Les baleines sont déclarées par le roi maori comme « personnes » ou « personnes morales » alors qu'elles réclament les mêmes droits humains

Les baleines seront désormais considérées comme des « personnes » ou des « personnes morales » suite aux appels des groupes autochtones polynésiens à donner à ces mammifères marins très intelligents une « personnalité ». Lors d'une déclaration plus tôt cette année, le roi maori de Nouvelle-Zélande a demandé que les baleines bénéficient des mêmes droits légaux que les humains. Cela répond à la demande des peuples autochtones de toute l’Océanie, notamment ceux vivant en Nouvelle-Zélande, à Tahiti et aux Îles Cook.

Pendant des années, les scientifiques et les défenseurs de l’environnement ont pensé que les baleines se comportaient comme des humains. Possédant une intelligence unique, les grands mammifères aquatiques ont déjà été observés pour former leurs communautés et adopter un comportement ludique. Le cétacé, qui comprend des dizaines d’espèces, est également connu pour sa communication intraspécifique unique par clics, sifflements et appels pulsés, ainsi que par écholocation.

Baleines déclarées personnes morales

La déclaration des baleines en tant que personnes morales intervient après que les chefs tribaux de Nouvelle-Zélande, de Tahiti et des Îles Cook ont ​​signé un traité le mois dernier. À l’époque contemporaine, en dehors du prisme scientifique, les peuples autochtones de Polynésie considèrent les baleines pour leur caractère sacré lié à la vie elle-même. À l’époque moderne, ces tribus habitant la région ont conservé cette croyance transmise par leurs ancêtres.

Fin mars 2024, le Kiingi Tuheitia Potatau te Wherowhero VII du Maori a déclaré que les mammifères marins devraient bénéficier de droits humains, notamment celui de bénéficier d'un environnement sain, pour permettre à leur population de rebondir. Après la signature du traité, les défenseurs de l'environnement estiment que cette décision pourrait faire pression sur les dirigeants mondiaux pour qu'ils accordent davantage de protections aux grands mammifères. Les mesures potentielles pourraient inclure des politiques contre la chasse illégale aux baleines.

Les dirigeants de ces groupes autochtones polynésiens souhaitent que les autres nations de Polynésie apportent leur aide. En attendant, l’appel à ce que les baleines soient considérées comme des personnes morales ne sera appliqué qu’à l’ensemble de la région. Selon Mere Takoko, une écologiste maorie, le traité permettrait à son équipe de Hinemoana Halo Ocean Initiative d'engager des négociations avec les gouvernements nationaux de Nouvelle-Zélande, de Tahiti, des Îles Cook, de Tonga et d'autres pays polynésiens.

Déclin de la population mondiale de baleines

Depuis la fin du 19ème siècle, la population mondiale de baleines, qui comprend des espèces comme le rorqual commun, le petit rorqual, le rorqual bleu, la baleine à bosse et la baleine noire, a connu un fort déclin, selon les données enregistrées de 1890 à 2001. Outre les activités baleinières, la population a diminué. a été causée par divers facteurs naturels et anthropiques, notamment le changement climatique, le réchauffement climatique, la pollution plastique marine et les collisions avec des navires.

Au cours des dernières décennies, des baleines mortes auraient été rejetées sur les côtes de différentes zones côtières du monde entier. Début 2023, la côte Est des États-Unis a vu 23 baleines mortes sur ses côtes, dont 12 dans le New Jersey et à New York. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la côte atlantique des États-Unis, principalement le littoral du Maine à la Floride, a enregistré une mortalité élevée de baleines à bosse depuis janvier 2016.

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