Le sénateur Joe Manchin envisage une éventuelle candidature d’un tiers à la présidentielle

Que signifierait pour le climat une fuite du sénateur favorable aux combustibles fossiles ?

« Faisons la merde! » C’est la devise d’Americans Together, une organisation politique récemment créée par le sénateur démocrate Joe Manchin de Virginie-Occidentale, qui a lancé une « tournée d’écoute » nationale dans le New Hampshire au début du mois alors qu’il envisage une éventuelle campagne présidentielle d’un tiers.

Manchin, qui ne se présente pas à la réélection à son siège au Sénat en novembre, a lancé sa tournée ce mois-ci lors de « Politics & Eggs », un événement organisé par le New England Council, une organisation commerciale régionale, et le New Hampshire Institute of Politics. L’événement a accueilli presque tous les candidats présidentiels des principaux partis depuis le milieu des années 90.

Manchin et son organisation proposent de faire entendre la voix des « démocrates, indépendants et républicains qui valorisent le bon sens », de « faire avancer notre pays », de « ramener le compromis » et de « faire entendre votre voix ».

C’est un discours attrayant dans le climat politique hyper partisan d’aujourd’hui. Contrairement aux campagnes politiques de plus en plus toxiques, le discours de Manchin a été servi de manière ensoleillée et chargé de charme populaire. Le démocrate Blue Dog a transmis les leçons de vie d’une enfance grandissant entre « le crack et les rails » et travaillant pour « papa » dans une épicerie d’une petite ville.

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Mais Manchin est également le plus grand bénéficiaire d’argent pétrolier et gazier de tout le Congrès. Au cours du seul cycle électoral de 2022, il a reçu près de 780 000 dollars de contributions électorales de la part de l’industrie pétrolière et gazière, selon l’organisation à but non lucratif Open Secrets.

Il a également gagné des millions de dollars au fil des décennies grâce à une société de courtage en charbon qu’il a fondée à la fin des années 80. Dans une publicité de campagne de 2010, il avait fait un trou dans un projet de loi climatique.

Une éventuelle course de Manchin soulève donc plusieurs questions ; Quelle voix le sénateur entendrait-il amplifier, et quel impact sa candidature aurait-elle sur les élections et sur la politique climatique américaine ?

Americans Together cherche à récolter 100 millions de dollars, même si l’on ne sait pas exactement combien l’organisation a collecté ni d’où proviennent les fonds. Le groupe, dirigé par la fille de Manchin, Heather Bresch, est une organisation de « protection sociale » 501(c)(4) qui, contrairement à de nombreuses organisations à but non lucratif, n’est pas tenue de divulguer son financement, selon les médias.

Politics & Eggs divulgue ses sponsors et la liste est révélatrice. Les bailleurs de fonds comprennent un gratin des sociétés financières, d’assurance et de télécommunications américaines, ainsi qu’un fabricant d’armes et deux des plus grandes sociétés de pipelines et d’énergie fossiles d’Amérique du Nord, TC Energy et Dominion Energy.

« Quel est l’intérêt commun de tous ces sponsors ? » a demandé Kert Davies, directeur des enquêtes spéciales du Center for Climate Integrity. « Cela contrôle le gouvernement en les empêchant de les réglementer, point final. »

Emily Heisig, porte-parole du New England Council, a déclaré que le but de l’événement « est de fournir aux chefs d’entreprise de toute la région de la Nouvelle-Angleterre l’occasion d’entendre les candidats à la présidentielle, ainsi que ceux qui envisagent de se porter candidats, alors qu’ils visitent le New Hampshire avant la présidentielle. primaire présidentielle de l’État.

« Un large éventail d’entreprises de la région choisissent de parrainer la série non partisane parce qu’elles croient qu’il est important que les chefs d’entreprise entendent leurs opinions afin de prendre des décisions éclairées sur les personnes à soutenir », a-t-elle déclaré.

Heisig a ajouté que « les entreprises répertoriées comme sponsors de Politics & Eggs sur notre site Web sont des sponsors de la série entière, et non d’un événement individuel ».

Le public du Conseil, composé principalement d’hommes et de femmes d’affaires, semblait réceptif à ce que Manchin avait à dire et était curieux de savoir s’il lancerait ou non une campagne électorale tardive. Cependant, un participant, qui n’appartient pas au secteur des entreprises, a posé une question précise sur le changement climatique.

« Une chose que vous avez dit, c’est que vous mèneriez, à un moment donné, une lutte acharnée contre les efforts de l’administration Biden pour mettre en œuvre l’IRA en tant que programme climatique radical », a déclaré Roger Stephenson, qui a récemment pris sa retraite d’une carrière au sein de l’Union of Concerned Scientists. et la Ligue des électeurs pour la conservation. « Pouvez-vous expliquer comment les communautés du New Hampshire qui sont vulnérables aux inondations de plus en plus dévastatrices, comme Hampton cette semaine, Dover, Portsmouth, ainsi que les communautés à faible revenu et mal desservies tout au long de nos côtes les plus vulnérables, peuvent réduire et répondre aux impacts climatiques sans le moindre effort. IRA ?

