Le débat sur l’énergie propre reprend après que le Texas ait subi une autre vague de froid brutale

Le réseau électrique du Texas a résisté cette semaine malgré des températures inférieures à zéro et une demande énergétique record. Certains analystes ont loué le gaz naturel pour ses résultats. D’autres disent que ce n’est pas toute l’histoire.

Les résidents du Texas verront probablement leurs factures d’énergie monter en flèche ce mois-ci. Ils peuvent en partie blâmer le changement climatique.

Une grande partie du pays était en proie à un gel profond cette semaine alors qu’un autre vortex polaire se dirigeait vers le sud depuis l’Arctique, provoquant une chute des températures de plus de 25 degrés Fahrenheit en dessous de la normale dans certains États et forçant des millions d’Américains à augmenter leur thermostat. Dans le Dakota du Nord, la température dans certains endroits ressemblait à un étonnant négatif de 70 degrés Fahrenheit avec le refroidissement éolien supplémentaire.

Le phénomène devient de plus en plus courant, pensent désormais de nombreux scientifiques, en partie parce que le réchauffement disproportionné de l’Arctique déstabilise le courant-jet, un courant d’air rapide qui agit généralement comme une barrière pour empêcher les températures polaires glaciales de se glisser vers le sud vers des latitudes plus chaudes.

« Lorsque l’Arctique est incroyablement chaud, nous sommes plus susceptibles de voir un froid glacial envahir des endroits comme le Texas, qui ne sont pas équipés pour y faire face », a déclaré Jennifer Francis, climatologue au Woodwell Research Center et chercheuse de premier plan en matière de climat. l’Arctique, a déclaré cette semaine à l’Associated Press. « Le réchauffement rapide de l’Arctique est l’un des symptômes les plus clairs du changement climatique d’origine humaine, rendant les hivers extrêmes plus probables même si la planète se réchauffe globalement. »

Les vagues de froid, qui sont devenues un événement quasi annuel aux États-Unis, suscitent également de vifs débats dans des États comme le Texas concernant les énergies renouvelables. En 2021, un vortex polaire a déclenché une violente tempête hivernale, surnommée Uri, provoquant des pannes de courant généralisées au Texas et entraînant plus de 200 morts alors que les conduites de gaz naturel ont gelé, les éoliennes ont calé et le réseau énergétique de l’État s’est effondré face à une demande croissante.

Le Texas est le leader national en matière d’énergie propre, en grande partie parce que les prix de l’énergie éolienne et solaire ont considérablement chuté au fil des ans. Mais les législateurs républicains et l’industrie des combustibles fossiles ont largement imputé la débâcle aux énergies propres, malgré une abondance de preuves – y compris une enquête fédérale – montrant que les pannes de courant étaient principalement causées par des équipements à gaz défaillants.

Le débat a repris cette semaine alors que les États, dont le Texas, s’efforçaient de maintenir le courant dans un contexte de températures en chute libre et d’une demande énergétique record.

« Le succès ou l’échec du réseau électrique du Texas lorsque les puces sont en panne est entièrement lié à la performance non pas des énergies renouvelables, mais du gaz naturel », a écrit cette semaine l’analyste énergétique basé au Texas, David Blackmon, dans un éditorial pour The Telegraph. « Tous les Texans devraient être reconnaissants envers les milliers d’hommes et de femmes qui travaillent dans l’industrie gazière pour que cela se produise. »

Après Uri, les responsables de l’énergie du Texas ont durci les équipements gaziers de l’État pour mieux les isoler du froid et éviter qu’ils ne gèlent. Cet effort semble porter ses fruits, a déclaré Blackmon, qui a souligné lundi les données de production d’électricité de l’État, qui montraient qu’à 7 h 19, l’énergie solaire, éolienne et le stockage par batterie contribuaient au total à moins de 8 pour cent au réseau, tandis que les combustibles fossiles contribuaient à moins de 8 pour cent au réseau. représente près de 85 pour cent du mix énergétique.

Mais d’autres analystes se sont opposés à ce récit.

Doug Lewin, consultant en énergie basé à Austin et auteur du Texas Energy and Power Newsletter, a convenu que les efforts de durcissement semblent porter leurs fruits et que le gaz naturel a clairement joué un rôle essentiel dans le maintien de la stabilité du réseau pendant la tempête hivernale Heather cette semaine. Mais il a également déclaré que l’interprétation de Blackmon ne rendait pas une image complète, car l’énergie solaire et le stockage par batterie constituaient une grande quantité d’électricité par la suite.

