Les États-Unis, le Canada et les groupes autochtones parviennent à un accord pour lutter contre la pollution minière transfrontalière

Les États-Unis, le Canada et divers groupes autochtones ont convenu d'évaluer un différend transfrontalier de longue date concernant la pollution provenant des mines de charbon de la province canadienne de Colombie-Britannique qui se jettent dans les eaux américaines.

Tl'accord

L'accord a été annoncé dans une déclaration conjointe de l'ambassadeur américain au Canada David Cohen et de son homologue canadienne Kirsten Hillman.

Les gouvernements américain et canadien collaborent avec la Colombie-Britannique, les États américains de l'Idaho et du Montana, ainsi qu'avec six communautés autochtones situées aux deux frontières.

Selon la déclaration commune, le Canada et les États-Unis ont demandé que la Commission mixte internationale établisse un organe de gouvernance formel d'ici le 30 juin afin d'envisager les possibilités futures.

La CMI est une institution fondée sur des traités qui joue un rôle de médiateur dans les questions liées à l'eau.

Les deux pays ont déclaré qu'ils avaient demandé à la CMI de former « un groupe d'étude de deux ans pour réunir des experts et des détenteurs de connaissances afin de procéder à un partage transparent et coordonné de données et de connaissances transfrontalières ».

Le groupe de recherche est chargé de déterminer comment réduire la contamination provenant des mines de charbon de la vallée d'Elk en Colombie-Britannique, qui se jette dans le lac Koocanusa, un réservoir de la Colombie-Britannique et du Montana, et des rivières américaines.

Ces initiatives aideront à « comprendre et à prendre des mesures pour réduire et atténuer les impacts de la pollution », selon la déclaration conjointe des États-Unis et du Canada.

Les bases diplomatiques de cette proposition ont été posées l'année dernière, lorsque le président Joe Biden et le premier ministre Justin Trudeau ont annoncé en mars 2023 que les États-Unis et le Canada espéraient parvenir à un « accord de principe » dans les mois à venir pour réduire la pollution dans la région d'Elk-Kootenai. bassin versant en collaboration avec les tribus et les premières nations.

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Compter sur les stocks de poisson

Il y a plusieurs années, des scientifiques de l'Environmental Protection Agency des États-Unis ont découvert des quantités élevées de sélénium dans les poissons et les œufs de la rivière Kootenai, au Montana, en aval du lac Koocanusa, qui traverse les frontières des États-Unis et du Canada. Le produit chimique, libéré lorsque le charbon est extrait et nettoyé.

Certains membres de la nation Ktunaxa, qui comprend deux tribus aux États-Unis et quatre premières nations au Canada, dépendent de ces stocks de poissons pour leur subsistance.

« Les poissons, en particulier les plus petits, subissent beaucoup de dégâts. Vous commencez à avoir des anomalies dans leur corps, des problèmes de reproduction », a déclaré Tom McDonald, vice-président des tribus confédérées Salish et Kootenai du nord-ouest du Montana.

Selon une étude récente du United States Geological Survey et de CBC News, la contamination émanait des mines de Colombie-Britannique et les efforts de la société minière canadienne Teck Resources pour réduire ces émissions n'apportaient pas de différence significative dans le volume transporté vers le sud.

Une société charbonnière canadienne a payé une amende de 60 millions de dollars en 2021 après avoir plaidé coupable dans un procès concernant des rejets polluants en Colombie-Britannique, accusés de nuire aux populations de poissons.

Les enquêteurs ont découvert que Teck Resources Limited avait rejeté des quantités dangereuses de sélénium et de calcite provenant de deux mines de charbon.

Teck Resources a déclaré qu'elle était impatiente d'en savoir plus sur l'annonce faite par les États-Unis et le Canada et que l'entreprise travaillerait avec les parties concernées pour poursuivre une stratégie visant à améliorer la qualité de l'eau dans la région.

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