La question semblait être un clin d’œil aux commentaires que Manchin avait faits la veille en sa qualité de président de la commission sénatoriale de l’énergie et des ressources naturelles. Le 11 janvier, Manchin a convoqué une audience sur les incitations aux véhicules électriques en vertu de la loi sur la réduction de l’inflation (IRA), au cours de laquelle il a dénoncé le financement.

L’IRA est le plus grand investissement dans la réduction des émissions de carbone de l’histoire des États-Unis et a été co-écrit par le sénateur Manchin. Le projet de loi, que le président Biden a promulgué en 2022, était le produit final d’intenses négociations entre Manchin d’un côté et l’administration Biden et d’autres démocrates du Sénat de l’autre. Le langage final comprenait des incitations importantes pour la poursuite de l’utilisation des combustibles fossiles, sur l’insistance de Manchin.

Cependant, malgré les concessions sur les combustibles fossiles et l’adoption du projet de loi, Manchin a continué à critiquer l’IRA, arguant que la mise en œuvre de la règle par l’administration est allée trop loin en distribuant des incitations aux énergies propres.

Manchin a qualifié le déploiement de l’IRA de « programme climatique radical » de l’administration Biden et a menacé de poursuivre l’administration en justice pour sa portée excessive lors de l’audience du Sénat.

Angus King, un sénateur indépendant du Maine, a repoussé ce qu’il considère comme une tentative de Manchin et des républicains du Sénat de saper l’IRA, affirmant que « nous jouons pendant que la planète brûle ».

Un jour plus tard, dans le New Hampshire, Manchin a répondu à la question de Stephenson en déclarant : « nous sommes tous responsables du climat, et je le prends très au sérieux ».

Manchin a poursuivi en affirmant qu’il soutenait les investissements dans les énergies propres, mais a fait valoir que le développement continu des combustibles fossiles était nécessaire pour maintenir la sécurité énergétique des États-Unis.

« Vous ne pouvez pas éliminer la voie vers un climat plus propre », a déclaré Manchin.

Les défenseurs du climat ne sont pas d’accord.

Lors d’un événement de rencontre dans un restaurant à proximité de Derry, dans le New Hampshire, plus tard dans la journée, des militants du groupe Climate Defiance ont entouré le sénateur, scandant «hors des combustibles fossiles, Manchin, hors des combustibles fossiles.

Le groupe a perturbé l’événement pendant plusieurs minutes avant que les policiers ne fassent sortir les manifestants.

« C’est un criminel climatique », a déclaré Michael Greenberg, le fondateur de Climate Defiance, après que le groupe ait été escorté à l’extérieur. « Nous ne sommes pas d’accord qu’il continue à incendier notre Terre. »

La forte réponse aux allocutions de Manchin dans le New Hampshire souligne l’impact potentiel qu’un candidat tiers pourrait avoir sur l’élection.

En 2000, le républicain George W. Bush a remporté de justesse le New Hampshire face au démocrate Al Gore. Des milliers de voix qui auraient pu aller à Gore sont allées à Ralph Nader du Parti Vert, ce qui pourrait changer le résultat des élections à la fois dans le New Hampshire et dans le pays.

Les votes pour le candidat libertaire tiers Jo Jorgensen dans les États du champ de bataille pourraient avoir coûté l’élection à Donald Trump en 2020, selon de nombreux analystes.

Si Manchin se présentait et faisait pencher les élections en faveur de Trump, les implications pour la politique climatique pourraient être catastrophiques : Trump retirerait très probablement à nouveau le pays de l’accord de Paris sur le climat, adopterait une approche réglementaire de « forage bébé » pour l’industrie pétrolière et gazière et abroger la loi sur la réduction de l’inflation, comme les républicains conservateurs de la Chambre des représentants affirment désormais vouloir le faire.

« Les deux partis craignent un candidat tiers », a déclaré Davies, du Center for Climate Integrity, ajoutant qu’il ne lui était pas clair si Manchin obtiendrait plus de voix des démocrates ou des républicains.

Manchin a déclaré que s’il décidait de se présenter, il ne le ferait que s’il estimait qu’il avait une chance de remporter les élections, au lieu de diviser les voix d’un parti et de faire pencher l’élection en faveur de l’autre.

« Permettez-moi simplement de dire que je n’ai jamais été un spoiler, et je ne le serai jamais lors d’aucune élection », a déclaré Manchin dans une interview sur « Fox News Sunday » avec Shannon Bream le 14 janvier. « Si je suis impliqué, Je m’implique pour gagner. Mais je ne le ferais jamais pour gâcher l’élection dans un sens ou dans l’autre.»

Sur Fox & Friends le 17 janvier, l’animateur Brian Kilmeade a demandé à Manchin s’il cherchait à rencontrer le président Biden pour voir s’il pouvait « le déplacer vers le centre » avant de prendre la décision de se présenter ou non en tant que candidat tiers. .

Manchin n’a pas répondu directement à la question, disant seulement: « Si j’en ai l’occasion et qu’ils veulent se rencontrer, je suis heureux de le rencontrer. »

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