«J’adore ça, n’est-ce pas ? C’est comme, oui, zéro pour cent avant que le soleil ne se lève, je vous ai eu », a déclaré Lewin dans une interview. «Je veux dire, ce truc est tout simplement idiot. Et oui, il est 7 h 19 un matin d’hiver et le soleil n’est pas levé.

Plus tard mardi, par exemple, alors que certaines parties du Texas atteignaient un minimum de -1 degré Fahrenheit, les systèmes d’énergie solaire ont déployé près de 1,5 gigawatts d’électricité sur le réseau, a déclaré Lewin. Le stockage par batterie, a-t-il ajouté, a déployé environ 1,2 gigawatts d’électricité ce jour-là et au moins 2 gigawatts mercredi.

Un gigawatt d’électricité peut alimenter plus de 150 000 foyers, selon la Solar Energy Industries Association.

« Je ne veux pas dire qu’il ne devrait plus y avoir de gaz dans le système d’ici un an ou deux ou quelque chose du genre. Le gaz fournit beaucoup d’électricité en hiver et nous avons besoin de l’hiverner », a déclaré Lewin. Mais « nous devrions diversifier nos sources d’énergie car nous sommes trop dépendants du gaz en hiver ».

Lewin a également déclaré que la faible quantité d’énergie éolienne (les turbines de l’État ont contribué à hauteur d’environ 7 pour cent au réseau plus tôt dans la semaine) était probablement due aux goulots d’étranglement sur les lignes de transmission.

La congestion des lignes de transport, comme on l’appelle dans le secteur de l’énergie, se produit lorsque trop d’électricité tente de passer par une ligne électrique, ce qui risque de faire griller les fils et de surcharger le système. Lorsque cela se produit, les opérateurs du réseau coupent l’électricité le long de la ligne pour éviter tout dommage.

Ce scénario constitue un problème chronique au Texas, selon un reportage de Texas Public Radio. Bien que le sud du Texas produise beaucoup d’énergie éolienne, cette électricité n’atteint souvent pas les endroits de l’État qui en ont besoin pendant les vagues de chaleur et de froid en raison du manque de capacité des lignes de transmission, a constaté le média.

Plus d’actualités climatiques

Les tempêtes hivernales de ce mois-ci ont tué des dizaines de personnes. Mais un dégel arrive : Deux semaines de tempêtes hivernales qui ont transformé les routes en pièges mortels glacés et ont gelé les gens à mort de l’Oregon au Tennessee ont continué de frapper les deux côtes avec une nouvelle vague de chaos météorologique vendredi, rapporte Claire Rush pour l’Associated Press. Les autorités ont imputé au moins 17 décès aux conditions météorologiques au Tennessee. Les responsables de l’État de Washington ont également signalé cinq décès liés à la vague de froid, et les responsables de la Louisiane ont signalé au moins deux décès.

L’envoyé pour le climat John Kerry quitte l’administration Biden : John Kerry, l’envoyé spécial américain pour le climat, se retirera de l’administration Biden dans les semaines à venir, avec l’intention d’aider la campagne de réélection du président Joe Biden, rapportent Mike Allen et Andrew Freedman pour Axios. Kerry a été l’un des principaux rédacteurs de l’Accord de Paris de 2015 et a joué un rôle essentiel dans les négociations pour les États-Unis lors du sommet climatique COP28 de l’année dernière. On ne sait pas exactement qui remplacera Kerry, mais parmi les successeurs potentiels figurent le gouverneur de l’État de Washington, Jay Inslee, et le conseiller en énergie de la Maison Blanche, John Podesta.

Le procès en diffamation du climatologue Michael Mann a débuté cette semaine : Il y a plus de dix ans, l’éminent climatologue Michael Mann a intenté une action en diffamation contre deux écrivains de droite. Après une décennie d’attente, le procès de Mann a finalement commencé jeudi, rapporte Dharna Noor pour The Guardian. L’un des accusés, le blogueur de la National Review, Mark Steyn, avait qualifié les recherches de Mann sur le changement climatique de « frauduleuses ». L’autre accusé, Rand Simberg, analyste au groupe de réflexion de droite Competitive Enterprise Institute, a publié un article comparant Mann à un agresseur d’enfants en série reconnu coupable.

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6 mois

C’est la durée pendant laquelle le changement climatique pourrait réduire la durée de vie humaine moyenne, selon une nouvelle étude publiée dans la revue à comité de lecture PLOS Climate. L’étude a évalué les données sur les conditions météorologiques extrêmes et l’espérance de vie de 191 pays entre 1940 et 2020.

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