La vase de rivière est une bonne chose : les biofilms nourrissent les animaux dans les habitats d’eau douce

Avez-vous déjà glissé sur un rocher gluant en marchant le long d’une rivière ? Si tel est le cas, vous avez rencontré un biofilm, une communauté complexe de micro-organismes qui se forme sur les surfaces des milieux aquatiques.

Les biofilms peuvent ressembler à de simples gouttes de matière gluante, mais ce sont en réalité des usines vivantes qui remplissent des fonctions vitales pour l’écosystème et le bien-être humain.

Les biofilms fluviaux filtrent les polluants et les toxines de l’eau

L’un des rôles les plus importants des biofilms fluviaux est d’agir comme des filtres naturels qui éliminent les polluants et les toxines de l’eau.

Les biofilms sont composés de bactéries, d’algues, de champignons et d’autres micro-organismes capables de dégrader ou de transformer diverses substances entrant dans l’eau à partir des eaux de ruissellement agricoles, des déchets industriels ou des eaux usées urbaines.

Par exemple, certaines bactéries présentes dans les biofilms peuvent décomposer la matière organique, telle que les pesticides, les herbicides ou les produits pharmaceutiques, en composés inoffensifs.

D’autres bactéries peuvent convertir des composés azotés, tels que l’ammoniac ou le nitrate, en azote gazeux, qui est rejeté dans l’atmosphère.

Ce processus réduit la quantité d’azote susceptible de provoquer l’eutrophisation, une condition dans laquelle un excès de nutriments stimule la prolifération d’algues qui épuisent l’oxygène et nuisent à la vie aquatique.

Les biofilms peuvent également lier ou immobiliser des métaux lourds, comme le plomb, le mercure ou l’arsenic, qui sont toxiques pour les humains et les animaux.

Certains biofilms peuvent produire des substances extracellulaires, telles que des polysaccharides ou des protéines, qui agissent comme de la colle pour piéger les ions métalliques à leur surface.

D’autres biofilms peuvent modifier la forme chimique des métaux pour les rendre moins solubles ou plus précipitables dans l’eau.

Ce faisant, les biofilms réduisent la disponibilité et la mobilité des métaux dans la colonne d’eau et les sédiments.

Les biofilms fluviaux régulent les cycles des nutriments et soutiennent les réseaux alimentaires

Une autre fonction clé des biofilms fluviaux est de réguler les cycles des nutriments et de soutenir les réseaux trophiques dans les écosystèmes aquatiques.

Les biofilms sont impliqués dans le cycle du carbone, de l’azote, du phosphore, du soufre et d’autres éléments essentiels à la vie. Il peut capter et stocker les nutriments de l’eau ou les restituer dans l’eau en fonction des conditions environnementales.

Par exemple, certaines algues présentes dans les biofilms peuvent photosynthétiser et produire de l’oxygène et du carbone organique pendant la journée, tandis que certaines bactéries présentes dans les biofilms peuvent respirer et consommer de l’oxygène et du carbone organique pendant la nuit.

Cela crée un équilibre dynamique des niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone dans l’eau qui affecte le métabolisme et la croissance d’autres organismes.

Les biofilms servent également de source de nourriture et d’habitat à de nombreux animaux aquatiques, comme les insectes, les crustacés, les poissons et les oiseaux. Il fournit une alimentation riche et diversifiée en matière organique et en micro-organismes sur lesquels les animaux peuvent brouter ou gratter les surfaces.

Les biofilms offrent également un abri et une protection contre les prédateurs ou les facteurs de stress environnementaux aux animaux qui vivent à l’intérieur ou parmi eux.

De plus, les biofilms peuvent influencer le comportement et les mouvements des animaux en créant des signaux chimiques ou des barrières physiques qui les attirent ou les repoussent.

Les biofilms fluviaux préviennent les maladies et les infections chez les humains et les animaux

Un troisième avantage majeur des biofilms fluviaux est la prévention des maladies et des infections chez les humains et les animaux.

Les biofilms peuvent agir comme des barrières naturelles empêchant l’invasion ou la prolifération de micro-organismes pathogènes responsables de maladies telles que le choléra, la fièvre typhoïde, la dysenterie ou la salmonellose.

Il peut rivaliser avec les agents pathogènes pour les nutriments ou l’espace sur les surfaces ou produire des substances antimicrobiennes qui inhibent leur croissance ou les tuent.

Il peut également moduler le système immunitaire des humains et des animaux en stimulant ou en supprimant les réponses inflammatoires ou en produisant des molécules bénéfiques qui améliorent la santé.

Cependant, tous les biofilms ne sont pas bénéfiques. Certains biofilms peuvent également héberger ou transmettre des agents pathogènes présentant un risque pour la santé humaine et animale.

Par exemple, certains biofilms peuvent se développer sur des dispositifs médicaux, tels que des cathéters, des implants ou des valvules artificielles, et provoquer des infections ou des complications chez les patients.

D’autres biofilms peuvent se former sur les conduites d’eau potable ou les robinets et contaminer l’approvisionnement en eau avec des bactéries ou des toxines nocives. Par conséquent, il est important de surveiller et de contrôler la formation et la composition des biofilms dans ces contextes pour garantir la sécurité et la qualité.

Les biofilms fluviaux sont bien plus que de la simple vase. Il s’agit de communautés complexes et dynamiques de micro-organismes qui remplissent des fonctions importantes pour l’environnement et le bien-être humain.

Les biofilms fluviaux contribuent à purifier l’eau en filtrant les polluants et les toxines provenant des eaux de ruissellement agricoles, des déchets industriels ou des eaux usées urbaines.

Ils régulent également les cycles des nutriments et soutiennent les réseaux alimentaires en capturant et en stockant les nutriments de l’eau ou en fournissant de la nourriture et un habitat aux animaux aquatiques.

De plus, ils préviennent les maladies et les infections en rivalisant avec ou en tuant les agents pathogènes qui causent des maladies chez les humains et les animaux.

Les biofilms fluviaux sont essentiels au maintien de la santé et de l’équilibre des écosystèmes aquatiques et doivent être protégés et valorisés.

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