Les îles des Caraïbes se préparent à l'intensification de l'ouragan Beryl, qui devient une tempête de catégorie 5

Avec des vents maximums soutenus de 165 mph et une pression minimale de 934 mb, l'ouragan Beryl – la deuxième tempête nommée et le premier ouragan majeur de la saison des ouragans de l'Atlantique de 2024 – s'est déplacé vers l'ouest-nord-ouest, provoquant d'immenses ravages et dévastations dans les Caraïbes.

Le 27 juin 1957, Beryl a dépassé l'ouragan Audrey de 1957, devenant ainsi la première tempête de catégorie 5 jamais enregistrée dans l'Atlantique. Beryl est également le premier ouragan à atteindre la catégorie 4 dans l'histoire du mois de juin, la tempête qui a atteint la catégorie 4 depuis l'extrême est, et la première tempête à passer d'une dépression tropicale à un ouragan majeur en moins de 48 heures avant septembre.

Histoire et prévisions météorologiques de Beryl

Le 25 juin, Beryl est née d'une onde tropicale qui s'est détachée de la côte africaine. Lorsque l'onde s'est déplacée vers l'ouest au-dessus des eaux chaudes de l'Atlantique tropical le 28 juin, à environ 1 970 km à l'est-sud-est de la Barbade, elle s'est rapidement développée et a été nommée dépression tropicale 2.

Après six heures, la dépression s'est finalement transformée en tempête tropicale Beryl, qui a entamé un processus de développement rapide qui s'est terminé le lendemain, le 29 juin, lorsqu'elle est devenue un ouragan.

Beryl a en effet continué à se renforcer en se dirigeant vers les Petites Antilles, devenant un ouragan de catégorie 4 le 30 juin et atteignant terre sur l'île de Carriacou, à Grenade, le 1er juillet avec des rafales pouvant atteindre 155 mph.

Prolongeant son chemin vers l'ouest, Beryl a fini par pénétrer dans la mer des Caraïbes. Le 2 juillet, il a atteint son apogée en tant qu'ouragan de catégorie 5, enregistrant des vents de 165 mph et une pression de 934 mb (27,6 inHg).

Il faiblira un peu en raison du cisaillement croissant du vent et de l'air sec, mais ce sera un ouragan extrêmement dangereux lorsque Beryl passera à quelques kilomètres de la Jamaïque le 3 et des îles Caïmans le 4.

Comme prévu, Beryl touchera terre – son centre juste à l'ouest de Montego Bay, en Jamaïque – sous la forme d'un puissant ouragan de catégorie 4, avec des vents soutenus de 140 mph, et de nouveau près de George Town, Grand Cayman, sous la forme d'un ouragan de catégorie 3 avec des vents de 125 mph.

Beryl se déplacera ensuite vers le golfe du Mexique, où il pourrait gagner en force avant de toucher terre définitivement près de Cancun, au Mexique, en tant qu'ouragan de catégorie 2 avec des vents de 105 mph le 5 juillet. De là, Beryl s'affaiblira rapidement sur terre et se dissipera sur la péninsule du Yucatan le 6 juillet.

Impact et conséquences de Beryl

Beryl, qui a touché terre en tant que tempête de catégorie 4 à Carriacou, a causé de graves dégâts et des décès sur plusieurs îles des Caraïbes.

L'île a connu 20 pouces de pluie, une onde de tempête de 15 pieds et des vents de 155 mph, ce qui a entraîné d'importantes inondations, des glissements de terrain et des pannes de courant.

De nombreux bâtiments, dont des résidences, des écoles, des églises et des hôpitaux, ont été détruits ou réduits en ruines.

L'aéroport et le port ont également été gravement endommagés, ce qui rend les opérations de secours difficiles. Sur l'île, quatre personnes sont mortes, d'autres ont été blessées et de nombreuses personnes sont portées disparues.

Les premières estimations des dégâts à Carriacou s'élèvent à 500 millions de dollars, ce qui en fait l'une des pires catastrophes que l'île ait jamais connue.

D'autres îles qui se trouvaient sur la trajectoire de Beryl ont également subi de lourds dégâts, notamment la Barbade, Saint-Vincent-et-les Grenadines, Trinité-et-Tobago et la Martinique, où des avertissements de tempête tropicale ont été émis.

Au large du continent sud-américain, deux personnes ont été tuées et cinq autres portées disparues lorsqu'un bateau de pêche a chaviré dans une mer agitée provoquée par le cyclone Beryl au Venezuela.

Porto Rico reste instable depuis les dégâts causés par l'ouragan Maria en 2017 et n'a pas été directement touché par Beryl. Cependant, le pays a dû faire face à des pluies torrentielles et à des vents violents, ainsi qu'à quelques inondations et coupures de courant.

Le 2 juillet, la tempête tropicale Beryl a fait huit morts et plus d’un milliard de dollars de dégâts.

Ces chiffres devraient encore augmenter à mesure que Beryl progresse dans des zones beaucoup plus peuplées et vulnérables comme la Jamaïque, les îles Caïmans et le Mexique.

Les différents gouvernements concernés ont décrété l'état d'urgence et ont fait appel à l'aide internationale. Des équipes des Nations Unies, de la Croix-Rouge et d'autres agences humanitaires ont été dépêchées pour porter assistance et secours aux victimes de Beryl.

Le Centre national des ouragans des États-Unis a exhorté les habitants à suivre les conseils des autorités locales et à se préparer aux impacts potentiellement mortels de Beryl.

Des opérations de secours sont-elles en cours ?

Les opérations de secours en réponse à l'ouragan Beryl battent leur plein dans les Caraïbes. La Global Empowerment Mission, une organisation basée à Doral, mène des initiatives de soutien aux îles les plus touchées par la tempête.

Les évacuations d'urgence et les distributions d'aide se déroulent activement dans un contexte de dégâts considérables. Le centre de la Floride a dépêché un avion de secours chargé de purificateurs d'eau, piloté par le vétéran Joe Hurston, qui a plus de quatre décennies d'expérience dans les secours en cas de catastrophe.

Le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) est prêt à envoyer du personnel pour aider les autorités locales et régionales de gestion des urgences dans leurs opérations de secours et de rétablissement, tout en surveillant de près l'impact potentiel de l'ouragan sur la Jamaïque, Haïti et l'Amérique centrale.

De plus, Direct Relief répond aux besoins médicaux urgents sur le terrain, en préparant des kits de préparation aux ouragans et en mobilisant son équipe d'intervention rapide dans les Caraïbes.

Ces efforts collectifs sont essentiels pour fournir une aide immédiate et faciliter le processus de rétablissement des personnes dévastées par l’ouragan Beryl.

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L'équipe Pacte Climat

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