitera à plus de conduite et à plus d’émissions nocives dans une zone déjà accablée par des taux d’asthme élevés et d’autres problèmes de santé chroniques », a déclaré José Miguel Acosta Córdova de la Little Village Environmental Justice Organization.

Les organisations communautaires, environnementales et de santé s’opposent aux mouvements de la 11e heure pour apporter le financement des autoroutes privées à l’Illinois, des propositions soutenues par des groupes de travailleurs et d’entreprises.

Ils craignent que les changements ne signifient moins de surveillance et de transparence des processus de planification dans lesquels les agrandissements routiers majeurs sont approuvés.

Pour certaines communautés de justice environnementale, il y a beaucoup d’inquiétude.

Les habitants de Little Village, un quartier du sud-ouest de Chicago, connaissent l’une des pires pollutions de l’air de la ville, selon une analyse de l’année dernière. Chaque jour, des camions d’un couloir industriel traversent le quartier vers et depuis la I-55.

«Des semi-camions traversent tout le temps ce quartier résidentiel», a déclaré Esmeralda Hernandez, 46 ans, résidente de Little Village.

L’ajout de nouvelles voies à l’autoroute près de chez elle n’est pas la solution pour lutter contre la congestion et la pollution, ajoute-t-elle.

« Il doit y avoir une autre réponse que de créer plus de voies », a déclaré Hernandez.

Un plan législatif visant à élargir l'autoroute Stevenson et à promouvoir le financement privé de projets routiers dans l'Illinois inquiète les organisations communautaires, sanitaires et environnementales.  Crédit : Chicago Sun-Times
Un plan législatif visant à élargir l’autoroute Stevenson et à promouvoir le financement privé de projets routiers dans l’Illinois inquiète les organisations communautaires, sanitaires et environnementales. Crédit : Chicago Sun-Times

Marc Poulos, directeur exécutif du groupe de gestion des travailleurs de la section locale 150 de l’Union internationale des ingénieurs d’exploitation, a déclaré que des fonds privés étaient nécessaires pour garantir le financement des projets routiers. Certains défenseurs des syndicats et des entreprises souhaitent voir l’État conclure son premier partenariat de transport privé depuis plusieurs années, et les changements proposés sont une «modernisation de la loi» qui autorise de tels projets.

L’élargissement du Stevenson est envisagé depuis la construction de l’autoroute dans les années 1960, a-t-il déclaré.

Le projet est l’un des nombreux projets de construction ou d’expansion de routes dans le pays que les écologistes et les groupes communautaires ont critiqués, affirmant que des routes nouvelles ou plus larges qui accueillent plus de trafic entraîneront plus de voitures sur la route, augmentant finalement la pollution de l’air. La recherche a généralement montré que la réduction du trafic résultant de l’expansion des autoroutes est souvent brève avant d’entraîner une augmentation ultérieure du volume, car l’augmentation de la capacité routière a tendance à attirer plus de conducteurs – une théorie connue sous le nom de demande induite.

Le transport est l’une des principales sources d’émissions de gaz à effet de serre à Chicago et dans l’Illinois, une plaque tournante du fret où 2 millions de personnes vivent à proximité d’entrepôts enveloppés par la pollution des camions et font face à des risques accrus pour la santé respiratoire. Des recherches ont montré que la pollution de la circulation à Chicago est concentrée dans les quartiers à prédominance noire et hispanique des côtés sud et ouest.

Le résident de Little Village, Alexis Sanchez, 26 ans, a déclaré qu’il n’avait entendu parler du plan proposé que la semaine dernière par une organisation locale de justice environnementale et pensait que l’expansion de l’autoroute Stevenson ne serait pas bonne pour la santé de la communauté.

Il y a quelques semaines, il a gardé la fenêtre de sa chambre ouverte toute la nuit. « C’est une odeur assez familière », mais cette nuit-là, l’odeur d’échappement de diesel l’a réveillé, a-t-il déclaré.

Il a vécu près de l’autoroute Stevenson presque toute sa vie et est habitué aux camions qui traversent son quartier, mais cette nuit-là a été une « révélation », a-t-il déclaré. « Je ne sais pas ce que je respire qui pourrait potentiellement affecter ma santé à l’avenir. »

Le père de Sanchez, Alejandro Sanchez Riviera, 51 ans, est souvent coincé dans la circulation sur l’autoroute Stevenson en revenant du travail. Il espère que des voies supplémentaires réduiront les embouteillages et amélioreront la qualité de l’air dans la région. « Parfois, nous ouvrons les fenêtres, mais nous avons l’impression de ne sentir que de la fumée », a-t-il déclaré.

Originaire de Mexico, Sanchez Riviera dit qu’il se sent chez lui et proche de ses racines à Little Village, mais est déçu de voir peu d’efforts pour lutter contre la pollution de l’air.

« C’est un sanctuaire pour nous, et parfois nous nous habituons à ce qui vient avec l’air, mais nous avons besoin de voir un changement », a-t-il déclaré. « Nous ne savons pas ce qu’il y a dans l’air.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat