L'activité cérébrale pendant la recherche de nourriture explorée dans une nouvelle étude offrant un aperçu des processus décisionnels des animaux

Vous êtes-vous déjà demandé comment les singes naviguent dans la jungle pour trouver de la nourriture ? Une étude récente publiée dans Nature met en lumière les mécanismes neuronaux qui sous-tendent le comportement de recherche de nourriture chez les singes.

Des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley ont implanté des dispositifs d’enregistrement cérébral sans fil chez des macaques pour surveiller leur activité cérébrale alors qu’ils cherchaient de la nourriture dans un environnement contrôlé.

Récompenses passées et promesse de fêtes futures

Traditionnellement, la recherche sur le comportement alimentaire des animaux reposait sur l’observation de leurs choix dans des contextes simplifiés. Cette nouvelle étude fournit cependant une compréhension plus nuancée de la manière dont les singes prennent des décisions dans la nature.

Les macaques de l’étude ont été autorisés à se déplacer librement et à rechercher des récompenses alimentaires cachées.

Les chercheurs ont observé que les choix des singes étaient influencés à la fois par leurs expériences passées et par leurs attentes en matière de récompenses futures.

Les résultats de l'étude suggèrent que les singes développent un modèle mental du système de récompense de leur environnement. Ce modèle mental prend en compte non seulement la localisation des récompenses passées mais aussi le temps nécessaire pour les trouver.

En prenant en compte ces facteurs, les singes peuvent optimiser leurs stratégies de recherche de nourriture et faire des choix plus efficaces quant aux endroits où chercher de la nourriture.

Une nouvelle fenêtre sur l'esprit de nos cousins ​​primates

Cette recherche a des implications importantes pour notre compréhension de la cognition des primates. Cela suggère que les singes, comme les humains, sont capables de prendre des décisions complexes basées sur leurs expériences passées et leurs attentes quant aux résultats futurs.

L’étude ouvre également la voie à des recherches plus approfondies sur la manière dont les interactions sociales influencent le comportement de recherche de nourriture chez les singes.

Dans de futures études, les chercheurs prévoient d’étudier comment les singes se nourrissent en groupe. En étudiant comment les singes coordonnent leurs stratégies de recherche de nourriture, nous pouvons mieux comprendre la cognition sociale de ces animaux intelligents.

Ce n'est que le début de notre exploration du monde fascinant de la prise de décision chez les singes. Avec la poursuite des recherches, nous pourrons peut-être un jour décoder complètement les mécanismes neuronaux qui sont à la base de ces comportements complexes.

Les chercheurs ont réalisé une avancée significative en permettant aux macaques de se nourrir librement. Ce cadre plus naturel leur a permis d'observer l'interaction complexe entre les expériences passées des singes, leur environnement actuel et leurs processus de prise de décision.

Des dizaines de neurones du lobe frontal, la partie du cerveau responsable de la planification et de la prise de décision, se sont révélés actifs pendant la recherche de nourriture.

Ces neurones se déclenchaient en réponse à des signaux spécifiques, tels que la vue d’une récompense alimentaire potentielle ou le bruit d’une feuille bruissante pouvant indiquer de la nourriture cachée.

L’étude suggère également que les singes mettent continuellement à jour leur modèle mental du système de récompense. Lorsqu’un singe fait un choix qui mène à une récompense, les neurones du lobe frontal fonctionnent plus intensément.

Cela suggère que le singe renforce l’association positive entre cet emplacement et la probabilité d’y trouver de la nourriture.

A l’inverse, si le choix d’un singe ne débouche pas sur une récompense, la stimulation des neurones est plus faible. Cela suggère que le singe affaiblit l’association entre cet endroit et la nourriture.

Cette capacité d’apprentissage et d’adaptation permet aux singes d’optimiser leurs stratégies de recherche de nourriture au fil du temps. En mettant constamment à jour leur modèle mental du système de récompense, les singes peuvent concentrer leurs efforts de recherche sur les zones les plus susceptibles de produire de la nourriture.

Cette recherche a le potentiel de révolutionner notre compréhension de la cognition des primates. Il fournit de nouvelles informations sur la façon dont les singes prennent des décisions, naviguent dans leur environnement et apprennent de leurs expériences.

En continuant à étudier les mécanismes neuronaux qui sous-tendent le comportement de recherche de nourriture, nous pourrons peut-être un jour percer les secrets de l'esprit des singes.

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